Aller aux Baléares... La destination fait rêver ! Rêve de plages de sable fin, de soleil, de mer bleue et de farniente. Au menu : bronzage, baignade, plongée, ski nautique et autres plaisirs balnéaires. Au large de la côte Est de l'Espagne, en Méditerranée, l'archipel des îles Baléares constitue l'une des communautés autonomes d'Espagne. Majorque, la plus grande des îles, est surtout connue pour ses plages et le pittoresque de son littoral. Au nord, le massif de la Serra de Tramuntana appréciée des naturalistes pour sa biodiversité et des randonneurs pour ses sentiers qui dévoilent de magnifiques paysages. Capitale de Majorque, Palma abrite une cathédrale gothique connue pour le baldaquin de son autel conçu par Gaudí. C'est également le siège du palais royal de l'Almudaina, de style mauresque, magnifique résidence d'été des monarques espagnols.

Mais il serait dommage de ne pas partir à la découverte des autres îles de l'archipel. La seconde grande île c'est Ibiza, classée au patrimoine mondial de l'humanité par l'Unesco pour son patrimoine bâti et naturel. Cette île est surtout célèbre pour sa vie nocturne très festive. Les trois autres îles, plus discrètes, ne manquent toutefois ni de richesses ni de charme. Aller sur la belle Minorque, sur Formentera, avec ses petites villes portuaires, ses plages et criques tranquilles, et sur Cabrera pour randonner dans le parc naturel de cette île sauvage.

Les lieux incontournables des Baléares

Quand partir aux Baléares ?

Les saisons touristiques (temporadas) sont ainsi découpées : temporada baja, saison basse, de mi-octobre jusqu'au mois de mai, durant laquelle de nombreux hôtels et restaurants sont fermés ; temporada media, moyenne saison, de mi-mai à fin juin et en septembre ; temporada alta : la haute saison, en juillet et août, et durant la Semana Santa, temporada extra, très haute saison du 15 juillet au 15 août, c'est la période la plus chère, évidemment. Entre le mois d'octobre et le mois de mars, la plupart des hôtels et des restaurants des stations balnéaires sont fermés. Seules les grandes villes comme Palma et Eivissa gardent une activité normale. Il est préférable de séjourner aux Baléares en juin ou en septembre, lorsque la foule estivale est absente et le climat particulièrement agréable. À partir du 15 juillet et jusqu'à la fin du mois d'août, les prix sont multipliés par trois un peu partout (hôtels, restaurants), en prime, l'animation et les fêtes de village sont alors à leur comble.

Comment partir aux Baléares ? Nos conseils & astuces

De nombreux professionnels du tourisme proposent les Baléares comme destination avec des séjours tout compris, avec ou sans excursions. Les formules sont bien rodées. Vous aurez parfois dans ce cadre des prix vraiment cassés. Vous serez logés dans des complexes touristiques plus réputés pour leur efficacité que pour leur charme. Mais vous n'aurez rien à organiser !

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Vous n'aurez aucune difficulté pour organiser votre séjour aux Baléares. De nombreuses compagnies, y compris low-cost proposent cette destination. Réservez votre hébergement en avance pour l'été. Attention, à Minorque, à l'occasion des fêtes de la Sant Joan (23 juin), la plupart des établissements affichent complets. Anticipez bien en amont, un séjour à cette période.

Aux Baléares c'est en bateau que l'on se déplace. Vous embarquez pour aller d'une île à l'autre, c'est économique et pratique. Les liaisons aériennes entre Ibiza, Majorque et Minorque, existent mais les prix sont souvent élevés. Sur chaque île, même si les réseaux de bus sont bien développés, la solution la plus commode demeure la location d'un véhicule surtout pour découvrir Majorque ou relier les plages d'Ibiza. Le vélo suffira pour parcourir la petite et écolo Formentera, riche en voies vertes.

Les circuits touristiques aux Baléares

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Photos des Baléares

Découvrir les Baléares

Les plus des Baléares

Fonds sous-marins des Baléares (Formentera)
Fonds sous-marins des Baléares (Formentera)
À savoir

Les Baléares sont la deuxième destination touristique la plus visitée d'Espagne (après la Catalogne) et accueillent chaque année plus de 13 millions de visiteurs, la plupart originaires du Royaume-Uni et d'Allemagne. Vous l'aurez compris... vous ne serez pas tout seul ! Pour ceux qui sont à la recherche de tranquillité et de détente, il est conseillé de réaliser son séjour entre mai et juin ou à partir de septembre. La température sera tout aussi clémente, les prix beaucoup moins élevés et les hordes de touristes pas toujours très civilisés seront évitées. Pour ceux obligés de prendre leurs vacances en juillet ou en août, il est préferable d'aller dans l'intérieur des terres et les hôtels ruraux... l'ambiance est beaucoup plus tranquille, et la plage n'est jamais très loin aux Baléares !

