Istanbul parait tantôt plus proche et tantôt plus lointaine au fur et à mesure que l'on explore ses innombrables facettes. Il ne pouvait pas en être autrement pour une métropole qui a posé un pied sur l'Europe et un autre sur l'Asie, de part et d'autre du détroit du Bosphore qui relie la mer de Marmara à la mer Noire. Une situation unique qui a historiquement placé la ville au centre de multiples enjeux et de querelles, tour à tour capitale de l'empire romain d'Orient sous le patronyme de Byzance, puis capitale de l'Empire Ottoman sous le nom de Constantinople et enfin capitale économique et culturelle de la République de Turquie. Une histoire extraordinaire que l'on retrouve à chaque coin de rue ou presque, à la lecture de son guide touristique d'Istanbul, par la grâce de monuments d'une beauté sans égale symbolisés par la Mosquée bleue, la Basilique Saint-Sophie ou encore le palais de Topkapi. Mais Istanbul n'est pas seulement une ville musée, c'est aussi une cité cosmopolite et diverse où chaque quartier vous imprègne d'une atmosphère unique, entre zouks, hammam, vieille ville, cafés branchés et temple du shopping comme sur la longue avenue Istiklal.

Les lieux incontournables d'ISTANBUL

Quand partir à ISTANBUL ?

La meilleure période pour partir à Istanbul est en avril/mai/juin ou septembre/octobre, lorsque les touristes sont moins nombreux et les températures clémentes. Attention, il est très fréquent de voir la neige tomber sur la ville à partir de début décembre, et ce jusqu'à la fin février, parfois même en début de mois de mars. Si celle-ci persiste, Istanbul peut se retrouver complètement bloquée et la circulation devient alors mission impossible. Les mois les plus fréquentés sont respectivement juillet, août, mai puis septembre, suivis de près d'octobre. Les semaines de Noël et de la Saint-Sylvestre sont également très prisées.

Comment partir à ISTANBUL ? Nos conseils & astuces

Plusieurs tour-opérateurs proposent des offres de séjours. Certains incluent la visite d'Istanbul dans un circuit complet de la Turquie, d'autres mettent en avant la capitale sous le prisme de séjours thématiques (week-end long ou découverte de la ville en hiver par exemple). Les prix peuvent varier selon la période de réservation.

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Le prix du billet d'avion est très variable et dépend de la compagnie empruntée mais, surtout, du délai de réservation. En haute saison, les tarifs de dernière minute peuvent monter très haut sur certaines compagnies. Pour obtenir des tarifs intéressants, pensez à acheter vos billets longtemps à l'avance ! A noter que des vols low cost desservent désormais Istanbul.

Le bus et le taxi collectif (qui s'arrête à la demande) sont les solutions de transport les moins coûteuses. L'ensemble de la métropole est couverte en métro, tramway et autre funiculaire. Les deux rives du Bosphore sont reliées par de fréquentes liaisons maritimes en ferry. L'acquisition de l'Istanbulkart permet de réduire les coûts des trajets.

Les circuits touristiques à ISTANBUL

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Une situation unique

Idéalement traversé par le majestueux Bosphore qui s'étire sur près de 30 km et baignant dans les eaux bleues de la mer de Marmara, Istanbul offre au visiteur un spectacle unique. L'incessant va-et-vient des vapur (navettes maritimes) transportant des milliers de Stambouliotes d'un continent à l'autre est fascinant. Deux ponts scellent durablement cette alliance des genres et des histoires. Véritablement à la croisée des civilisations, Istanbul doit cette position unique à sa géographie si particulière. Aucune autre ville ne se trouve ainsi entre deux mondes, à cheval entre deux continents.

