Aux origines, Caylus était un castrum mentionné dès 1176, formé d'un bourg ramassé sur les pentes entourant son château, dominant la vallée de la Bonnette. En 1211, Simon de Montfort et ses croisés incendient le village. Au milieu du XIIIe siècle le comte de Toulouse, développe Caylus par une véritable planification urbaine, de type bastide en créant sur les anciens fossés une large voie rectiligne, bordée de nouveaux quartiers. Cette expansion fait accéder la cité au rang d'une puissante châtellenie du Quercy, véritable âge d'or de Caylus, commandant un vaste territoire englobant 56 paroisses sur le causse de Limogne, jusqu'aux portes de Cahors. Au XIVe siècle une seconde fortification voit le jour, elle assure une protection efficace jusqu'à la fin des Guerres de religions. Au XVIIIe siècle, le percement de la route royale, axe majeur du territoire, entraîne la destruction des fortifications devenues obsolètes. Cette route remodèle fondamentalement Caylus et induit la création de faubourgs, dans une nouvelle dynamique socio-économique. Aujourd'hui encore, le village est déterminé par cette transformation urbanistique du XVIIIe siècle. En 1808, la création ex-nihilo du Tarn-et-Garonne, réduit considérablement son rayonnement territorial. Au XIXe siècle, un réseau de voies secondaires se développe et modifie une nouvelle fois l'organisation du village. A partir des années 1890, le château actuel de style néo-gothique est construit à partir d'une ancienne demeure moderne, en contrebas de la tour médiévale. Des opérations foncières successives permettent l'acquisition intégrale de la butte castrale et la création du parc actuel.

Caylus compte plusieurs édifices classés et inscrits au titre des Monuments historiques : l'église Saint-Jean-Baptiste (XIVe siècle), la Maison des Loups (XIVe siècle), la Halle (XVIe siècle), le Portail Obscur, la Tour (XIVe siècle), le Pavillon Gauléjac (XVe siècle) et le château neuf (XIXe siècle).

L'église abrite en son sein une oeuvre majeure du sculpteur Zadkine : " le Christ de Caylus ".

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