Le guide touristique CHARENTE MARITIME du Petit Futé : Sports et loisirs

Sports et loisirs

Un département sportif !

La Charente-Maritime aime le sport ! Le département compte de nombreuses infrastructures sportives de haut niveau à l'image du stade Marcel-Deflandre où les spectateurs viennent soutenir le Stade Rochelais qui caracole en tête du Top 14. Plus au sud, le circuit de Haute-Saintonge, pensé par Jean-Pierre Beltoise, a été inauguré en 2009 tandis que le circuit du Puy de Poursay, près de Saint-Jean-d'Angély a accueilli le Motocross des Nations en 2011. Le département comporte plusieurs clubs de haut niveau : Stade Rochelais, Rupella Basket 17, La Rochelle Volley-Ball, Nautic Club Angérien... Le climat doux, le relief plat et le littoral incitent à pratiquer de nombreuses activités sportives : jogging, balades à pied, à vélo, à cheval ; surf, char à voile, plongée et même golf, sur l'un des trois parcours de 18 trous dont le golf de la Prée à la Rochelle, du Maine Gaudin à Saint-Palais-sur-Mer ou Louis Royer à Saintes.

Activités de plein airHaut de page
Randonnées pédestresHaut de page

Sur près de 50 km, le sentier du littoral guidera vos pas entre ces deux pôles nature, entre falaises et marais. Le point de départ de ce sentier riche en histoire et paysages est le Parc de l'estuaire. Ce pôle nature présente les aspects physiques et biologiques du plus grand estuaire d'Europe. L'espace muséographique et multimédia répondra à toutes vos questions sur la géologie, la végétation et les migrateurs de l'estuaire. Du site, vous pourrez réaliser la boucle de la pointe de Suzac  : une rencontre surprenante avec un paysage inattendu riche d'une flore et d'une faune exceptionnelles. Le dépaysement est total  : on domine l'estuaire depuis les falaises et l'on devine sur l'autre rive le Verdon. Puis, en descendant sur Meschers jusqu'à Saint-Seurin-d'Uzet, les rencontres sont diversifiées  : à travers les marais vous découvrirez les fameuses grottes de Matata, l'église romane de Talmont et le site archéologique du Fâ. Entre le petit port de Saint-Seurin-d'Uzet et celui de Mortagne, en empruntant le GR360 sur environ 10 km, vous cheminez sur les falaises qui se succèdent et vous dévoilent de fabuleux panoramas sur l'estuaire. En contrebas, l'ermitage monolithe de Mortagne se trouve au coeur des polders, véritable paradis des oiseaux. Entre Mortagne et Port Maubert, vous apprécierez des points de vue saisissants du haut des coteaux calcaires qui culminent à 50 m. Des cours d'eau entaillent les falaises pour alimenter les marais. Sur votre route, plusieurs haltes sont incontournables  : la tour de Beaumont, le château de Beaulon et ses " Fontaines Bleues ", les roselières de Port Maubert...

De Saint-Dizant-du-Gua à Saint-Sorlin-de-Conac, sur 14 km, le sentier plonge au coeur des marais, aire de repos de milliers d'oiseaux sur les zones humides, les prairies et les vasières. Après avoir dépassé le moulin Saint-Thomas, vous prendrez la direction du Pôle Nature de Vitrezay. Ce site pittoresque s'articule autour d'un vaste plan d'eau d'une vingtaine d'hectares, havre de paix pour les oiseaux d'eau, les migrateurs et les amoureux de la nature. Dédié à la découverte et à la pratique de la pêche sportive et traditionnelle, c'est un lieu privilégié pour mieux connaître le marais et ses traditions.

Randonnées à cheval et à dos d’âneHaut de page
Balades à cheval ou à dos d'âne

Le département constitue un joli cadre de balade. Deux lieux se prêtent particulièrement aux promenades à cheval. La Haute-Saintonge dans le sud du département offre plusieurs sentiers, tout comme le Pays Royannais. Au rythme de votre monture, vous découvrirez autrement la forêt de la Coubre tandis que votre cheval se fera un plaisir de galoper sur les longues étendues de plage. Le département comporte de nombreux centres équestres qui proposent chacun différents types de balades, comme celle qui vous mènera à la découverte de l'île de Ré, son bord de mer, ses vignes... Pour en savoir davantage, rapprochez-vous du Comité départemental d'équitation de Charente-Maritime. Cette association, affiliée à la Fédération française d'équitation, a pour but de valoriser la discipline au sein du département en soutenant les structures équestres, et en menant des actions sur le terrain. À noter que le département accueille des concours nationaux et internationaux, tel que le Jumping international de Royan.

