A peine entré dans le taxi, au départ de l'aéroport John Fitzgerald Kennedy, le voyage à New York commence. Assis sur la banquette arrière, on aperçoit au loin Manhattan et les gratte-ciel de sa skyline. Toutes les images connues de la ville se mélangent. Times Square, l'Empire State Building, la statue de la Liberté, le pont de Brooklyn étonnent encore et toujours. Et ces lieux mémorables ne sont que la partie visible d'une ville aux mille facettes. New York, c'est aussi les rues étroites de Greenwich Village, l'animation et les odeurs de Bleecker Street, les maisons victoriennes de Ditmas Park, les cafés de Williamsburg, les boutiques de la Cinquième avenue et de Madison Avenue, les concerts au Carnegie Hall et les spectacles de Broadway.. Visiter New York signifie se perdre dans ses rues. Et l'on apprend à connaître les autochtones. Ils sont Américains, Mexicains, Chinois, Portoricains, Philippins, Italiens, mais avant tout New-yorkais. Et ils aiment qu'on découvre leur ville. Ils vous diront que Big Apple leur donne l'envie de se surpasser. Ville-monde où le melting-pot est une règle d'or, New York rassemble plus de 8 millions d'âmes vivant à un rythme effréné. Il n'y a qu'à voir les diners, qui proposent les plats américains les plus classiques, faire salle comble passé minuit. Avec ses cinq boroughs, ManhattanBrooklynQueensBronx et Staten Island, tous différents les uns des autres, New York ne décevra personne. S'il est impossible de dompter la ville, un guide touristique sur New York vous aidera à profiter au mieux du spectacle quotidien.

Les lieux incontournables de NEW YORK

Quand partir à NEW YORK ?

Il n'existe pas vraiment de saison haute ou basse à New York, la ville tourne à plein régime, 24h/24, 365 jours par an. Voici toutefois quelques conseils pour savoir quand partir à New York.

Haute saison touristique : les pics de fréquentation ont lieu à Pâques (avec notamment beaucoup de touristes français à cette période), en juillet-août et à Noël. Le mois de juin est une période idéale pour sa douceur, les nombreux festivals et activités s'y déroulent en plein air. Enfin, lors de la période de Noël, les rues de la ville, brillantes et en fête, se retrouvent bien souvent nappées de couches de neige. Le manteau blanc qui recouvre Big Apple (très belles balades dans Central Park en perspective, où vous avez toutes les chances de croiser un local à skis dans les vallons du parc) offre un paysage encore plus cinématographique. Les Américains ayant le sens de la fête et des célébrations, vous y découvrirez une ville entièrement décorée aux couleurs de Noël et des festivités gigantesques. 

Moyenne saison touristique : les mois de septembre et d'octobre sont aussi recommandés : la foule des estivants a quitté la ville, et l'été indien, délicieux, fait place à une lumière jaune rouge qui sied à merveille à New York. 

Comment partir à NEW YORK ? Nos conseils & astuces

New York est l'une des destinations les plus prisées des voyagistes. Bien souvent, les possibilités sont nombreuses, un long week-end, une semaine entière, un séjour thématique, une visite qui englobe des excursions autour de la ville... Un voyage organisé vous aidera si vous ne parlez pas anglais ou que vous recherchez des facilités pour visiter les différents sites emblématiques. Les voyagistes fournissent parfois des coupe-files aux attractions populaires.

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Rien de plus facile ! La ville accueille des flots de touristes en permanence. Les options d'hébergement sont multiples et vous pourrez très facilement utiliser les transports en commun ou tout simplement marcher. Seul point à réfléchir, les grandes attractions, comme la Statue de la Liberté ou l'Empire State Building sont à prévoir à l'avance - nous vous conseillons d'acheter les billets à l'avance - histoire d'éviter les heures d'attente.

En métro, en bus, en taxi, à pied, à vélo (pour les plus téméraires), New York est la ville de tous les possibles. Vous n'aurez aucun problème à vous déplacer dans ses rues, d'autant que le quadrillage à l'américaine permet de se repérer très facilement. Et n'oubliez pas la très classique balade en calèche dans Central Park !

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L’ultime expérience urbaine

Manhattan a mille visages. Chaque quartier détient son identité propre et, d'un block à l'autre, on traverse plus qu'une rue, on change d'univers. Le Financial District oscille entre pittoresque et business forcené, Chinatown regorge de senteurs exotiques et de ruelles étroites, Little Italy conserve les saveurs italo-américaines conformes aux clichés du cinéma. Il se dégage de l'East Village et du Lower East Side une atmosphère plutôt rock'n'roll, fidèle au New York des années 1980. Greenwich Village est bohème, libre et contestataire, SoHo chic, TriBeCa branché, Chelsea festif. Midtown est démesuré et Times Square féerique, du genre babylonien. L'Upper East Side est sélect, l'Upper West Side chic et gourmand, Harlem authentique et en mutation. New York est un champ des possibles, immense et extraordinairement dense. Et la visite de Brooklyn vous aidera à approfondir votre connaissance de New York. Vous serez surpris par les ambiances variées qui se dégagent de ses nombreux quartiers, plus résidentiels qu'à Manhattan dans l'ensemble. De Williamsburg le branché à Prospect Park le verdoyant. Le Queens fait la part belle aux quartiers ethniques (coréens, chinois, jamaïquains, noirs-américains, dominicains, mexicains, italiens, etc.) et le Bronx, surprenant et attachant, s'affranchit peu à peu de sa mauvaise réputation. Quant à Staten Island, elle a le goût de la province. Aucune ville ne propose autant de diversité et ne se métamorphose aussi vite. Quelle qu'en soit votre connaissance, New York demeure à découvrir et représente une des expériences urbaines ultimes aux Etats-Unis.

