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Guide de voyage
Midi-Toulousain

Née officiellement le 28 septembre 2016, la région Occitanie redessine les contours de ce qui est désormais le troisième plus vaste territoire de France. Pour cette nouvelle édition de votre guide, nous vous proposons le panorama d'un territoire touristique resserré autour du Midi toulousain ". Cet ensemble cohérent autour de la ville de Toulouse représente :

six départements : l'Ariège (09), la Haute-Garonne (31), le Gers (32), les Hautes-Pyrénées (65), le Tarn (81) et le Tarn-et-Garonne (82) ;

une population s'élevant à plus de deux millions et demi d'habitants ;

une démographie en très forte croissance mais inégalement répartie puisque même si l'espace étant fortement ruralisé, trois habitants sur quatre vivent dans un milieu urbain de grande densité ;

un ensemble de 2 364 communes, très inégalement distribuées sur l'ensemble des départements ;

un point culminant à 3 298 mètres situé dans les Hautes-Pyrénées, le Vignemale ;

un cours d'eau principal, la Garonne, alimenté par cinq affluents (le Gers, l'Ariège, le Lot, la Save et le Tarn).

La croix occitane

La croix de Toulouse, ou croix du Languedoc ou encore croix occitane, est une croix grecque à branches égales rectilignes, cléchée (ses extrémités sont en forme d'anneaux de clefs) et pommetée d'or, dont les extrémités des branches sont triples bouletées et perlées.

 

Elle apparaît avec le sceau royal de Raymond VI en 1211 et sera ensuite toujours utilisée par les comtes de Toulouse. Elle s'imposera dans tout le domaine toulousain au début du XIIIe siècle et figurera, dès lors, sur les armes de la ville de Toulouse, puis sur celles du Languedoc du XIVe au XVIIIe siècles.

 

Plusieurs hypothèses existent sur son origine et sur sa symbolique. Cette croix aux douze points était, peut-être, l'un des symboles d'un peuple gaulois implanté dans le sud de la Gaule vers le IIe siècle avant J.-C., les Volques. Au début, une simple roue solaire à douze rayons, chacun bouleté à son extrémité, symbolisant les douze maisons du zodiaque ou encore les quatre branches représentant les quatre saisons de l'année solaire et chaque point représentant un des mois solaires de chacune de ces saisons. Aux XIIe et XIIIe siècles, les clercs voyaient dans cette configuration le Christ crucifié entouré de ses douze apôtres. Elle a également été appelée croix cathare dans la mesure où elle s'opposait à la croix latine, rejetée par les Cathares. Enfin, elle semble matérialiser l'itinéraire des Wisigoths, des rives de la mer Noire à Toulouse, par les Balkans, l'Italie et l'Espagne...

 

Il en existe de semblables en Provence, en Catalogne espagnole et en Italie du Nord. On retrouve également des réminiscences dans les stèles discoïdales du Languedoc. Il est peu vraisemblable que les Cathares aient porté une croix quelconque... En effet, ils rejetaient tout symbolisme pour ne pas adorer une image à la place du Dieu vrai. De la même manière, aucune église ne pouvait devenir un lieu saint. Seul le recueillement intérieur pouvait prétendre à être une prière. Anne Brenon, dans son "  Petit Précis de Catharisme  " (Editions Loubatières, 1996) présente même la religion cathare comme un christianisme sans croix, cette dernière étant réduite à un instrument de torture.

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