Le climat

Si l'archipel des Baléares fait partie des premières destinations touristiques européennes, c'est en grande partie pour son climat. De juin à octobre, la température est proche des 30 °C, et la pluie est très rare en été. Les possibilités de rafraîchissement seront donc une petite baignade (la température de la mer est en moyenne de 25 °C en été), ou bien la visite de l'intérieur des terres, où l'air y est plus frais (la Serra de Tramuntana culmine à plus de 1 400 m). En hiver, le thermomètre ne descend que rarement au-dessous de 0 °C.

La diversité des paysages
Cala Deia entre Punta de Son Beltran et Sa Pedrissa.
Cala Deia entre Punta de Son Beltran et Sa Pedrissa.

Elles seraient bien tristes, ces îles, si nous ne les aimions que pour leur climat ! Plaines, plages de sable fin, côtes découpées en criques minuscules, forêts de pins et garrigues, villages reculés et bourdonnements urbains... Les Baléares, c'est tout cela à la fois. La nature demeure variée et omniprésente malgré les quelques épidémies bétonneuses de l'industrie du tourisme. Alors bien sûr, de ces îles, on revient avec des clichés de cartes postales : bikinis et mer turquoise bordée de sable doré. Mais les photos retiennent aussi les pentes abruptes de la montagne, les remparts arabisants, les moulins aux ailes blanches et les façades victoriennes. Autrement dit, aux Baléares, les amateurs de dépaysement peuvent s'abreuver bien au-delà de leur soif.

Des vestiges historiques
Porte d'Alcúdia.
Porte d'Alcúdia.

Loin des bibliothèques poussiéreuses et des musées, celui qui voudra s'ouvrir à l'histoire de la Méditerranée trouvera ici un terrain de jeu unique et passionnant. Il suffit qu'il se promène dans les paysages grandioses de ces îles pour découvrir les secrets des sépultures préhistoriques de Ca Na Costa (Formentera), les restes du théâtre romain de Pollença, les remparts maures d'Alcúdia, les cinq tours de Formentera destinées à guetter l'arrivée des pirates ou encore les sites préhistoriques de Minorque. Quatre mille ans d'humanité sont là, à ciel ouvert. Passionnant.

Une architecture hétéroclite

Lorsqu'on se situe sur les routes marchandes des grandes civilisations méditerranéennes, il faut s'attendre à recevoir de la visite. Avant même que Rome soit un empire, les Baléares attirent déjà les convoitises, et au fil des siècles, Carthaginois, Maures, Espagnols, Français ou Anglais s'installent tour à tour sur l'archipel. Aujourd'hui, le mélange des cultures est très présent au niveau architectural. Vous croiserez des vieilles villes encerclées de murailles, des bow-windows à l'anglaise, des églises, des palais, des fortifications, des maisons médiévales ainsi que de nombreux villages aux maisons blanchies à la chaux.

Un éventail d'activités
Fonds sous-marins des Baléares (Formentera)
Fonds sous-marins des Baléares (Formentera)

Il n'est plus nécessaire de s'étendre sur le fait que les soirées les plus extravagantes ont lieu à Ibiza et que c'est de ce même endroit que sont lancées les nouvelles tendances musicales. Ce qu'il est intéressant de mentionner maintenant, ce sont toutes les possibilités qu'offre l'archipel. Un grand nombre de sports sont praticables dans des conditions optimales et il n'y a pas besoin d'être un athlète pour les apprécier car il y en a pour tous les niveaux : la randonnée, le cyclisme, le kayak, la plongée sous-marine, le paddle et le kitesurf, et bien d'autres encore. La gastronomie est absolument spectaculaire et vaut la peine d'y consacrer un itinéraire de quelques jours, à la découverte des saveurs locales. Pour ceux qui sont en quête de farniente, il n'y a que l'embarras du choix entre toutes les plages de sable fin et les criques à l'eau cristalline. Les esprits contemplatifs seront alimentés par le patrimoine artistique, les jardins botaniques et les parcs naturels qui abritent une faune et une flore d'une grande rareté, c'est un réel plaisir pour les yeux.

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