Fermez les yeux. À l'évocation du mot Écosse, que vous vient-il ? De la brume, des lochs, des châteaux, le son d'une cornemuse, le goût d'un whisky, des hommes en kilt, un accent à couper au couteau... Votre guide touristique met en avant l'Écosse, pays de clichés, comme une contrée mystérieuse, fière, rebelle, clanique. Elle se vit et se découvre de l'intérieur, et surtout vaut vraiment qu'on s'y attarde, d'autant qu'il y en a pour presque tous les goûts. Des Borders aux îles des Orcades et des Shetland, on ne compte plus les châteaux, les palaces, les demeures nobiliaires, les abbayes, les donjons, les pierres levées et les sites préhistoriques. Ces sites s'inscrivent au sein de paysages magnifiques, parfois vierges de toute trace humaine. Les Highlands, les Hébrides, le Cairngorms National Park, la région de Lochaber ou la région de Dumfries et Galloway sont autant de lieux où notre planète arbore son plus beau visage. Et si vous êtes à la recherche de villes : visitez Glasgow ou Édimbourg, cités dynamiques au patrimoine architectural exceptionnel. Vous pourrez alors prendre le temps de déguster un single malt, ou de relire les livres de Walter Scott et Robert Louis Stevenson...

Les lieux incontournables d'Ecosse

Quand partir en Ecosse ?

En Écosse, la saison touristique s'étend de mai à septembre et il faudra réserver à l'avance, surtout en juillet et en août où l'affluence est la plus forte. Si vous le pouvez, venez plutôt en mai ou en juin : sûrement la meilleure période pour partir en Écosse. Les touristes seront moins nombreux, le climat plus sec, les journées déjà longues et, surtout, les midges (moustiques des Highlands) ne seront pas encore arrivés ! Visiter l'Écosse en hiver est également à faire. Le climat sera assurément plus rude et le soleil se couchera tôt (vers 15h30), mais la lumière et la neige rendront les paysages absolument merveilleux. Vous aurez le pays pour vous tout seul et les prix seront bradés dans les hébergements, comme sur les ferries et pour certaines visites. Attention cependant, beaucoup d'établissements et musées ferment leurs portes en basse saison, surtout sur les îles.

Comment partir en Ecosse ? Nos conseils & astuces

  • Voyages organisés en Ecosse
  • Partir seul(e) en Ecosse
  • Se déplacer en Ecosse

Les tour-opérateurs proposent de nombreux voyages, séjours et circuits pour visiter l'Écosse. Certains organisent des voyages d'une douzaine de jours pour découvrir les incontournables du pays : Édimbourg, Glasgow, les Highlands... D'autres séjours seront axés sur une thématique précise : les îles écossaises, les manoirs et châteaux, chasse à la bécasse...

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Qu'il est simple de partir seul en Écosse ! Les moyens de transport sont nombreux pour relier l'Écosse (avion, train, ferry...). Sur place, il est aisé de se déplacer et de se loger (il vaut mieux réserver à l'avance selon les saisons). En outre, l'Écosse, en bon pays occidental, est très sûr. Prenez simplement garde aux comportements liés à une grosse consommation de bière ou de whisky. Si elle est souvent prisée pour ses soirées festives, l'Écosse se visite très bien en famille aussi.

Sur place, tous les moyens de transports existent : l'avion ou le bateau pour rejoindre les différents archipels ; le bus et le train dont les réseaux sont très denses (renseignez-vous sur les bons plans transports) ; et la voiture (n'oubliez pas que les Écossais roulent à gauche et conduisent à droite !). L'auto-stop est également une pratique régulière en dehors des grandes villes. À Glasgow et Édimbourg, taxi et transports en commun sont facilement accessibles.

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Les plus de l'Écosse

Une nature magnifique

Des montagnes toutes puissantes, des glens verdoyants, des lochs sans fin, des falaises déchiquetées et des îles à l'infini : l'Écosse offre des paysages absolument incroyables. On y trouve l'une des dernières zones véritablement sauvages d'Europe, avec des densités de population frôlant le zéro dans les recoins les plus isolés, où seules une faune et une flore richissimes semblent habiter. Le Nord Ouest des Highlands en est certainement le summum, mais les Hébrides, le Cairngorms National Park, la région de Lochaber ou encore le coeur de Dumfries & Galloway sont autant de lieux où l'empreinte humaine n'a guère prise et où notre planète arbore son plus beau visage.

