Guide d'Ecosse : Fiche technique

<p>Paysage de l'île de Skye.</p>

Paysage de l'île de Skye.

Argent

Monnaie : la livre sterling et la livre écossaise ont la même valeur et circulent toutes deux sur le territoire écossais. En mars 2018, une livre valait environ 1,14 €.

Une livre (one pound), comprend 100 pence et la plus petite unité est le penny. Vous trouverez des pièces de 1, 2, 5, 10, 20, 50 p et de £1 et £2.

Les billets sont de £5,  £10,  £20,  £50 et £100.

Change : de manière générale, prenez garde aux bureaux de change, qui, même s'ils prétendent ne pas appliquer de frais, ne pratiquent pas les cours du marché et font des marges considérables. Changer son argent dans les post offices est préférable, mais le mieux est souvent tout simplement de retirer du liquide dans une banque sur place. Les banques françaises pratiquent souvent des tarifs fixes et bien plus avantageux que les bureaux de change pour des retraits hors zone euro (environ 2-3 % + 2-3 euros par action).

Idées de budget

Budget très serré à petit budget : vous pouvez voyager entre £50 et £60 par jour si vous logez en auberge de jeunesse, vous nourrissez de sandwiches, fréquentez les attractions gratuites et vous contentez d'un verre le soir.

Budget moyen : compter entre £80 et £120 avec une nuit en établissement d'entrée de gamme, deux repas dans des petits restaurants, un verre le soir et quelques dépenses en plus (transports, visites, etc.).

Gros budget : à partir de £150, on peut commencer à viser le vrai confort (nuit en hôtel ou B&B de charme, deux repas dans de bonnes adresses, activités et visites plus coûteuses, etc.).

L'Écosse en bref
Le pays

Capitale : Edimbourg (Edinburgh) ; 500 000 habitants.

Villes principales : Glasgow (600  000 hab.), Aberdeen (196 000 hab.), Dundee (148 000 hab.).

Superficie : 77 933 km². Le territoire écossais représente 30 % de l'ensemble du Royaume-Uni.

Point culminant : le Ben Nevis, 1 344 m.

Les îles : l'Ecosse est ceinturée d'environ 790 îles, dont 130 sont inhabitées.

Langues officielles : l'anglais et le gaélique écossais, reconnu officiellement depuis 2005.

Nature de l'Etat : monarchie constitutionnelle.

Nature du régime : démocratie parlementaire.

Chef de l'Etat : la reine Elizabeth II, depuis 1952.

Chef du gouvernement : la Première ministre (Prime Minister) du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande du Nord est Theresa May, depuis 2016. La Première ministre (First Minister) d'Ecosse est Nicola Sturgeon, depuis 2014.

Population

Population : 5,3 millions d'habitants (moins de 10 % de la population totale du Royaume-Uni).

Densité : environ 67 hab./km², avec de fortes disparités. La population se concentre dans la bande centrale qui longe la vallée de la Forth et de la Clyde et y atteint 400 hab./km².

Minorités ethniques : leur part s'élève à 4 %. Elles sont surtout d'origines asiatiques.

Religion : l'Eglise presbytérienne (Eglise officielle d'Ecosse) compte près d'un million de membres.

Economie

PIB : 233 milliards US$.

PIB/hab : 43 000 US$.

Téléphone

Pour téléphoner depuis la France en Ecosse : composer le 00 (ou +) 44 puis le numéro local à 10 chiffres (sans le 0).

Pour téléphoner depuis l'Ecosse en France  : composer le 00 (ou +) 33 et le numéro de votre interlocuteur sans le 0.

Les réseaux de téléphones portables fonctionnent dans tout le pays, mais il est préférable de vérifier la compatibilité du vôtre auprès de votre opérateur.

Les cabines téléphoniques marchent à pièces (au minimum 10 ou 20 p) ou à carte que vous pouvez vous procurer dans les bureaux de poste, chez les marchands de journaux ou dans les offices du tourisme.

Vous pouvez consulter les renseignements en ligne sur le site Internet - www.bt.com - en allant sur le lien Directory Enquiries  (service gratuit) ou composer le 118 500 (appel payant).

Décalage horaire

Il y a 1 heure en moins par rapport à la France. Lorsqu'il est midi à Paris, il est 11h à Edimbourg.

Formalités

Pour vous rendre en Ecosse, il vous faudra posséder un passeport ou une carte d'identité en cours de validité.

Les citoyens européens peuvent rester autant de temps qu'ils le souhaitent en Ecosse (attention, cela sera certainement amené à changer avec le Brexit).

Les touristes européens hors Union Européenne peuvent rester jusqu'à trois mois.

Les citoyens américains, canadiens, australiens et néozélandais peuvent séjourner 6 mois à condition de posséder un billet d'avion pour le retour et suffisamment de liquidité pour toute la durée de leur voyage.

Pour tous les autres, un visa est obligatoire.

Climat
<p>Paysage de l'île de Skye.</p>

Paysage de l'île de Skye.

Il est coutume de dire qu'en Ecosse, la pluie d'aujourd'hui sera le whisky de demain... On peut avoir jusqu'à quatre saisons dans la même journée et le pays a un climat très varié. Il est bordé par la mer sur trois côtés, et l'instabilité est le maître mot de la météo. Bien sûr, il pleut souvent, mais un après-midi peut devenir magnifiquement ensoleillé après une grosse averse  ! Gardez donc à portée de main un vêtement imperméable (plus efficace qu'un parapluie car il y a aussi du vent...) et préférez les mois de mai et juin qui sont les plus secs. De manière générale, la côte est se révèle sèche et fraîche tandis qu'il fait plus doux et humide à l'ouest. Les températures moyennes vont de 15 à 20 °C en été et de 5 à 7 °C en hiver.

Saisonnalité

La saison touristique s'étend de mai à septembre et il faudra réserver à l'avance, surtout en juillet et en août où l'affluence est la plus forte. Si vous le pouvez, venez plutôt en mai ou en juin. Les touristes seront moins nombreux, le climat plus sec, les journées déjà longues et, surtout, les midges ne seront pas encore arrivés ! N'hésitez pas non plus à venir en hiver. Le climat sera assurément plus rude et le soleil se couchera tôt (vers 15h30), mais la lumière et la neige rendront les paysages absolument merveilleux. Vous aurez le pays pour vous tout seul et les prix seront bradés dans les hébergements, comme sur les ferries et pour certaines visites. Attention cependant, beaucoup d'établissements et musées ferment leurs portes en basse saison, surtout sur les îles.

Drapeau de l'Ecosse

Réputé pour être la plus vieille bannière nationale encore utilisée, le drapeau écossais est aussi connu sous le nom de Saltire ou St Andrew's Cross. Ses bandes blanches sont censées représenter la croix en diagonale où fut supplicié Saint Andrew, le patron du pays. La légende raconte que ce dernier serait apparu au roi Angus en rêve au IXe siècle, alors qu'il menait les Pictes et les Gaëls contre les ancêtres des Anglais (les Angles). Il lui promit la victoire et le lendemain, pendant la bataille, le roi jura voir les nuages former une croix blanche dans le ciel bleu. Les Ecossais furent victorieux et leur symbole était né.

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