Le guide : AMATEUR DE CHAMPAGNE : Le champagne des célébrités

Guide

Le champagne des célébrités

À la courHaut de page

Le champagne est devenu le vin des sacres au milieu du XVIIe siècle, mais il ne moussait pas encore. Après que les Anglais, et Dom Pérignon, se sont aperçus que le vin refermentait en bouteilles, produisant une mousse par présence de gaz, le champagne devin encore plus renommé. Et si Louis XIV n'avait pas reçu conseil de son médecin de préférer le bourgogne à l'effervescence du champagne, la Cour du Roi Soleil l'aurait encore plus franchement adopté. Il fallut attendre Louis XV et Madame de Pompadour, première diva du champagne, qui déclarait : " Le champagne est le seul vin qui laisse la femme belle après boire ".
Au début du XIXe siècle, la vogue est à son comble : toutes les cours européennes veulent du champagne alors que les souverains se déchirent. Le commerce néanmoins reste florissant et on raconte que la Veuve Clicquot a réussi à faire passer ses bouteilles à Saint-Pétersbourg, où la cour du tsar s'en pourlèche. Au congrès de Vienne, vaste conférence réunissant tous les pays intervenants pour redéfinir les contours de la nouvelle Europe, le champagne, dit-on, coula à flots ininterrompus.

À quel sein se vouer ?Haut de page

Madame de Pompadour aimait fort le champagne, ce n'est pas une légende. En revanche nous n'avons pu vérifier si sa noble poitrine avait réellement servi de moule pour façonner les coupes dans lesquelles elle buvait. Info ou intox, il nous paraît un peu compliqué d'imaginer l'artiste prenant... les empreintes. La mamelle ayant fait fantasmer pas mal de sculpteurs et pousser un certain nombre de légendes, une de plus ou une de moins (celles de Marie-Antoinette ont servi pour un bol à lait, celles de La Belle Otéro pour les toits coupoles de l'Hôtel Carlton de Cannes...).

La dernière coupeHaut de page

Louis-Philippe d'Orléans, plus connu sous le nom de Philippe-Égalité, cousin de Louis XVI et qui siégea à la Convention, vota la mort du roi au début 1793. Ce qui ne l'empêcha pas d'être arrêté, soupçonné de traîtrise. Prisonnier à la Conciergerie dans l'attente d'être guillotiné, il but quelques verres de champagne, dont il raffolait, pour ses dernières volontés.

Les artistesHaut de page

Wagner ne se remettait pas de l'échec de Tannhäuser. Seul le champagne, avoue-t-il dans un échange épistolaire, parvient à lui redonner un peu d'espoir et de joie de vivre. Alexandre Dumas y trouvait une source d'inspiration en plaçant une coupe de champagne sur sa table de travail afin que le pétillement gagne sa plume. La plupart des écrivains romantiques, Musset, par exemple, l'apprécient. Céline y voit une manière de contrecarrer les invasions étrangères puisque la dégustation de ce breuvage divin les arrêterait à Épernay...

Le champagne en tableauHaut de page

Très souvent représenté dans des scènes festives, le champagne apparaît sur des tableaux dès le XVIIIe siècle. On peut notamment admirer le Déjeuner d'huîtres de Jean-François de Troy, qui répondait au Déjeuner de jambon peint un peu plus tôt par Nicolas Lancret et qui étaient destinés à décorer la salle à manger des petits appartements au château de Versailles. La commande en fut faite au peintre par Louis XV qui le réalisa en 1735. On voit clairement, au premier plan du tableau, devant la grande table, deux bouteilles de champagne encore dans le rafraîchissoir. Un des convives tient une autre bouteille tandis qu'est présenté le grand plateau d'huîtres, et quelques-unes ont les yeux levés au ciel pour suivre le bouchon qui vient de sauter. On peut aujourd'hui admirer cette oeuvre au château de Chantilly. Les spécialistes pensent qu'il s'agit du tableau le plus ancien où l'on peut voir des bouteilles de champagne.

Dans les romansHaut de page

Le champagne apparaît dans les oeuvres littéraires dès le XVIIIe siècle. Il faudra pourtant attendre l'avènement des grandes maisons de champagne et le XXe siècle pour que les auteurs ne parlent pas seulement de champagne mais en précisent la marque " Il se saisit d'une bouteille de Moët et Chandon Brut Impérial ", c'est tout de même mieux, aujourd'hui, que de parler d'un héros qui aurait si peu de goût qu'il prendrait, au hasard, n'importe quelle bouteille de champagne.