Les promenades à dos d'âne sont nombreuses dans le département, que ce soit à la Rochelle, dans le parc du Mail, sur l'île de Ré (dans le parc de la Barbette avec les fameux ânes en culotte) ou à Saint-Césaire chez les Ânes de la Rêverie.

Balades à vélo, cyclotourisme et VTTHaut de page
Cyclotouristes - Ile de Ré
Cyclotouristes - Ile de Ré

Facile à garer, non polluant, rapide et excellent pour la forme... Le vélo est assurément le meilleur moyen de découvrir la Charente-Maritime ! Avec son relief peu marqué et ses nombreuses pistes cyclables, le département est le terrain de jeu idéal de tous les cyclistes. Le Petit Futé vous conseille de laisser de côté les grands axes et de privilégier les 570 km d'itinéraires aménagés par le Conseil départemental. La Rochelle a été précurseur, proposant il y a quarante ans déjà d'utiliser les fameux vélos jaunes. Aujourd'hui, la Ville blanche propose des vélos en libre service, près de 300 disposés dans 49 stations réparties dans toute l'agglomération. Surtout, la ville est parsemée de bandes et pistes cyclables, plus de 90 km pour se déplacer partout, notamment sur le Vieux Port, désormais totalement piéton. En vélo, vous rejoindrez toujours aussi paisiblement les villes situées à proximité de La Rochelle : Châtelaillon après avoir pédalé sur une piste parfumée d'embruns, le canal de Marans pour rejoindre paisiblement Dompierre sur mer et profiter de chemins aménagés. Pour se rendre sur l'île de Ré, une seule possibilité : passer le pont ! Conseil futé : la pente est plus forte au retour, pensez à garder des forces ! L'île est bien le paradis des cyclistes, même si en pleine période estivale la circulation sur les pistes cyclables s'avère un peu compliquée. Il faut dire qu'ils sont nombreux à pédaler sur des chemins offrant de nombreux paysages : marais salants, ports colorés, patrimoine historique. Enfourcher son vélo, c'est avant tout flâner sur près de 100 km et rejoindre les villages à travers des sentiers viticoles. L'île Madame et surtout l'île d'Aix sont d'autres théâtres naturels propices à la pratique de la petite reine. Certains préféreront les rives de la Charente, elles aussi aménagées notamment entre Echillais et Port-des-Barques. Afin de vous aider à déterminer vos circuits, une série de topo-guides et de cartes cyclables sont à votre disposition dans les offices de tourisme et dans la plupart des librairies. À noter, un réseau conséquent d'environ 3 500 km de circuits VTT, VTC et touristiques vous offrent une découverte alternative du patrimoine historique et naturel de la Charente-Maritime.

La Vélodyssée

La Vélodyssée® est la plus longue véloroute aménagée de France qui s'étend sur plus de 1 200 km et traverse 10 départements. Les amateurs de vélos profiteront d'un itinéraire rêvé, de la Bretagne au Pays Basque en passant par l'estuaire de la Loire et l'Aquitaine océane. Le parcours est sécurisé, balisé dans les deux sens pour une plus grande liberté. La Charente-Maritime est traversée par l'un des 14 tronçons reliant La Rochelle à Royan. Au total plus de 123 km divisé en 5 étapes. Au départ de la Rochelle, toute la famille prendra la direction de Châtelaillon après avoir évidemment dévorer une glace chez Ernest. La balade iodée, le long de l'océan vous mènera jusqu'aux villas Belle Époque. Quittez la jolie station balnéaire pour rejoindre Rochefort et son arsenal, une balade longue de 27 km qui vous conduira sur les bords de la Charente. Après Rochefort, direction Marennes en empruntant une ancienne voie ferrée devenue voie verte et le pont suspendu de Tonnay-Charente, l'un des plus vieux d'Europe. Le premier bassin ostréicole constitue une jolie halte entre marais salants et estuaire de la Seudre. S'insinuant à travers la forêt de la Coubre, la piste rejoint Royan, cité balnéaire par excellence. La prochaine étape ? Le bac pour arriver en Gironde...
A noter, le voyage à vélo, synonyme de liberté, doit rester un moment de plaisir à deux ou en famille. Pour ce faire, le Petit Futé vous conseille de préparer votre sortie, vérifier l'état de votre vélo et du parcours en regardant les alertes sur l'itinéraire indiquées sur le site de la Vélodyssée® (www.lavelodyssee.com).

