Si la renommée de la ville est intrinsèquement liée à la célébrité du peintre Henri de Toulouse-Lautrec, descendant des vicomtes de Lautrec, la cité possède une histoire et une richesse qui remontent à des temps plus anciens. Fondée en 940, le site fut d'abord occupé par une tribu celtique puis par les Romains. La fondation de la vicomté remonterait quant à elle au Xe siècle lorsque Bernard, vicomte albigeois, partagea ses terres entre ses deux fils. La partie nord du Dadou fut léguée à Aton, avec le titre de vicomte de l'Albigeois, et la partie sud, comprise entre le Dadou et l'Agout, à son autre fils qui reçut le titre de Sicard Ier, vicomte de Lautrec. Cette nouvelle dynastie régna pendant sept siècles sur un riche territoire. De l'enceinte fortifiée, qui protégeait le damier de rues étroites bordées de maisons à colombages, seules trois portes subsistent encore. Une seule, celle de la Caussade, est demeurée intacte. Le quartier de la Brèche laisse entendre que Lautrec connut des périodes de troubles, notamment lors de la guerre de Cent Ans et des guerres de religion. Mais elle retrouva son tempérament paisible et sa vieille halle fut un centre agricole florissant, dont la vocation est encore bien vivante aujourd'hui. Entre vestiges, terroir et histoire, la ville n'a pas fini de vous surprendre.

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2019-06-26
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