Paradis perdu dans l'immensité de l'océan Atlantique, archipel métissé aux charmes subtils, le Cap Vert est longtemps resté méconnu. Balayé par les vents, c'est une terre de contrastes aux paysages divers et spectaculaires. Dix îles sauvages, dix îles mystérieuses, toutes différentes les unes des autres. Les amoureux de randonnées s'évaderont dans les montagnes verdoyantes et exubérantes de Santo Antão ou de São Nicolau. Les férus de sports nautiques et marins aimeront les plages infinies de Sal et les dunes de Boa Vista. Certains se laisseront envoûter par le côté africain de Santiago, pendant que d'autres se déhancheront sur les rythmes insolents du carnaval de São Vicente. Ceux en quête d'aventure graviront le volcan impétueux de Fogo et garderont en mémoire ses paysages lunaires, et les Robinson Crusoé apprécieront une partie de pêche à Maio ou le jardin d'Eden à Brava. Un pays attachant où se mêlent cultures créole, africaine, brésilienne et européenne. Un archipel aux mille visages, rythmé par des musiques aux influences variées à l'image de son métissage. Le Cap Vert c'est aussi la gentillesse, la chaleur des habitants et un peuple animé par la sodade. Un univers à part, une impression d'être hors du monde, une destination nature qui vous laissera des souvenirs authentiques.

L'équipe de rédaction

REMERCIEMENTS. Un grand merci à Colette pour sa passion, à Fabio de Boa Vista, à Daniele de Pastelaria Doce Vida pour ses bons contacts, à Arthur, à Catherine et Serge du Jardim do Vinho, à Lobo et Livia d'Assomada pour leur hospitalité, à Sandra qui m'a aidée tout au long de ma mission, à Armando mon précieux chauffeur à Santo Antão, à Marie de la Résidence Yria pour son accueil chaleureux, ainsi qu'à Nando... Merci également à Henri du Residencial Jenny à Mindelo, à Françoise de Capvertdesign pour son engagement, à Paola, Laurent et Sarah du Sakaroulé à Santa Maria et enfin à Fatima à Fogo. Obrigado à tous les Cap-Verdiens pour leur accueil, leur gentillesse et leurs sourires !

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Piscine naturelle de Buracona.
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Un pays minéral

D'une manière générale, l'archipel, sec et aride, présente un paysage de roches ou de sable, à la teinte ocre et brûlée. Certaines îles disposent d'un relief où l'écosystème est plus sophistiqué, mais toujours marqué par le manque d'eau et l'aridité. La présence de nombreux volcans, actifs ou non, façonne la physionomie de ces îles de taille limitée, mais assez proches les unes des autres pour créer des ensembles communs. Les plages, de sable blanc ou noir, sont souvent superbes et vierges du fait d'une fréquentation touristique encore limitée. De manière générale, l'état de développement assez faible de l'économie, et du tourisme en particulier, rend le pays idéal pour l'écotourisme.

Des attraits culturels

Le Cap-Vert insiste de plus en plus sur ses atouts culturels pour attirer vers lui les voyageurs. L'architecture issue de la période coloniale portugaise constitue un premier attrait dans des villes telles Mindelo à São Vicente ou São Filipe à Fogo.

Praia, dont l'urbanisation est plus déliée, présente néanmoins quelques musées témoins de l'histoire du pays. Portée par le succès de Cesaria Evora, la musique capverdienne se développe internationalement. Elle occupe une grande place dans la vie quotidienne des habitants et c'est un véritable patrimoine national. Plusieurs styles caractérisent le pays, que l'industrie de la musique naissante tente de promouvoir. A Praia, le village d'artistes de Porto Madeira et celui des Rabelados dévoilent une tout autre facette : le Cap-Vert contemporain de la peinture et de la sculpture sous l'égide de Misa.

Enfin, le carnaval a lieu entre fin février et début mars : il prend une telle dimension à Mindelo, qu'on le compare volontiers à son frère brésilien. Bien que plus petit, celui de São Nicolau, le deuxième du Cap-Vert, reste le plus typique.

De nombreuses activités sportives

Le Cap-Vert, de par la multiplicité et les particularités des îles qui le composent, offre divers attraits. La présence des alizés incite à la pratique de tous les sports de voile (surf, kitesurf et planche à voile). Ceux de mer sont aussi très présents : plongée, pêche au gros... Les meilleurs endroits pour ces pratiques sont les îles de Sal, Boa Vista et São Vicente.

Pour le trek, sans conteste, l'île la plus recommandée est Santo Antão qui dispose de nombreuses pistes, plus ou moins balisées, dont il existe un guide édité par le Bureau de la Coopération luxembourgeoise. Les randonnées de São Nicolau sont moins courues, mais satisferont amplement les amateurs et les aventuriers. Fogo offre aussi la possibilité de belles balades au sommet du volcan ou sur ses flancs. Enfin, Santiago développe l'écotourisme, même si les balades y sont plus méconnues qu'ailleurs.

La douceur de vivre capverdienne

Le Cap-Vert sans les Capverdiens perdrait beaucoup de son charme. La population est extrêmement accueillante et chaleureuse, sans pour autant être débordante. Il est facile de nouer des contacts sur place : vous pourrez discuter de longues heures de ce petit pays avec ses habitants et découvrir leur vie, leurs joies et leurs peines. Ouverts et curieux, tout en étant fort joyeux, les Capverdiens offrent un voyage merveilleux à tous ceux qui prennent le temps d'établir de vrais rapports amicaux, sans peur ni méfiance. Le Cap-Vert est un paradis au milieu de l'océan, où la douceur de vivre et la nonchalance ramènent tout un chacun au calme et au bien-être. C'est une destination sûre pour les femmes seules et les familles.

Un climat clément

Le Cap-Vert s'apparente par son climat sec au pays qui lui fait face sur la côte africaine, le Sénégal. Mais, selon l'île, vous serez plus ou moins exposé au vent et selon l'altitude, vous le serez plus ou moins à la chaleur. Il existe deux saisons. L'une, sèche, va de fin octobre à début juillet, moins chaude mais avec des vents très forts entre décembre et février. L'autre humide, dite " saisons des pluies ", s'étend de la mi-juillet à octobre avec les mois d'août et septembre, assez chauds. Le Cap-Vert connaît une forte sécheresse depuis plusieurs années et manque donc d'eau. C'est pourquoi, certains hôtels vous demanderont d'en consommer un minimum.

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