Au cinémaHaut de page

La magie du septième art fait déboucher de nombreuses bouteilles de champagne. Les scènes tournées dans lesquelles le bouchon saute et les bulles jaillissent sont si nombreuses que leur énumération deviendrait fastidieuse. Pour la bonne bouche, citons cette réplique très jolie dans Le Grand appartement de Pascal Thomas. En parlant du personnage de Pierre Arditi, artiste sexagénaire qui raffole des jeunes et jolies femmes, la narratrice (Laetitia Casta) dit " Il a l'âge de la tisane et se croit toujours à l'heure du champagne ". Le cinéma rend hommage au côté glamour et prestigieux du champagne. Les grandes marques, les plus connues du grand public, apparaissent régulièrement.

James Bond et le champagneHaut de page

La marque Bollinger apparaît pour la première fois dans Moonraker et c'est Roger Moore qui profite de la dégustation d'une RD 1973. Depuis, il est de notoriété publique que le célèbre agent 007 ne trempe ses lèvres que dans des flûtes de Bollinger, l'amitié entre le producteur et la famille propriétaire de Bollinger, très apprécié en Grande-Bretagne, ayant facilité cet engouement. Ce qui ne l'empêche pas d'être extrêmement connaisseur comme le prouve le savoureux dialogue avec son ennemi mortel le Dr No dans sa première aventure cinématographique. A l'infâme docteur qui lui enjoint de faire attention à la précieuse bouteille de Dom Pérignon 1955 qu'il menace de casser, James rétorque qu'il préfère le millésime 1953.
Après Moonraker, James Bond sera fidèle à Bollinger, notamment dans Goldeneye où il boit une cuvée Grande Année 1988 dans sa voiture et dans Demain ne meurt jamais où il goûte la même cuvée mais en 1989... La Grande Année 1990 sera goûtée par Sophie Marceau dans Le Monde ne suffit pas, puis par Daniel Craig dans Casino Royale.

Champagne de starsHaut de page
Le bain de MarilynHaut de page

Parmi les excentricités des divas liées au champagne, on cite généralement au premier rang Marilyn Monroe, qui remplit sa baignoire de 350 bouteilles de champagne pour faire des bulles qui moussent.... En fait, il paraît que Sarah Bernhardt avait fait la même chose avant elle des décennies plus tôt. Mais pour la grande comédienne qui dormait dans un cercueil, rien n'était impossible...

Enchères

Le record actuel pour une vente aux enchères de champagne est détenu par une bouteille de Krug 1915 adjugée plus de 100 000 € (116 375 $) à New York, battant le précédent record de 2001, d'un montant de 30 000 € pour une bouteille de Veuve Clicquot vieille de près de deux siècles. C'est la maison Krug elle-même qui a mis cette bouteille aux enchères, en septembre 1915, pour célébrer le siècle de cette noble vieillarde. L'heureux acquéreur s'est vu offrir également un séjour en Champagne pour venir déguster la fameuse bouteille.

Concours de champagneHaut de page

Les clubbers milliardaires sont friands de ce sport de riches, notamment sur la Côte d'Azur en été ; Nice-Matin rapporte ainsi la joute que leur a racontée le fameux styliste Christian Audigier, sur son plus grand souvenir en la matière : " Certainement le concours de champagne avec un milliardaire pakistanais. Concours que j'ai remporté évidemment. Il faut dire que j'ai dégainé le salmanazar Perrier-Jouët à 100 000 euros aux Caves du Roy ! À nous deux, le budget champagne de la soirée a dû tourner autour de 450 000 euros. "
Ce record est peu de chose devant celui du VIP Room de Saint-Tropez, encore et toujours, dans un duel entre un Malaisien et un Pakistanais. Le vainqueur a payé 900 000 €, son adversaire 300 000 €, pour une seule soirée. Var-Matin rapporte : " Le club a basculé dans la quatrième dimension avec le débouchage successif de 300 bouteilles de Cristal Roederer, 24 jéroboams (3,2 l) et 10 mathusalems (6,4 l) tombés du ciel ".