BaignadeHaut de page

Avec ses 463 kilomètres de côtes et son microclimat d'exception, la Charente-Maritime est le lieu rêvé pour profiter pleinement des joies de la baignade. De nombreuses stations balnéaires jalonnent le littoral. Saint-Palais-sur-Mer, ses villas, sa forêt de pins maritimes est connue pour ses nombreuses plages comme la Conche de Nauzan ou la plage de la Grande Côte et ses 5 km de sable. À Royan, on se baignera dans un esprit Belle Époque à la plage de Pontaillac, tandis qu'à Châtelaillon-Plage, c'est sur une étendue de sable de 3 km que vous poserez votre serviette. N'oublions pas les îles ! Oléron dispose d'une grande variété de plages, entre la côte ouest (plages de sable fin appréciées pour leurs vagues) et la côte nord-est (recommandée pour les familles car l'océan y est plus calme) ; Ré possède aussi de nombreuses plages notamment à la Couarde-sur-Mer et à Aix (plage de la Sainte-Croix, la seule surveillée en saison). Si vous êtes de passage à la Rochelle, privilégiez la plage de Chef-de-Baie, située un peu à l'écart de la ville.

Parcours dans les arbresHaut de page
Chasse, pêche et natureHaut de page
Pêche au carrelet.
Pêche au carrelet.

Les richesses du marais. Conquis par l'homme, les marais constituent un vaste territoire de pêche où s'entrecroise une multitude de canaux qui semblent s'étendre à l'infini pour finalement se perdre dans les estuaires des fleuves. Dans ce cadre apaisant parsemé de roseaux et d'iris jaunes, petits et grands goûteront aux joies de la capture des carassins, brèmes, gardons et écrevisses de Louisiane. Présent en abondance, ce curieux et délicieux crustacé se pêche aisément à l'aide d'une simple ligne ou d'une balance. Beaucoup plus discrètes, les anguilles, filles mystérieuses de la mer des Sargasses, vous feront vivre des soirées de pêche à la vermée mémorables.

Pêche en mer. Depuis les plages bordées de forêts de pins ou des côtes rocheuses, la pêche en mer suscite de vives passions. Dans le vent tonifiant aux embruns iodés et au bruit des vagues venant mourir sur le sable, le pêcheur guette le bar franc ou moucheté. Soudain, face à lui, une nuée d'oiseaux plonge brutalement dans l'écume. Le signal est clair, les bars sont en chasse  ! Un duel à l'issue incertaine s'engage. La canne plie sous les coups de tête rageurs et les rushs puissants vers les brisants. Après un ultime sursaut, la belle prise, épuisée, se livre à son heureux vainqueur. Non loin de là, le maigre préfère la pointe sud de l'île d'Oléron et les conches pittoresques de Meschers-sur-Gironde. Le record d'Europe y a été établi en 1992 avec un spécimen de 41 kg pris au surf casting au clair de lune.

Fleuves et rivières. A quelques kilomètres du littoral, l'arrière-pays dissimule des rivières calmes, profondes et surtout... généreuses. Sinuant entre grandes prairies et cultures, la Charente, la Sèvre niortaise et la Boutonne regorgent de poissons et sont le théâtre de nombreux concours. Les pêcheurs au coup seront probablement surpris par les bancs de mulets, remontés de l'Océan tout proche, qui se nourrissent près des berges dans les nénuphars. Fréquentées par les migrateurs, ces grandes voies d'eau permettent notamment aux pêcheurs locaux, lors de la remontée en mai et juin, de capturer la fantasque alose, à la cuillère ou à la mouche pour les plus avertis.

La carte de pêche et la réglementation. Pour pratiquer en mer, la carte de pêche n'est pas obligatoire, cependant une réglementation existe. Celle-ci concerne entre autres les tailles minimales de captures (poissons) et de récoltes (coquillages et crustacés). Pour pratiquer en eau douce, l'achat d'une carte de pêche individuelle est obligatoire. Plusieurs formules de cartes sont accessibles. Elle est en vente, sur Internet. La carte ordinaire est vendue aux alentours des 70 € par an pour les majeurs et 32 € pour une carte découverte femme Il existe également une carte pour les enfants et une carte " vacances ", laquelle est valable 15 jours consécutifs de juin à septembre. Toutes ces cartes vous donnent accès à l'ensemble des cours d'eau du département et sont disponibles chez les détaillants d'articles de pêche ou sur Internet.

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