Ce territoire est remarquable par sa géographie avec ses deux lacs  : le Léman, le plus grand d'Europe et le lac d'Annecy le plus pur d'Europe. Il abrite évidemment le toit de l'Europe avec le mont Blanc culminant à 4 810,90 mètres et 22 000 hectares de parcs naturels. A la lecture de tants d'atouts, l'envie de découvrir ce territoire à cheval devient irrépressible. Du Grand Massif vers les Portes du Soleil ou la bouche Léman-Chablais, près de 1 500 km de sentiers permettront aux débutants comme aux plus confirmés de galoper jusqu'aux gîtes selon des itinéraires balisés. Pour les plus réticents ou les enfants, des balades à poneys sont aussi proposées. Il faudra à la belle saison visiter, le " très " de circonstance, Cirque du Fer à cheval classé réserve naturelle. C'est l'un des plus beaux sites des Alpes avec ses 30 cascades qui jaillissent à l'automne des falaises escarpées. Second par sa taille après celui de Gavarnie, ce cirque ferme la vallée du Giffre et abrite 800 espèces végétales, des chamois et différents rapaces. Et puisque d'orages en pluies diluviennes, d'éboulements en glissements, le cirque change sa toile tous les ans. il faudra revenir.

Les lieux incontournables de Haute-Savoie

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Les immanquables

Vous avez rêvé de découvrir la Haute-Savoie, ses sites naturels remarquables, et de pénétrer l'âme de ce pays de caractère ? Nous avons sélectionné des visites incontournables pour établir l'itinéraire idéal de ceux qui voudraient aller à l'essentiel ! Du Mont-Blanc mythique aux gorges du Fier en passant par le massif du Giffre et le Genevois Savoyard, des rives du Léman au lac d'Annecy, sept sites à ne pas manquer entre nature extrême, patrimoine régional et lieux de charme !

Haute-Savoie
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L'aiguille du Midi
Annecy et son lac

Un paysage de carte postale ! Ses abords privilégiés sur le lac d'Annecy, auquel elle a donné son nom, offrent une vue panoramique exceptionnelle sur la couronne des sommets dentelés du massif des Aravis, et les montagnes du massif des Bauges qui se reflètent sur un lac paisible, en apparence. A Annecy - la perle des Alpes - et son lac, tout est prétexte à l'enchantement ! La montagne du Semnoz domine de sa forêt bienveillante la ville pour s'étendre jusqu'à son château et la jolie vieille ville blottie au pied de ses remparts. Il surplombe les toits du Vieil Annecy, bordé par la partie nord du lac et traversé par le canal du Thiou, dans lequel se déverse son trop plein. Une vieille ville qui mérite amplement son surnom de " petite Venise ", en raison de ses promenades romantiques le long du Thiou, des canaux et des quais fleuris. En son coeur, la proue du palais de l'Isle se laisse saisir par les photographes exaltés... La beauté du site incite à la flânerie. Sur les bords du lac, le parc des Jardins de l'Europe fait face à la romantique île aux Cygnes ; le fameux pont des Amours enjambe le canal du Thiou, pour rejoindre l'esplanade du Pâquier et sa magnifique promenade le long du lac qui mène aux romantiques Jardins de l'Impérial. Une des plus belles vues sur le lac d'Annecy et ses monts environnants : Parmelan, Veyrier, Dents de Lanfon et Tournette, du massif des Bornes de la chaîne des Aravis ; Semnoz, Roc des Boeufs, Arcalod et Trélod, du massif des Bauges.

