Auvillar est une déformation d' " alta villa ", la ville haute, au-dessus de l'eau. La ville occupe en effet un promontoire gascon au-dessus de la vallée de la Garonne, surplombant le fleuve à quelques kilomètres de Valence-d'Agen. Cité gallo-romaine, propriété des Armagnac, rattachée à la couronne sous Henri IV, elle sort affaiblie des guerres de religion. Pour se relever, la ville développe deux industries qui vont assurer sa prospérité, la faïence et la préparation des plumes d'oie pour l'écriture. Le fleuve permet d'exporter ces productions, et le quartier du port, en contrebas du village, est en plein essor. De cet âge d'or demeurent les petites ruelles de pierres blondes, briques et galets, la place médiévale triangulaire avec cornières en plein cintre ou en anses de panier, maisons à arcades et pans de bois du XVIIe siècle, l'église Saint-Pierre du XIIe, la maison des Consuls et son immense portail Louis XV, les silos à grains souterrains et le centre de batellerie à péage. La curieuse halle aux grains circulaire érigée sur la place en 1825 a des allures toscanes tandis que la tour de l'Horloge veille sur l'entrée du village en silence, chronométrant les siècles de cette belle cité (un des Plus Beaux Villages de France), par ailleurs halte sur le chemin de Compostelle.

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LANGUEDOC ROUSSILLON

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