Ne manquez pas Dunes à quelques kilomètres au sud-ouest de Valence-d'Agen. Et laissez-vous gagner par le ravissement à la découverte de ses ruelles étroites, de ses maisons à colombages et de ses fraîches arcades sous la pierre...

Fondée par la famille de Durfort et le sénéchal d'Agenais en 1253, la bastide fut pendant deux siècles la possession de la famille de Balzac et Marguerite de Valois (dite la reine Margot), première épouse d'Henri IV, y résida en 1574. Mais le passé de cet adorable village remonte plus loin encore et la découverte d'une tombe et d'un éperon d'or au " Gleyso " attestent une occupation des terres dès l'époque wisigothique. Les textes révèlent ensuite l'existence d'une seigneurie au XIIe avec un château dont ne subsiste que le puits. Comme dans les cités de caractère, la simple balade au fil des vieilles rues tient déjà ses promesses, jusqu'à l'ancienne porte gothique datant du XIIIe siècle, située au centre des remparts. La bastide présente des points d'intérêt particuliers qu'il convient de ne pas manquer. Les visiteurs s'amuseront de voir à Dunes " le pin d'Henri IV ", arbre sous lequel le bon roi trouva de l'ombre, le temps d'un déjeuner lors d'une partie de chasse.

Il ne faudra pas repartir sans voir la tour des Templiers, vestige d'une commanderie probablement agricole fondée au lieu-dit Soubsol. Juché sur une colline, le pan de mur domine la vallée de l'Auroue, petite rivière formant la limite entre les départements du Tarn-et-Garonne, du Gers et du Lot-et-Garonne. Les chemins piétonniers qui sillonnent " la Garenne des Templiers " conduisent à une aire de pique-nique avec terrain de pétanque et jeux pour les enfants. Les amateurs d'aviation auront une pensée émue pour Théodore-Léon Lemartin, enfant de Dunes, aviateur célèbre et pilote d'essai chez Blériot qui se tua accidentellement en 1911.

A noter dans le calendrier : la foire à la brocante du 1er mai, la fête de la cerise début juin, la fête de la Saint-Jean en juin, les trois jours de fête autour du 15 août et les deux jours de fête occitane à la mi-novembre.

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