Ceux qui ont visité New York dans les années 1980-90 seront peut-être déçus de ne plus retrouver le New York grungy qu'ils avaient laissé. Certes la ville s'est enrichie, les artistes et les marginaux ont été poussés en-dehors de la ville, mais New York reste une métropole multi-culturelle qui continue d'attirer des jeunes pleins de rêves du monde entier. Des nouveaux arrivant qui font de New York une ville dynamique. Et en lisant ce guide, vous vous rendez compte que la Grosse Pomme a encore beaucoup à offrir de jour comme de nuit.

La capitale mondiale de la culture

Petits ou grands, qu'ils soient consacrés à l'art classique, contemporain ou abstrait, au design, au Moyen Age, à l'histoire de la communauté juive ou ukrainienne, plus de cent musées sont à découvrir à New York. Le Met est le plus grand musée d'Occident, et le Museum of Natural History le plus grand du monde dans son genre (et le mieux fourni), le nom du MoMA a fait le tour du monde, tout comme l'architecture du Guggenheim. La Frick Collection est un trésor avec ses chefs-d'oeuvre de tous les artistes majeurs du XIVe au XIXe siècle, collectionnés avec dévotion par Henry Clay Frick. Autant de lieux où les collections et les expositions sont synonymes d'excellence. De quoi satisfaire les visiteurs les plus exigeants et les plus férus de culture. Le spectacle vivant n'est pas en reste : chaque soir un opéra, un concert de jazz, de rock, de hip-hop, de musique brésilienne ou une représentation d'orchestre philharmonique a lieu dans une des nombreuses salles de spectacle de la ville. Pas de doute, New York est une terre bénie pour les sens et les cellules grises.

Une vie nocturne sans équivalent

New York, the city that never sleeps (la ville qui ne dort jamais), est sans conteste une des villes au monde où la vie nocturne offre le plus de possibilités. Si vous aimez sortir, boire un verre ou danser toute la nuit, New York est the place to be. D'autant que le métro fonctionne 24h/24.
Les bars rivalisent de décorations originales, de cocktails et de concepts pour attirer un chaland bien sollicité. Les clubs aux dimensions souvent hors normes ont des sonos parmi les plus performantes et des soirées parmi les plus folles au monde. Y défilent en permanence les meilleurs DJ de la planète (normal, beaucoup y résident). Les New-Yorkais écoutent leurs envies, sans crainte du jugement d'autrui. Sortir, au sens large, constitue une véritable culture pour eux, qui n'est pas réservée aux seuls 16-35 ans et pas limitée aux vendredis et samedis soir. Dans une ville qui regorge de célibataires, on sort souvent pour se rencontrer et croquer la vie à pleines dents. Un grand souffle de liberté se propage dans la ville à la tombée de la nuit. New York est bel et bien le paradis des couche-tard !

Quand mégalopole rime avec qualité de la vie

A New York, la qualité de l'environnement est bonne. Cette ville portuaire, une île sur l'Atlantique, compose avec un climat souvent rude, mais sain (continental). L'hiver est la plupart du temps sec et ensoleillé, ponctué de tempêtes de neige impressionnantes. L'été, il fait très chaud et humide. Mais, en toute saison, la lumière, vive, claire et motivante, irradie généreusement la ville. L'air y est bon, même dans des zones fortement urbanisées, grâce, notamment, à l'aération de ses axes et à la présence de nombreux parcs. Central Park, bien sûr, mais aussi Battery Park, Riverside Park, Highbridge Park, la High Line et les innombrables petites oasis de verdure (les fameux West Pocket Parks), plantées dans la jungle urbaine. A Brooklyn s'érige le bucolique Prospect Park, dans le Queens, l'immense Flushing Meadows-Corona Park. Dans le Bronx, pas moins d'un quart de la surface est occupé par des parcs, dont le magnifique Bronx Zoo. Et qui dit océan, dit plage. Il y en a un certain nombre dans les environs de New York, mais aussi non loin du coeur de la ville. La cohabitation de la nature avec un urbanisme très avancé est un des secrets de l'équilibre de New York. Et du plaisir qu'on a à y séjourner ou à y vivre...

Un voyage à travers les cuisines du monde

Plus de quinze mille restaurants régalent le palais des New-Yorkais. Que manger une fois arrivé dans les tentacules de la Big Apple ? De tout ! Il y a bien sûr la cuisine américaine, sous toutes ses formes et ses influences : les Deli's avec leur cortège de plats et de sandwichs d'inspiration italienne ou juive d'Europe de l'Est, les barbecues, les cajuns, les tex-mex ou la soul food afro-américaine. La cuisine asiatique y est également à l'honneur. Les restaurants chinois, japonais, coréens, thaïs et indiens figurent parmi les plus nombreux. Les saveurs européennes ne manquent pas : les bistrots français et les trattorias italiennes marchent fort. Si vous voulez manger espagnol, polonais, russe, irlandais ou ukrainien, c'est aussi possible ! Les restaurants cubains et portoricains sont, eux aussi, nombreux, et vous pourrez même vous initier à la cuisine éthiopienne, goûteuse et originale. N'hésitez pas à faire un régime avant de partir, car New York sera un régal pour les gourmets et les gourmands, les gastronomes et les aventureux.

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