La Louisiane fait partie de ces destinations aux milles facettes. Le baroudeur en solo pourra endosser son sac, partir à la découverte des bayous et marais où se prélassent les alligators, paradent les rapaces et attaquent en rafale les terribles maringouins. Celui qui ne jure que par le rythme ne saura pour sûr plus où donner de l'oreille : les murs du Vieux Carré et de Frenchmen Street à La Nouvelle-Orléans résonnent jour et nuit des notes de blues, R'n'B et jazz New Orleans ; les parquets grinçants des fais-dodo du pays cajunsont tellement imprégnés des entêtants tempos du two-stepou du zydeco que le talon bat instinctivement la mesure et qu'on se retrouve sur la piste sans trop savoir comment. " Laissez les bons temps rouler ", dit-on là-bas. En Louisiane, il faudra laisser les bonnes choses et les petits bonheurs venir à soi : un arrêt dans une gargote créole pour un savoureux et relevé jambalaya, une huître rissolée dans sa coquille avec une persillade locale, une gorgée de bière IPA dans une brasserie du coin, une halte chez un chef célèbre pour redécouvrir le cochon cajun, un resto chinois de bord d'Interstate... Autant de plaisirs qui resteront gravés pour de bon dans la mémoire de celui ou celle qui met le pied sur le tarmac du Louis Armstrong Airport.

Ce serait sans compter la principale richesse de ce peuple lui aussi aux visages multiples : son histoire. Plus de trois cents ans que la Louisiane est en perpétuelle évolution. Des premières tribus amérindiennes aux planteurs occidentaux richissimes, des esclaves africains dans les champs de coton aux sécessionistes et fédérés, de ces vaillants Acadiens déportés du Canada sur ce bassin marécageux qui deviendrait un des plus grands gisements de pétrole du pays au Néo-Orléanais d'aujourd'hui, celui qui voit sa ville renaître dix ans après Katrina... la Louisiane est un Etat fier de son passé, aussi tumultueux et subversif que passionnant et intrigant. Vestiges, souvenirs, stigmates, monuments, discussions, rires, rencontres, observations finiront par vous convaincre d'une seule chose : " Et si on y retournait ? "

L'équipe de rédaction

REMERCIEMENTS.Merci à Coline Chazaux de l'office de tourisme de Louisiane, Christophe Pilut du Centre international de Lafayette et Kelly Strenge de l'office de tourisme de Lafayette, Amanda Reeves et Angie Manning de l'office de tourisme de Lakes Charles, à l'auberge de Lake Charles, Lori Darbonne de l'office de tourisme de DeRidder, Céline Alis et à l'office de tourisme de New Iberia, Kimmie Carlos du New Orleans Platation Country, Celeste Gomez et à l'équipe de l'office de tourisme de Opelousas, Renée Kientz de l'office de tourisme du Northshore, Cindy et Clyde du Northshore, Carrie Stansbury de l'office de tourisme de Morgan City, Cory de Breaux Bridge, Cathy, Arthur et Greg de Airboat Tours, Barry Toups, Joseph Dunn, Paul Nevski, Robert de l'auberge NOLA, David du Quisby, Claudette de Raceland, Desire Oyster Bistro, Brennan's, et un remerciement spécial à JC David.

Les lieux incontournables de Louisiane

Organiser son voyage en Louisiane

Les circuits touristiques en Louisiane

Premier contact avec la Louisiane

Un week-end prolongé devrait permettre de se faire une bonne idée des richesses de la Louisiane. Il faudra en revanche faire un sacré choix... ou revenir ! Une journée à la Nouvelle-Orléans, une incur...

Trois semaines pour découvrir la Louisiane

La Louisiane, malgré sa taille raisonnable, détient une histoire riche et complexe, qui se découvre dans ses multiples sites. De la fascinante Nouvelle-Orléans au pétillant pays cajun, de l'historique...

Photos de Louisiane

Découvrir la Louisiane

Les plus de la Louisiane

La Nouvelle-Orléans, cœur de la Louisiane
<p>Dans le Vieux Carré sur Decatur.</p>

Dans le Vieux Carré sur Decatur.

Le Vieux Carré donne tout de suite le ton : La Nouvelle-Orléans est la cité de la fête perpétuelle et du plaisir. Parmi ses fiertés, elle a vu naître le jazz et le célèbre Louis Armstrong. Son passé français et espagnol reste toujours vivace. Bourbon, Royal et Toulouse Street sont autant de noms évocateurs et de vestiges de la splendeur coloniale qui a livré à l'Amérique ses plus anciens monuments. Flâner dans le Vieux Carré est ici une activité à part entière. La Nouvelle-Orléans est aussi la cité de la gastronomie, où l'on déguste une délicieuse cuisine créole ou cajun, en terrasse ou au frais dans des patios à la végétation luxuriante. Et puis, c'est une ville empreinte de croyances entre ses fantômes qu'elle prétend nombreux et ses rites vaudous auxquels adhère une partie de la population. Mystérieuse, envoûtante, généreuse, La Nouvelle-Orléans ne vous laissera pas indifférent.

