Juché à 967 mètres d'altitude, Cauterets est une belle bourgade alanguie dans un vallon solitaire. Cernée de forêts où le sapin croît en abondance, la petite station thermale profite d'un cadre naturel apaisant. Du fond de sa vallée où se précipitent torrents glacés et d'où jaillissent des sources d'eau chaude à 55 °C des roches granitiques, ce village doit son nom à ce paradoxe entre le chaud (caut) et le froid (ret). Cette station thermale est reconnue depuis le XVIe siècle, alors que Marguerite de Navarre, soeur de François Ier, y vient en cortège pour prendre les eaux. En 1766, la construction d'une route carrossable va faire naître l'âge d'or de Cauterets qui verra défiler au cours du XIXe siècle des personnalités aussi illustres et inspirées que François-René de Chateaubriand, George Sand, Gustave Flaubert ou Victor Hugo. Hugo y composera un poème publié dans ses Contemplations. La venue de ces mondains transformera le paysage autour d'eux, ainsi que le visage du village : aménagements de promenades, points de vue dégagés, architecture originale comme en témoigne la gare aux allures de Far West ou les hauts immeubles de style haussmanien en pierre de taille. La station en plein essor continue de bénéficier de ses richesses naturelles. Avec l'eau s'ajoute l'or blanc. Cauterets devient dans les années 60 une station de sports d'hiver très complète. Un espace de ski alpin, un autre dédié au ski de fond, des sentiers de randonnée adaptés à la pratique de la raquette et de nombreuses infrastructures orientées vers le loisir au village permettent de passer des vacances hivernales actives. L'été, la magie continue d'opérer au Pont d'Espagne, un des grands sites des Hautes-Pyrénées où règne en maître le seigneur des lieux, le massif du Vignemale. Si vous êtes gourmand, n'hésitez pas à vous rendre dans l'une des nombreuses boutiques où se fabriquent, de façon artisanale, d'excellents berlingots. Vous pouvez aussi vous inspirer des ces mots de Victor Hugo qui relate ainsi son séjour à Cauterets à son ami Louis Boulanger : Je marche le long d'un torrent, je m'enfonce dans une gorge, la plus sauvage qu'il y ait, et sous prétexte de me tremper dans l'eau chaude et de boire du soufre, j'ai tous les jours un spectacle nouveau, inattendu et merveilleux.

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