Centre mondial de spiritualité, Lourdes est la deuxième ville hôtelière de France. L'infrastructure dans ce domaine y est tout simplement exceptionnelle pour une cité de 14 361 habitants avec 142 hôtels d'une à quatre étoiles, mais aussi de nombreux campings, locations meublées et chambres d'hôtes. Les restaurants et les cafés sont de la même abondance et c'est normal car de mars à octobre, la cité paisible au pied des montagnes change complètement de visage : le monde entier connaît et vient à Lourdes, ville de pèlerinage catholique par excellence. Ce sont les dix-huit apparitions de la Vierge que la jeune bergère Bernadette Soubirous dit avoir vues en 1858 qui ont changé à tout jamais la destinée du bourg. Cette année est celle de l'anniversaire des apparitions, 160 ans qui vont se fêter. Internationalement célèbre et célébré, il a une renommée incontestable, pratiquants et non-croyants s'y retrouvent dans une ambiance particulièrement fraternelle portée par des millions de pèlerins. Ville d'espoir, elle mobilise chaque année cent mille bénévoles qui se mettent au service des malades et des personnes en situation de handicap. Mais au-delà du Sanctuaire où les fidèles se rendent à la Grotte de Massabielle, elle offre des atouts touristiques qui en font une vraie destination vacances. Géographiquement d'abord, avec ses 420 mètres d'altitude, le site lourdais a été largement façonné par le glissement d'un glacier descendu des sommets du Vignemale. Il envahit de ses moraines le pourtour de la ville et fit naître, pour notre plus grand plaisir, le lac de Lourdes, aujourd'hui transformé en été en plage ! Très tôt, les environs furent habités, comme en témoignent des chefs-d'oeuvre de l'art paléolithique (statuette d'un cheval en ivoire de mammouth : le moulage est exposé au musée Pyrénéen). Le château fort est un incontournable de la ville et l'ascension du Pic du Jer avec le funiculaire est un moment à partager en famille. Les musées, les rendez-vous sportifs, le centre nautique contemporain et le patrimoine médiéval complètent avec charme la lumineuse cité mariale qui continue d'écrire son histoire avec force.

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HAUTES-PYRÉNÉES

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HAUTES-PYRÉNÉES 2019/2020

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