Le lac d'Annecy est le deuxième lac alpin d'origine glaciaire de France - 27 km2 de surface, 14 km de long et 3,5 km de largeur maximale, 42 m de profondeur avec des trous pouvant atteindre 80 m. Il est réputé pour être le plus pur d'Europe. Formé de deux bassins qui se réunissent à l'endroit resserré entre Talloires et la presqu'île de Duingt, son grand lac que borde Annecy est au nord et son petit lac qui se ferme sur sa réserve naturelle du Bout du Lac à Doussard, au sud. Sur sa rive est : les communes résidentielles les plus tardivement ensoleillées d'Annecy-le-Vieux, Veyrier, Menthon-Saint-Bernard et Talloires ; sur sa rive ouest, les communes de Saint-Jorioz, Sévrier et Duingt, d'où l'on admire les plus belles vues sur le massif des Aravis. Malgré une apparente tranquillité, le lac n'en est pas moins agité en période de mauvais temps. Il est pourtant un véritable régulateur des températures hivernales et celles de ses eaux varient annuellement entre 3 °C et 25 °C. Mais les roselières et marais des rives du lac ont vu leurs surfaces diminuer au fil des ans - ces milieux ont en effet un rôle important de régulation et d'épuration - et sont aujourd'hui protégés. Un grand nombre de sports nautiques s'y pratiquent : voile, aviron, ski nautique, planche à voile, plongée... Quant à la baignade, elle reste bien souvent le moment de détente favori des autochtones. Quoi de plus agréable que d'aller "piquer une tête" un jour de canicule, ou tout simplement lézarder sur une des plages en herbe (payantes ou non) ? Les sites idylliques de la plage municipale de Saint-Jorioz  et de la plage La Brune à Veyrier-du-Lac, et l'attention portée à leur aménagement, ont été récompensés par le label " Pavillon Bleu " pour 2016. Et les plages municipales des Marquisats à Annecy et d'Annecy-le-Vieux - défavorisées par le sens des vents qui apportent leur lot de déchets lors des orages - sont entièrement gratuites.

Le cirque du fer à cheval
Les gorges du Fier
Le mont Blanc

C'est un des sites naturels les plus visités au monde ! Le mont Blanc (4 810 m), aux neiges éternelles, donne son nom au massif du Mont-Blanc - des aiguilles, glaciers et dômes de plus de 3 500 m d'altitude - dont il est le point culminant. C'est le plus haut sommet d'Europe ! Il ne faut pas le confondre avec le mont Blanc du Tacul (4 248 m) du même massif. Mesuré potentiellement à 4 807 m en 1863, il fait l'objet d'une campagne de mesures tous les 2 ans depuis 2001 : des géomètres experts observent la modification de la calotte glaciaire et les indications de variation du climat. Son altitude varie de 4 808 m (en 2003) à 4 810 m environ selon les périodes de canicules ou non : en septembre 2013, il mesurait exactement 4 810,06 m, mais en septembre 2015... 4 808,73 m.

Depuis le XVIIIe siècle, nombre d'alpinistes du monde entier tentent de vaincre ce sommet mythique, chaque année. Les premiers d'entre eux furent deux chamoniards, en 1786 : le docteur Michel Paccard et le chasseur de chamois - et cristallier - Jacques Balmat, sous l'impulsion du scientifique H.-B. de Saussure (qui pensait que seul un montagnard expérimenté pouvait réussir cette ascension). Partis le 7 août, de nuit, sans cordes, piolets, crampons, ni lanternes, seulement équipés de simples bâtons ferrés, ils parviennent au sommet le lendemain à 18h23. Balmat, dit le mont Blanc, deviendra guide pour conduire l'expédition organisée par Horace-Bénédicte de Saussure en 1787. Celui-ci fera connaître cette formidable ascension au monde entier, à travers la publication de son récit dans Voyages dans les Alpes. Le 14 juillet 1809, une chamoniarde, dite la Rose du mont Blanc, Marie Paradis (en compagnie du guide Payot), réussira la première ascension féminine. Quant à la genevoise Henriette d'Angeville, surnommée la fiancée du mont Blanc, elle sera la seconde femme à vaincre le sommet et laissera à la prospérité des carnets admirables : on la voit vêtue de tenues excentriques  - chapeau de paille, redingote, pantalon de zouave... Depuis le XIXe siècle, le mont Blanc est devenu l'une des ascensions les plus prisées au monde ! Il est aujourd'hui victime de son succès et devient un véritable objet de consommation pour certains touristes inconséquents qui oublient que ces sommets sont rares - il faut respecter cette nature exceptionnelle - et que la haute montagne est accessible aux plus aguerris - il faut être bien équipé et bien informé pour s'attaquer aux sommets de haute altitude. Il vaut mieux se faire accompagner par des professionnels de la haute montagne.

