Le Cambodge, pays aussi fascinant qu'encore méconnu, est engagé depuis quelques années sur le chemin de la rédemption − vous avez pu constater au fil de nos éditions la disparition de la guérilla khmère rouge et l'atténuation des tensions nées de trente ans de conflit. L'exceptionnel patrimoine historique et architectural du Cambodge est redevenu accessible au plus grand nombre. Patrimoine qui pour la plupart des touristes se résume à la visite des temples d'Angkor (au pas de charge), à un bref aperçu de Phnom Penh pour voir en deux jours les témoignages des atrocités des troupes sanguinaires de Pol Pot, avant de partir vers une nouvelle destination, généralement le Viêt-Nam ou la Thaïlande. Nous ambitionnons de vous faire prolonger votre séjour, de vous permettre d'apprécier plus en profondeur ce magnifique Royaume, de vous donner l'envie de redécouvrir un peuple profondément aimable et désireux de renouer avec le reste du monde. Bien évidemment, nous ne ferons pas l'impasse sur les temples angkoriens, bien au contraire, ces sites à eux seuls justifient un voyage au Cambodge. Nous allons vous en donner plus mais avec tout de même une mise en garde. Ce ne sera pas de tout repos ! Ce pays se mérite à qui veut bien s'en donner la peine. L'ouverture au tourisme de masse est encore récent : en dehors de Siem Reap, de Phnom Penh et de Sihanoukville, les infrastructures hôtelières sont encore approximatives, les transports pas toujours au top et la chaleur et l'humidité vos pires ennemis... Mais au final, sans avoir la prétention d'énumérer tous les trésors que regorge ce pays ancien et singulier, vous retiendrez surtout la magie des destinations telles que Ratanakiri et Mondolkiri, le coucher de soleil au temple du Mébon oriental, les cris des singes dans la cité oubliée de Sambor Preï Kuk. Nous vous procurons toutes les informations adéquates pour vous rendre dans ces lieux hors du commun et pour y séjourner. Nous consacrons plusieurs pages à des localités et des lieux encore peu fréquentés, Krong Koh Kong, Kep, le Bokor, l'île aux lapins, Takeo... pour vous faire apprécier le Cambodge sous toutes ses facettes. Votre Petit Futé en poche, vous êtes maintenant paré pour d'extraordinaires vacances et une non moins fabuleuse aventure au pays du sourire.

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Le tour du Cambodge en une semaine

Si vous n'avez qu'une semaine à accorder au pays, voici un itinéraire qui vous permettra d'aller à l'essentiel et de ne rien manquer des incontournables de ce si beau pays. De Siem Reap à Phnom Penh, ...

Le tour du Cambodge

Au départ et à l'arrivée de Phnom Penh, voici une boucle qui vous mènera vers les plus beaux sites du Cambodge. Avec du temps, vous pourrez explorer en détail l'ensemble de temps l'Angkor et sortir un...

Photos du Cambodge

Découvrir le Cambodge

Les plus du Cambodge

Une destination confidentielle

Après les destructions de la guerre et l'isolement politique, le Cambodge s'est ouvert graduellement au tourisme mondial grâce à son riche patrimoine historique. Voir Angkor, c'est comme voir les pyramides : il n'y a pas beaucoup d'endroits au monde à même d'offrir de telles sensations. Le Cambodge change aujourd'hui très vite, mais il ne vous laissera pas indifférent !

Une population accueillante
Vendeur de baguettes au bord du Lac Tonlé Sap.
Vendeur de baguettes au bord du Lac Tonlé Sap.

Le grand atout du Cambodge, c'est la gentillesse et la simplicité de sa population, quand on s'éloigne de Phnom Penh et de Siem Reap. Il faut donc prendre le temps de découvrir le pays par ses propres moyens et ne pas hésiter à sortir des itinéraires trop faciles.

L’Histoire avec un grand « H »

Le Cambodge possède une histoire ancienne et glorieuse, l'une des plus éblouissantes que le monde ait connues avec Angkor et les vestiges de la plus grande cité édifiée au XIIIe siècle. Pourtant cette période que nous pensions maîtriser, celle qui se déroule entre le VIIIe et le XVe siècle, a été remise en cause récemment lors de découvertes, celles notamment d'Eric Bourdonneau ou de Jacques Gaucher, archéologues français, venant bouleverser nos croyances sur le fonctionnement des temples, le sens de leur architecture et de leur statuaire. Près de 150 ans après leurs découvertes, les ruines d'Angkor continuent à délivrer leurs secrets, mais trop lentement. Le manque d'entretien et de moyens, l'abandon, les dégradations en tout genre, les pillages - sans compter que certains sites historiques ont été utilisés à des fins militaires - ont gravement endommagé ces trésors. De plus, la religion bouddhique étant élevée au rang de crime sous le régime des Khmers rouges, de nombreux objets de culte, monastères et statues ont été détruits durant cette période noire. Enfin, comme si le sort s'acharnait sur le plus extraordinaire site religieux au monde, un champignon s'attaque inexorablement au grès des monuments, menaçant de faire disparaître encore plus rapidement les dernières traces de la civilisation khmère à tout jamais. Civilisation dont on a que peu de preuves de la réunification avant la période angkorienne, si ce n'est une stèle, celle de Sdok Kok Thom qui se trouve dans la province de Sa Kaeo, en Thaïlande.

Entre aventure et découverte

L'aventure est encore possible au Cambodge avec le minimum de risques inhérents à toute expédition parfois sportive dans une nature rude. Le royaume khmer se découvre en totale liberté, pour peu que l'on prenne le temps... La moto peut être le véhicule idéal puisqu'elle permet d'aller partout et d'explorer certains endroits difficilement accessibles de manière autonome. Rallier les villes de Siem Reap et Kratie à travers la chaîne des Cardamomes est un exemple de ce que le Cambodge peut offrir en termes d'aventure humaine et de découverte. Mais les transports en commun restent aussi une solution pour vivre en mouvement avec la population locale.

La beauté au quotidien
Le Bayon.
Le Bayon.

Les temples, les paysages de rizières et de palmiers, les fleuves et les montagnes, mais aussi les hommes, femmes et jeunes enfants provoquent des émotions esthétiques sans cesse renouvelées. Régulièrement, certains étrangers tombent amoureux du Cambodge. Il est clair que ce pays ne laisse pas indifférent. Le fameux " mal jaune " travaille les voyageurs au corps... et dans l'esprit depuis la découverte de l'Asie. L'exotisme, la beauté et l'aventure y sont pour quelque chose, la compassion aussi. On se sent forcément concerné par le sort tragique de ce peuple si attachant que l'on voudrait aider... pour ne pas s'abandonner au fatalisme !

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