Le témoignage des plantations
<p>Site historique de Oak Alley Plantation.</p>

Site historique de Oak Alley Plantation.

La route sinueuse qui suit le cours du Mississippi est bordée par les plantations que des films comme Autant en emporte le vent ont rendues mythiques. Des somptueuses demeures à colonnades blanches aux villas créoles colorées, la visite est riche et variée. Majestueusement dressées, au bout de leurs allées de chênes aux branches démesurées et couvertes de mousse espagnole, elles baignent dans une senteur de magnolias et de roses. On y raconte le mode de vie des planteurs, l'importance des pièces d'apparat, riches d'un mobilier souvent intact tout de cyprès ou d'acajou, de belles vaisselles importées d'Europe. On y découvre aussi le quotidien des esclaves. Prenez le temps de flâner dans les jardins, de vous balancer sur un rocking chair et de chercher des yeux ce bon vieux Mississippi. Inoubliables, les visites de ces plantations permettent de mieux comprendre l'histoire de la Louisiane, des premières implantations de créoles français à la grande époque de la production de sucre, de coton et d'indigo en passant par l'épisode tragique de la guerre de Sécession.

Le pays cajun et la culture acadienne
<p>Les chars de la parade de mardi Gras.</p>

Les chars de la parade de mardi Gras.

Nos lointains cousins vous séduiront par leur gentillesse, leur joie de vivre et leur générosité. Un arrêt en pays cajun est indispensable. L'histoire des Acadiens est marquée d'épisodes difficiles qu'ils ont surmontés en s'installant dans le sud de la Louisiane, terre pourtant peu hospitalière, mais dont ils ont tiré le meilleur en inventant une cuisine riche, goûteuse et fortement épicée, comme eux ! Les Cajuns (ou Cadiens) apprécient le contact avec les francophones et se plaisent à raconter leur histoire et leur pays. Ils n'osent pas toujours parler ce français qu'ils considèrent archaïque et sujet à moquerie, alors qu'il est si délicieusement coloré. Il ne faudra pas hésiter à les encourager, puis les accompagner à un " fais-dodo " et accepter une danse sur les rythmes endiablés des groupes locaux.

Les bayous et les marécages

Le Mississippi, surnommé " le père des fleuves ", inonde le sud de la Louisiane et alimente ses bayous et marécages. Les swamp tours (ou visites guidées des marécages) sont le meilleur moyen de les parcourir et de découvrir son incroyable faune et flore. Ici règne l'alligator. De la minuscule progéniture protégée par des mères possessives aux mastodontes surveillant leur territoire avec vigilance, vous pourrez rencontrer cet animal fascinant dans son habitat et mieux comprendre son mode de vie. Une occasion unique de dériver à travers des forêts de cyprès, arbre emblématique de la Louisiane. Plus ou moins recouverts de mousse espagnole, abritant des nids d'aigles royaux en leurs sommets ou des cabanes de ratons-laveurs à leurs pieds, refuges de nombreux oiseaux ou petits mammifères, ils créent des paysages surprenants. Les visites guidées peuvent prendre l'allure de véritables conférences sur cet écosystème unique.

Le berceau du jazz et de la musique spirituelle
<p>Musique jazz sur Bourbon Street.</p>

Musique jazz sur Bourbon Street.

Ici, on vit pour la musique. Elle rythme la vie des Louisianais. Berceau du jazz et de la musique spirituelle, la Louisiane honore et colore des styles aussi prestigieux que le blues, le gospel, la country. Egalement patrie de la musique cajun ou du zydeco, chaque club, salle des fêtes, bar, honky tonk est le théâtre de jamming sessions endiablées.

Les concerts et festivals sont si nombreux que vous n'aurez aucun mal à trouver des animations pour vos soirées. Vous pourrez également joindre l'intimité des cérémonies religieuses et de leurs chorales colorées. En Louisiane, la musique fait pleinement partie d'un art de vivre envié du monde entier.

Une cuisine originale et savoureuse

Oasis de saveurs, de senteurs, de couleurs et d'ingéniosité dans l'espace culinaire américain, la Louisiane compte des plats originaux avec une grande variété d'une région à l'autre. Parce qu'elle dispose d'une incroyable richesse d'ingrédients (viandes, poissons, crustacés, fruits et légumes) et qu'elle a su les accommoder en s'inspirant des meilleures pratiques indiennes, françaises, espagnoles et de toute la Caraïbe, la Louisiane séduira à coup sûr vos papilles.

Des plats typiquement créoles ou cajuns comme le gumbo ou le jambalaya, le poisson-chat, les écrevisses vapeur ou à l'étouffée, l'alligator sauce piquante ou de simples sandwiches comme les po-boys ou les muffulettas sont autant de mets savoureux.

Bananes, sucre de canne, noix de pécan et cannelle adouciront vos fins de repas. La Louisiane sera aussi un véritable voyage gastronomique ou une nouvelle façon de redécouvrir des plats traditionnels européens cuisinés à la sauce louisianaise.

Reportages & actualités de Louisiane

Ailleurs sur le web
Avis