C'est en 1821 que fut créée la Compagnie des guides de Chamonix (des professionnels de la haute et moyenne montagne) pour accompagner les alpinistes amateurs en toute sécurité. La voie classique démarre par l'ascension de l'aiguille du Goûter (3 863 m) et le refuge du Goûter, elle se poursuit sur le dôme du Goûter (4 304 m) et le refuge Vallot (4 362 m) qui sont des étapes incontournables pour accéder au sommet du mont Blanc en deux jours. Une ascension inoubliable et accessible à tous, à condition de posséder une bonne endurance et une accoutumance à l'altitude... et d'être accompagné par un professionnel !

Le Salève

Petite montagne appréciée des Genevois qui s'y rendent en balade depuis 1890, le Salève offre une vue panoramique sur le Genevois Savoyard, d'un côté, Suisse, de l'autre. Le versant nord, auquel on accède à pied par le sentier de la Grande-Gorge depuis Collonges-sous-Salève, ou, depuis le Pas-de-l'Echelle (Etrembières) par le téléphérique du Salève, offre des points de vue lointains rares sur Genève et son jet d'eau, le Léman, une partie du bassin lémanique avec le Jura à l'horizon. Le versant sud, en pente douce, est recouvert de prairies et forêts que traverse le chemin du Salève-des-Pitons pour rejoindre le Grand Piton (1 379 m), le point culminant de la montagne genevoise. C'est ici que les grimpeurs s'offrent le plaisir d'une varappe dans le couloir rocheux réputé de ses parois calcaires La Varape, qui deviendra un terme usuel désignant l'escalade de parois abruptes et ses passionnés, les varappeux. La montagne du Salève, est aussi le conservatoire naturel d'une riche flore et faune alpines, très étudiées par les naturalistes dès la Renaissance. Ses influences méridionales (le mont Salève est excentré par rapport à l'axe alpin) en fait le site historique de la nidification du vautour percnoptère, autrefois. Zone de conservation Natura 2000, il abrite encore aujourd'hui de rare espèces de chauves-souris, le sonneur à ventre jaune (crapaud) à la plus haute altitude connue (1 250 m) et la très rare clématite des Alpes.

Pour s'y rendre, depuis 1932, le téléphérique par câble du Salève remplace le petit train à crémaillère. Abandonné, puis restauré en 1984, il propulse aujourd'hui les visiteurs à 1 100 m d'altitude. L'arrivée du téléphérique est le point de départ de nombreuses balades accessibles à tous, avec des points de vue splendides. Des animations organisées par la Maison du Salève de Pressilly sont régulièrement délocalisées à l'arrivée du téléphérique (fêtes, ateliers, sorties encadrées, etc.). En voiture, d'Etrembières à Cruseilles, sur la route des Crêtes, se succèdent les trois sommets de la chaîne du Salève et le panorama s'ouvre sur la vallée de l'Arve, les Alpes dominées par le mont Blanc, et, plus au sud, le lac d'Annecy. A noter, l'Ultra Montée du Salève en avril : faire le plus grand nombre de montées possibles dans un temps donné.

Yvoire

Classé parmi les plus beaux villages de France, ce bourg médiéval fortifié, au bord du Léman, a su préserver son patrimoine architectural. Yvoire s'est développé autour de son château médiéval dont il a su conserver deux portes fortifiées, à la fin du XIIIe siècle. Cette sentinelle du Léman - sa position est stratégique entre petit et grand lac, entre Genève et Duché de Savoie - souffrira des assauts suisses au XVIe siècle. Devenu simple village de pêcheurs et d'agriculteurs, il s'éveilla sous l'impulsion de sa municipalité dans les années 1950 : de nombreux vestiges du Moyen Age et de nombreuses maisons du XVIIIe siècle furent préservés. Son charme naturel et sa position privilégiée au bord du Léman en ont fait depuis une des destinations préférées du Chablais Français. Il est sans doute préférable de fuir les foules d'estivants durant la pleine saison d'été et de savourer les charmes des lieux dans une période calme... A visiter, le Jardin des Cinq Sens, un jardin botanique au remarquable labyrinthe organisé autour d'un cloître végétal selon l'art des jardins clos du Moyen Age et, à proximité, le paisible domaine de Rovorée.

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