Les grands sportifs aussiHaut de page
Champagne au sommetHaut de page

Lorsque l'alpiniste français Maurice Herzog parvint au sommet de l'Annapurna, le 3 juin 1950, il fête la victoire avec son équipe en débouchant une bouteille de champagne.

Champagne et altitude

Le champagne et les sports d'hiver font très bon ménage... Pourquoi ? Pas seulement parce que la clientèle des stations chics aime faire sauter le bouchon de grandes cuvées, fêtant à l'envi une descente réussie ou la simple joie des sports d'hiver, mais pour des raisons physiques objectives. La pression atmosphérique étant moindre en altitude, les bulles sont plus nombreuses (le gaz carbonique s'efface plus lentement) et le champagne " mousse " davantage, ce qui est un élément spectaculaire apprécié et rend la dégustation plus agréable.

Champagne en ballon

Franck Hedges Butler, fils d'un marchand de vin et passionné d'aéronautisme, fit une ascension remarquée, en partant du Crystal Palace de Londres, en septembre 1901, dans un ballon appelé The City of York, emmenant sa fille Véra et Charles Rolls, qui allait fonder Rolls Royce par la suite. C'est à la suite de ce vol qu'allait être fondé le Royal Aero Club, l'un des premiers en Grande-Bretagne. Frank, par atavisme familial sans doute, était aussi un bon vivant et un connaisseur. Un de ses plaisirs était le champagne, qu'il emmenait régulièrement dans ses expéditions. Une fois débouchées, et bues, les bouteilles constituaient un lest intéressant dont il pouvait se débarrasser, en les jetant par-dessus bord, pour gagner du poids. Combien d'agneaux des prairies de Cornouaille sont morts assommés par des bouteilles de champagne tombées du ciel, on n'ose l'imaginer...

CitationsHaut de page
BérangerHaut de page

" Ivre de champagne

Je bats la campagne

Et vois de cocagne

Le pays charmant ".

Lord ByronHaut de page

" Rien de plus délicieux dans la vie que le coin du feu, une salade de homard, du champagne et la causette. "

Marlène DietrichHaut de page

" Il donne l'impression que c'est dimanche et que les jours meilleurs sont très proches. "

Gustave FlaubertHaut de page

" Champagne : Caractérise le dîner de cérémonie. Faire semblant de le détester, en disant que "ce n'est pas du vin". Provoque l'enthousiasme chez les petites gens. La Russie en consomme plus que la France ".

Paul GuthHaut de page

" Le champagne met la vie à l'échelle du rêve. "

Victor HugoHaut de page

" Épernay est la ville du vin de Champagne, rien de plus et rien de moins. "

Max JacobHaut de page

" Le champagne, si on a le temps de l'écouter, fait le même bruit dans sa mousse et son verre que la mer sur le sable. "

Armand LanouxHaut de page

" Ce vin diable est partout où paraît la femme, grande dame ou lorette, car il a un pacte avec elle. Le champagne, en dépit de l'article, est féminin. "

Valéry LarbaudHaut de page

" Les liaisons commencent dans le champagne et finissent dans la camomille. "

Napoléon et Winston Churchill

Napoléon et Winston Churchill ont tous deux à peu près dit la même chose, à savoir : " Le champagne, dans la victoire on le mérite, dans la défaite on en a besoin. "

Paul MorandHaut de page

" Les propriétaires de vignobles ont, eux aussi, leurs fantômes. Il arrive parfois à leur aîné, tout comme à leurs vignes, de sentir le soufre. Mais le champagne d'Épernay est un filtre de Dieu. "

Amélie NothombHaut de page

" Il y a un instant, entre la quinzième et la seizième gorgée de champagne, où tout homme est un aristocrate. "

Louis PasteurHaut de page

" Un repas sans champagne est comme un jour sans soleil. "

Nadine de RothschildHaut de page

" Un ami sans humour c'est comme un champagne sans bulle. "

George SandHaut de page

" Le champagne aide à l'émerveillement. "

TalleyrandHaut de page

" Le champagne est le vin de la civilisation. "

VoltaireHaut de page

" On juge au hasard, on n'examine rien, on avale la calomnie comme du vin de Champagne. "

Orson WellesHaut de page

" Il y a trois choses, dans la vie, que je ne supporte pas : le café brûlant, le champagne tiède et les femmes froides. "

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