Un patrimoine incroyable

Des Borders aux Shetland, on ne compte plus les châteaux, les palaces, les demeures nobiliaires, les abbayes, les donjons, les pierres levées et les sites préhistoriques. Qu'ils soient en ville, perdus dans la lande, accrochés à une falaise, au milieu d'un parc ou sur un loch, tous témoignent de la grande histoire de ce merveilleux pays. Quelques grands noms comme l'Edinburgh Castle, le Stirling Castle, Abbotsford ou le Floors Castle sont des figures de gigantisme et de noblesse, mais l'histoire se trouve à chaque coin de rue, sur chaque colline et dans chaque vallée, où les monuments se comptent par milliers. Les amateurs d'archéologie ne manqueront pas non plus de se rendre jusqu'aux Orcades, véritable Mecque pour mordus de Préhistoire.

Des villes dynamiques

Édimbourg et Glasgow sont des villes de rang mondial, connues pour leur population étudiante festive, leurs événements sportifs majeurs, leurs festivals populaires et leur scène nocturne déjantée. Leurs musées sont à la pointe de la créativité et l'on est sûr de ne jamais s'y ennuyer, pour quelques jours comme pour une vie. La première est un joyau d'architecture, où New Town la géorgienne répond à Old Town la médiévale. Les monuments historiques sont aussi pléthoriques que l'élégance domine chaque quartier. Son double classement à l'Unesco, au patrimoine mondial et comme cité de la littérature témoigne de son immense valeur et de son rayonnement. Glasgow la victorienne a connu un destin plus industriel, d'où lui viennent une culture populaire foisonnante et l'une des meilleures scènes nocturnes de Grande-Bretagne. Son West End est immanquable pour la splendeur des ses édifices, tels que le Kelvingrove Museum ou l'université de la ville.

Une culture vivace

Au fil des siècles, l'Écosse s'est forgée une culture forte que son peuple a su conserver et enrichir. Les différentes migrations, les batailles, les héros nationaux, l'histoire mouvementée, les penseurs et les génies de ce petit pays ont façonné ses légendes, ses histoires, ses traditions bien ancrés et son identité si particulière. Fantômes, lutins, monstres et croyances en sont l'exemple quotidien, mais il ne faut pas oublier ses grands auteurs comme Walter Scott, Robert Louis Stevenson ou Robert Burns. La langue gaélique, si elle n'a jamais était parlée dans tout le pays et ne compte que peu de locuteurs, a une influence toujours bien vivace. On la retrouve dans les noms des lieux et le quotidien des Écossais, encore plus particulièrement dans les Hébrides Extérieures. De manière générale, ce sont lors des Ceilidhs, des Highands Games ou des festivals comme le Fringe que l'on saisit toute l'ampleur de la richesse culturelle nationale.

Des activités toute l'année

Randonnée, pêche, golf, ski, vélo, voile, équitation, surf, escalade : l'Écosse est un véritable terrain de jeu à ciel ouvert. Si l'une de ses activités vous passionne, ou si vous souhaitez simplement la découvrir, vous trouverez certainement votre bonheur ici. Ne manquez sous aucun prétexte de faire quelques marches en pleine nature pendant votre séjour. Des itinéraires de tous les niveaux et de toutes les durées sont possibles, quelque soit votre âge, votre forme ou vos envies.

Un terroir fascinant

La cuisine britannique a souvent mauvaise presse mais détrompez-vous... L'Écosse est un paradis pour amateurs de bonne chère et la scène culinaire des grandes villes rivalise avec celle des autres métropoles du royaume. Édimbourg ne compte plus ses chefs étoilés et les établissements proposant une nourriture locale, de qualité et savoureuse se multiplient chaque jour. On y met à l'honneur les fruits de la mer et de la terre, qui sont particuliers à chaque terroir, dans les Highlands, les Lowlands ou les îles. Comment, également, ne pas mentionner les deux boissons écossaises par excellence : le whisky et la bière !

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