Petit paradis de l'océan Indien et terrain de jeu pour les randonneurs, La Réunion est un joyau à quelques heures de vol de la Métropole. Mélange de couleurs et de senteurs celle que l'on surnomme " l'île intense " est une merveille pour les cinq sens. Les yeux ne se lassent pas d'admirer les vagues de la barrière de corail s'écrasant sur le sable aux couleurs variées des plages de l'ErmitageSaint-PierreGrande-Anse ou encore Boucan-Canot, tandis que le rythme entraînant du Séga et l'intensité du Maloya, ancien chant des esclaves, bercent vos oreilles. Le long de la côte, les marchés s'égrènent quotidiennement pour offrir aux papilles du voyageur la chance de goûter aux innombrables fruits et légumes exotiques dont un voyage ne suffira pas à découvrir : goyave, pitaya, chouchou, longani ou encore le letchi qui fait la joie des Réunionnais chaque été. Le soleil chauffe et la peau se délecte de la fraîcheur des cascades de SalazieLangevin ou Saint-Benoît. Enfin, le long des côtes, l'odeur enivrante des frangipaniers titille les narines et achève de faire chavirer les coeurs. Des plages aux sommets des montagnes, la Réunion s'escarpe en paysages dramatiques, dont le plus haut sommet, le Piton des Neiges, culminant à 3 070 m d'altitude est incontestablement le meilleur endroit pour observer le lever de soleil sur la mer à l'Est ou son coucher à l'Ouest. De là, au-dessus de la mer de nuages, pointe la cime du Piton de la Fournaise dont les éruptions font le bonheur des voyageurs les plus chanceux. L'île révèle alors au creux de la lave toute sa force et son histoire.

Les lieux incontournables de La Réunion

Quand partir à La Réunion ?

La haute saison touristique s'étend d'octobre à avril, du moins pour les Métropolitains qui viennent à La Réunion pour le soleil quand chez eux il fait froid. Mais il faut compter avec les vacances scolaires des Réunionnais, qui remplissent avions et hôtels et font augmenter les prix, notamment du 20 décembre à fin janvier et de mi-juillet à mi-août. Ces deux effets cumulés font de début novembre à fin janvier la période où la réservation est la plus impérative pour tout hébergement, voiture ou avion, car sinon il ne reste que le plus cher.

A savoir qu'un Nouvel An à La Réunion est un moment inoubliable, à célébrer sur les plages de la côte Ouest.

Comment partir à La Réunion ? Nos conseils & astuces

  • Voyages organisés à La Réunion
  • Partir seul(e) à La Réunion
  • Se déplacer à La Réunion

De nombreux voyagistes proposent des visites thématiques : randonnée, culture, plages, volcan. Les séjours durent généralement entre 10 et 15 jours et permettent d'avoir un très bel aperçu de l'île et de ses richesses. Des séjours sont parfois proposés avec une excursion vers les îles voisines: Mayotte, Maurice, Rodrigues ou Madagascar.

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La Réunion ne présente aucune difficulté pour les voyageurs indépendants. L'hôtellerie et la restauration sont extrêmement variés et fonctionnent comme en France métropolitaine. De même les déplacements sont aisés et les locaux proposent volontiers leur aide en cas de difficulté. Les amateurs de randonnée veilleront à surveiller les prévisions météorologiques et signaler leurs intentions s'ils voyagent seuls. 

En bus. Le réseau des cars jaunes dessert presque toute l'île, et se combine parfois avec d'autres compagnies plus localisées. Toujours est-il que toute destination est atteignable et ce pour quelques euros.

En voiture. C'est le moyen de transport qui vous donne le plus de liberté et vous permettra d'accéder aux départs de randonnées. Les loueurs de voitures sont nombreux mais en saison haute mieux vaut réserver bien à l'avance pour éviter les surprises.

Préparer son voyage à La Réunion

Les circuits touristiques à La Réunion

Les immanquables de La Réunion

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Le tour de l'île en deux semaines

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Photos de La Réunion

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Les plus de La Réunion

Plage de Boucan-Canot.
Plage de Boucan-Canot.
Une nature éclatante

29 °C dans l'air, autant dans l'eau, une végétation exubérante de tous côtés : véritable jardin d'Eden, on ne s'étonne pas que La Réunion et son climat tropical aient été le paradis des premiers explorateurs. Cocotiers et filaos ondulant sous les alizés, vergers goulus de mangues et de letchis, cascades de jacarandas et de frangipaniers embaumant l'atmosphère et colorant les tapis verts des vallées... C'est une véritable explosion de couleurs et de senteurs qui s'opère à chaque instant. Mais si le sable fin des plages de l'ouest et leurs fonds marins aux poissons et coraux multicolores en font une destination balnéaire idéale, "  l'île intense  " ne saurait se contenter de ce simple cadre tropical. Hormis la neige et les glaciers (quoique...), ces contrées australes rassemblent en effet presque tous les paysages et climats que la nature a pu créer. C'est à l'intérieur, dans le secret de ses terres, que La Réunion se dévoile dans toute sa splendeur : avec ses montagnes ardues, les plus hautes de l'océan Indien, ses forêts primaires, leurs faunes et flores endémiques ne comptant aucune espèce dangereuse, ses rivières de galets, ses profondes ravines, ses plaines lunaires...