Une histoire millénaire

Dû à sa situation incomparable, Istanbul s'est souvent trouvé l'enjeu de querelles et d'intérêts stratégiques. Les empires se sont succédé, la ville a beaucoup changé, mais elle est, au fond, demeurée la même, loin des contingences humaines. Grâce à ces errements de l'histoire, la ville compte aujourd'hui des trésors architecturaux et culturels que peu de cités au monde peuvent se targuer de posséder. Les traces du passé affluent à travers mosquées, églises, palais et ruines qui ont abrité treize civilisations successives.

Des hôtes chaleureux

En plus de tous ces joyaux architecturaux, il est facile de constater que le peuple turc a un sens de l'hospitalité très développé. Ce trait de caractère se vérifie même à Istanbul. Ici, la maîtrise de quelques mots de turc ravira vos interlocuteurs, qui se feront un devoir de venir en aide, le cas échéant, au touriste égaré.

De multiples activités

Où peut-on fumer un narghilé au bord de l'eau et faire son shopping dans l'heure sur une avenue offrant autant de choix que les Champs-Elysées ? Où peut-on s'asseoir à la terrasse design d'un café branché après s'être délecté des soins prodigués dans un hammam ? Quelques stations de métro seulement séparent la vieille Péra des tours de Levent, mais quel décalage ! Istanbul est la parfaite conjugaison de toutes les diversités, une ville où le meilleur de deux mondes se côtoie pour le plus grand bonheur de tous.

Une cuisine insolite et savoureuse

Connue à travers le monde pour la réussite à l'export de ses kebabs, la gastronomie turque ne saurait pourtant se limiter aux sandwichs frites. Un vaste éventail de spécialités et de méthodes culinaires en fait l'une des cuisines les plus réputées en Orient. Les repas offrent des variétés de légumes frais, de viandes fines, de soupes ; et les fameux mezze, élément clé de la cuisine turque, peuvent être dégustés n'importe où et à toute heure de la journée. Et en déambulant le long du bord de mer où les Stambouliotes aiment se détendre, pourquoi ne pas se laisser tenter par les poissons et fruits de mer fraîchement pêchés dans la mer Noire ou dans la mer de Marmara ?

Un paradis pour le shopping

Qui aime le shopping sera comme un poisson dans l'eau. Ville " marché " par excellence, Istanbul propose dans ses bazars une diversité d'objets typiques à rapporter en souvenir. L'achat le plus populaire est celui de tapis et de kilims, mais le cuir, le cuivre, le bronze, l'argenterie, l'or, la céramique, la broderie, les épices et les fameuses pipes en écume de mer (de la magnésite) font partie de la longue liste d'objets artisanaux qu'offre ce pays d'art et de tradition. Loin de ces produits typiques, des avenues telles que Bağdat Caddesi (rive asiatique), ou le quartier de Nişantaşı, permettent aux curieux de se familiariser avec les quartiers chics et ce que la mode turque fait de mieux, comme les marques Vakko, Sarar ou Mavi Jeans. Dans un autre genre, les marchés de quartier de fruits et de légumes sont un régal pour les yeux et pour les papilles.

Une ville festive et culturelle

Comme dans toute ville européenne, la jeunesse stambouliote aspire à se distraire et Istanbul s'impose comme une capitale incontournable de la fête avec des adresses propres à séduire les noctambules les plus exigeants. Sur les rives du Bosphore ou dans le quartier de Taksim et Karaköy, bars, clubs et boîtes de nuit se succèdent, accueillant des musiciens et des DJ de talent. Dans une ambiance branchée ou authentique, chacun trouve de quoi s'amuser, quels que soient ses préférences et son budget. Les amateurs d'art sont également comblés : en plus de l'art traditionnel ottoman que l'on peut trouver dans les musées et monuments, la jeune scène artistique particulièrement dynamique est exposée dans de nombreuses galeries à travers la ville. Vous serez également surpris par le grand nombre de spectacles, de rue ou en salle, et événements ou festivals culturels dignes d'une ville aussi riche qu'Istanbul.

9.90 €
2018-01-31
288 pages

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