Parcourir les Etats-Unis, ses villes mythiques et ses grands espaces, c'est s'embarquer pour un road-movie à cent à l'heure. Boston, Philadelphie, Washington... le Nord-Est égrène les villes qui ont vu naître la Nation américaine, portée par un vent de Liberté qui devait attirer au pied des gratte-ciel démesurés de Manhattan les immigrés du monde entier. C'est une autre histoire qui s'est écrite plus au sud, de la Virginie à la Louisiane, où l'on ira se remémorer les heures sombres de l'esclavage, de la guerre de Sécession ou de la lutte acharnée pour les droits civiques. C'est là que sont nés les rythmes syncopés du blues et du jazz qui remontèrent de La Nouvelle-Orléans vers Memphis et Chicago avant de faire swinguer la terre entière. Mais c'est bien de la musique country qu'on fera cracher de l'autoradio en entrant au Texas, pays de cow-boys et de ranchs, avant d'atteindre les merveilleux grands parcs de l'Ouest, le Grand Canyon, Yellowstone ou Yosemite. Direction la Californie, terre de tous les possibles pour aller tenter sa chance à San Francisco, Los Angeles et son mirage hollywoodien. Et si le film ne finit pas en happy end, il ne restera plus qu'à aller flamber dans les casinos de Vegas, les boutiques chics de la Fifth Avenue ou les bars branchés de Miami pour dépenser ses derniers dollars...

Les lieux incontournables des États-Unis

Les circuits touristiques aux États-Unis

Hawaii, une semaine une île

Si on reste une semaine à Hawaii, il vaut mieux se concentrer sur l'une des quatre îles les plus importantes : Oahu, Maui, Big Island ou Kauai. En raison du décalage horaire assez éprouvant, il est fa...

Une semaine sur l'île de Maui

Le slogan annonce la couleur Maui no ka ui (Maui est la meilleure). Surnommée l'île magique, Maui est une destination où les paysages époustouflants et le calme cohabitent avec les complexes hôteliers...

Photos des États-Unis

Découvrir l'États-Unis

Les plus des Rocheuses américaines

Une histoire légendaire

L'histoire des Rocheuses, c'est tout d'abord celle des premiers habitants, les Amérindiens ou Native Americans. Une vingtaine de tribus différentes dont les Cheyennes, les Sioux, les Pieds-Noirs, les Shoshones et les Arapahos, notamment, qui ont appris à maîtriser une terre parfois inhospitalière et à y chasser le bison. C'est aussi l'histoire des Européens et des trappeurs qui ont commencé à explorer la région, ou avec le premier convoi vers l'Ouest de l'expédition de Lewis et Clark. C'est encore l'époque des cowboys - Buffalo Bill et Wild Bill Hickok pour ne citer qu'eux -, de la ruée vers l'or, du Pony Express, et de l'arrivée du train. De quoi faire le plein de témoignages et de souvenirs d'un passé mythique qui continue à entretenir la légende.

Un condensé d'activités sportives et de nature

Les amoureux de nature trouveront ici leur terre de prédilection. Oubliés le brouhaha et l'agitation des grandes villes, la nature à l'état brut se dévoile à qui sait l'apprécier.
Pour explorer un maximum les parcs, les plaines et les montagnes, il y a l'embarras du choix. Côté randonnées, une belle variété de petits parcours à de plus longues marches. Et pour plus d'aventure, pourquoi ne pas enfourcher un vélo, de magnifiques pistes cyclables attendent les sportifs dans presque toutes les stations de montagne. Ou, pourquoi pas encore, partir pour une belle chevauchée pour plusieurs nuits sur les sentiers du Yellowstone ou quelques heures au coeur du Parc national des Rocheuses. Descendre la green river en rafting ou les pistes de ski d'Aspen, la liste des possibilités est infinie.

Des routes scéniques

C'est ici que la notion de road trip et de voyage sur la route prend tout son sens. La région des Rocheuses est une zone immense qui s'étend sur sept Etats. Qui dit découvrir cette partie du pays dit donc beaucoup de kilomètres, ou plutôt de miles, au compteur. Mais pas de soucis, rouler fait partie de l'aventure. Imaginez des routes en ligne droite qui traversent des plaines à l'infini, parcourent les paysages époustouflants des parcs nationaux, sinuent dans les montagnes, longent des champs où broutent les bisons, croisent des formations rocheuses multicolores, traversent des villes historiques. Rouler dans les Rocheuses, c'est faire le plein de panoramas époustouflants et comprendre la grandeur de cette terre ancestrale.

Une faune variée

Parcourir les Rocheuses, c'est aussi la promesse de belles rencontres avec une faune particulièrement riche. Pas besoin d'aller bien loin pour croiser de nombreux écureuils et autres rongeurs, des daims, des biches ou des cerfs, une incroyable diversité d'oiseaux et même des aigles et différents rapaces. Mais s'enfoncer dans les plaines ou dans les montagnes permet de multiplier les occasions d'observer des espèces sauvages qu'il est rare de voir à l'état naturel. Dans les Maroon Bells, ce sont des élans, entre autres, que l'on peut apercevoir et au Great Salt Lake, avec un peu de chance, des antilopes très farouches ainsi que des bisons... Dans le Wyoming, ce sont de nombreuses opportunités de contempler des troupeaux de bisons et de pénétrer dans des réserves de chevaux sauvages. Plus au nord, ce sont des grands prédateurs célèbres qui peuplent les forêts et les montagnes. Des grizzlys, des pumas et des loups peuvent être devinés, plus rarement observés, au Yellowstone, au Grand Teton ou encore à Glacier National Park.

Un voyage au coeur du Far West

Les opportunités pour revivre cette période mythique sont nombreuses. Au Colorado, c'est l'époque du train et des chercheurs d'or et d'argent. Première étape à Cripple Creek avec la visite de la mine, la balade dans le centre typique avec son architecture western et ses anciens saloons transformés en casinos ; l'expérience est complète. Un peu plus loin de là, à Durango et Silverton, c'est un bon pour un voyage au temps du train à vapeur que l'on s'offre grâce à un trajet mémorable entre ces deux villes historiques. Dans le Wyoming et dans le Dakota du Sud, c'est l'histoire des indiens et des cowboys que l'on adore rejouer. Premier rendez-vous avec Buffalo Bill à Cody, la ville de l'illustre chasseur de bisons, puis session fusillade dans les rues de Deadwood, on s'y croirait !

Et pour un retour à l'époque de la guerre entre l'armée et les Amérindiens, le mémorial de Little Bighorn dans le Montana permet de renouer avec l'une des batailles les plus importantes de ce pays.

Une diversité de paysages

Ses sommets légendaires sont, bien sûr, la première attraction naturelle des Rocheuses mais avec une longueur de près de 5 000 km du Nouveau-Mexique jusqu'en Colombie Britannique au Canada, la chaîne montagneuse dévoile une incroyable diversité de paysages. On passera des canyons profonds aux reliefs de haute montagne, des dunes de sable aux geysers et autres phénomènes géothermiques, des prairies de verdure aux déserts de roches ; voilà ce que l'on peut attendre d'un road trip au coeur de cette terre de contrastes. Et c'est probablement cette diversité qui rend l'expérience aussi unique. L'occasion, en un voyage, de goûter aux plus beaux panoramas et aux paysages emblématiques du grand Ouest américain.

Reportages & actualités des États-Unis

Ailleurs sur le web
Avis