Les deux seuls et uniques volcans actifs de l'archipel hawaïen, le Kilauea et le Mauna Loa, se trouvent dans le parc national des Volcans d'Hawaï qui s'étend sur 133 200 hectares. De ces deux volcans est née l'île d'Hawai'i, il y a 400 000 ans. Le Mauna Loa n'est pas entré en éruption depuis 1984, mais il reste actif selon les volcanologues car il peut se réveiller à tout moment. La situation est tout autre pour le Kilauea qui est plus jeune et en éruption permanente aujourd'hui ; les spécialistes le considèrent même comme l'un des volcans les plus actifs du monde.

Au fil du temps, la lave s'est écoulée à partir de deux endroits différents du Kilauea... C'est d'abord le sommet du Kilauea qui a connu une éruption continuelle, du XIXe siècle à 1982. Pendant les vingt-six ans qui ont suivi, le sommet est resté relativement calme, mais, en 2008, le cratère Halemaumau (situé au sommet) a été le théâtre de deux éruptions successives (en mars et en avril) alors qu'il était calme depuis 1924. Ce cratère ne crache pas de lave mais il est doté d'un lac de lave, qu'on voit particulièrement bien depuis début 2017, période depuis laquelle l'activité du volcan est plus intense, et qui émet des gaz formant une fumée de couleur rouge orange qu'on distingue mieux à la tombée de la nuit.

Le flanc est du Kilauea s'est réveillé, quant à lui, le 3 janvier 1983, propulsant de la lave en fusion par le cône du PuuOo. Depuis, l'éruption est constante. Les coulées de lave, lentes, épaisses et à plus de 1 000 °C, dévalent la côte sud-est du parc et se déversent régulièrement dans l'océan, ce qui modifie constamment la géographie locale.Depuis 1983, pas moins de 201 hectares de nouvelle terre se sont formés sur l'île d'Hawai'i en raison du durcissement de la lave au contact de l'océan. Même si les éruptions du Kilauea ne sont pas dangereuses en elles-mêmes pour l'homme (elles ne sont pas de nature explosive et l'évacuation de la population peut se faire en toute tranquillité), les écoulements de lave qu'elles entraînent anéantissent tout sur leur passage... Sur la partie est du Kilauea, ils ont détruit plusieurs hameaux et recouvert 15 km de route et 120 km² de terre !

Cependant en 2011, l'écoulement de lave vers l'océan s'est soudainement arrêté et il a finalement repris 11 mois plus tard en 2012 pour le plus grand bonheur des touristes ! A partir de 2017, l'activité du volcan a augmenté et l'écoulement de lave dans l'océan était alors particulièrement important et dense. Ce spectacle naturel magnifique a d'ailleurs été retransmis par les caméras du monde entier !

En mai 2018, une série de séismes a ouvert de nouvelles fissures sur les flancs du Kilauea entraînant des éruptions, des destructions d'habitations et de nombreuses évacuations. Finalement, après une éruption quasi continuelle depuis 1983, l'activité volcanique finit par diminuer et l'éruption a cessé à la fin de l'année 2018. Depuis octobre 2018, le ciel est donc beaucoup plus clair sur Big Island et c'est pour le plus grand bonheur de ses habitants qui ont enfin un ciel plus pur et plus bleu que jamais, un air beaucoup plus respirable et surtout une certaine tranquillité retrouvée car même si les éruptions du Kilauea n'étaient pas explosives, elles détruisaient tout sur leur passage...

Cependant, le Kilauea reste un volcan actif et il pourrait entrer à nouveau en éruption à tout moment et il est impossible de prédire quand... Pour les touristes, il est évident que le spectacle est moins grandiose aux abords du volcan mais il est tout de même possible de distinguer un peu de lave au loin et visiter le parc reste très intéressant en raison de ce site naturel et géologique exceptionnel. Enfin, il est regrettable que l'excellent musée Thomas A. Jagger Museum ait été lourdement abîmé par les éruptions successives... C'était un musée très complet et instructif du parc des volcans que nous avons référencé dans ce guide depuis toujours ; les autorités parlent d'en construire un tout nouveau ailleurs dans quelques années...

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15.95 €
2019-07-10
336 pages
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