Le paradis de la randonnée

La Réunion se savoure surtout à pied. C'est en crapahutant que l'on remonte le temps, que l'on se frotte aux traditions et que l'on découvre un art de vivre en relation constante avec la nature.

Trois cirques, Salazie, Cilaos et Mafate, sont enclavés au coeur de l'île. Avec leurs cascades nichées dans des reliefs accidentés, leurs remparts luxuriants, leurs villages montagnards et leurs kilomètres de sentiers de randonnée, ils sont classés au patrimoine mondial de l'Unesco depuis août 2010. De nombreux hameaux (dits îlets) n'y sont accessibles qu'à pied. Au centre des cirques, le piton des Neiges, le plus haut sommet de l'océan Indien, offre un point de vue à couper le souffle. Autour, la savane, les marais, les falaises, les pitons et les champs s'étendent à perte de vue, tandis qu'aux abords du piton de la Fournaise, les immensités sablonneuses et désertiques prennent le dessus.
Le volcan, l'un des plus actifs au monde, livre son feu d'artifice époustouflant, éruption incandescente des entrailles de la terre, environ une fois par an. Sillonné de sentiers plus ou moins longs et difficiles, l'ensemble de l'île est un magnifique terrain de jeu pour les marcheurs du dimanche comme les trekkeurs professionnels. Plus de 1 000 km de chemins entretenus par l'ONF s'étirent sous vos pieds : il serait dommage de ne pas en profiter.

Un peuple métissé

Déserte jusqu'en 1649, et peuplée d'à peine 76 personnes en 1671 (!), La Réunion a forgé son identité sur les flux migratoires qui ont ponctué son histoire. Ici vivent Cafres (descendants d'esclaves africains), Malbars, Tamouls et Zarabes (originaires d'Inde), Gros Blancs (descendants des colons blancs) et Petits Blancs (ou Yabs, descendants des nombreux Blancs ruinés par les aléas de l'Histoire), Zoreilles (venus de métropole), Chinois, Mauriciens, Comoriens, Mahorais et Malgaches. Née dans la douleur de l'esclavage, unie aujourd'hui par la créolité, la société réunionnaise, fraternelle et chaleureuse est un exemple de tolérance pour le monde entier.
Plus métissée que mélangée, à la fois créole, laïque et religieuse, la population n'est soumise à la domination d'aucune ethnie, que ce soit numériquement, culturellement ou politiquement. Loin d'être déracinés, les Réunionnais cajolent leur identité commune tout en demeurant fidèles aux traditions propres à chaque communauté. Ici, les différences causent rarement des différends. Se sentant avant tout Réunionnais, les habitants de l'île composent une société plurielle et harmonieuse.

Une culture riche et vivante

D'innombrables temples hindous, bouddhistes et taoïstes, des églises chrétiennes, ou encore des mosquées parsèment l'île, perpétuant les rites de chacun. Ainsi, à Saint-Denis ou à Saint-Pierre, dans le centre-ville, il n'est pas rare d'entendre le muezzin, les cloches de l'église et les tambours malbars se télescoper !

Ne manquez pas les superbes demeures traditionnelles (cases créoles) des grandes plantations d'antan, les monuments historiques hérités de la Compagnie des Indes ou encore les distilleries de rhum. Profitez d'une gastronomie variée et d'une culture du terroir authentiquement créole, qui mêle allégrement cari (le plat de référence), rougail, gratin chouchous, tarte aux jujubes, et même fromages et vins locaux  ! Les inspirations culinaires indiennes, européennes, chinoises, malgaches et américaines se retrouvent également dans la musique et la danse.
Joignez-vous à un kabar (ces grandes fêtes conviviales), dansez-y le séga ou le maloya. La vie culturelle réunionnaise, en plus d'être traditionnellement riche et dynamique, est largement subventionnée par le département, la région et l'Etat. Ce qui garantit des musées de qualité, des monuments historiques entretenus, la promotion de la qualité en matière gastronomique et des spectacles variés.

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