Le plus connu des six archipels grecs et celui que l'on retrouve sur toutes les cartes postales, les Cyclades se visitent encore et encore sans jamais en venir à bout. Mais avant de partir il faudra choisir : veut-on voyager en avion, en ferry ou en voilier ? Veut-on s'amuser et faire la fête ou découvrir les vestiges de l'histoire européenne ? Veut-on des plages de sable doré ou des roches volcaniques ? Toutes les options sont possibles mais impossible de tout visiter en une fois. Ce guide touristique vous aidera à trouver les îles qui vous correspondent le mieux, entre MilosNaxos et les Petites Cyclades de l'Est pour les plus belles plages, Mykonos pour la vie nocturne et les pélicans, Paros pour ses activités nautiques, Délos " l'île musée " qui était habitée un millénaire avant JC, Hydra la piétonne ou encore Sifnos et Tinos plus natures. Malgré l'avancée du tourisme, Santorin demeure la vedette des Cyclades : de la montée des escaliers à dos d'âne à votre arrivée jusqu'aux moulins en haut des falaises, tout est féérique sur cette île blanche et bleue. Toutes ces îles ont eu commun, pour notre plus grand plaisir, une gastronomie hors normes. Vous y découvrirez la vraie saveur des plats et mezzés que pensiez connaître : moussaka, souvlakis, gyros pitas, tsatziki, tarama ou encore caviar d'aubergine, accompagnés d'un verre d'Ouzo ou de Samos, le vin grec. Le repas s'accompagne ou se finit par un Frappé, en regardant les locaux s'affronter au tavli, connu chez nous sous le nom de backgammon. Entraînez-vous dès maintenant si vous espérez en gagner une partie.

Les lieux incontournables des Cyclades

Quand partir dans les Cyclades ?

La saison touristique dure de début mai où le temps commence à devenir clément, jusqu'à mi-octobre - voire fin octobre - où la pluie commence à tomber. Les mois de juillet et d'août sont considérés, comme ailleurs, comme la haute (voire très haute, en août) saison.

L'intersaison. Il faut savoir que le climat des îles vous permet de les découvrir dans des périodes beaucoup plus calmes et sereines, c'est-à-dire aux mois de mai, juin et septembre. Avis aux amateurs.

La saison creuse. Les îles sont bien souvent vides l'hiver, cela leur donne un certain charme. A savoir toutefois que la plupart des établissements touristiques ferment alors leurs portes.  

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Les plus des Cyclades

<p>Plage de Kamari.</p>

Plage de Kamari.

Une destination variée dont on ne se lasse pas

Rares sont les contrées d'où l'on revient en sachant que l'on y retournera forcément. Les Cyclades font partie de ces endroits où l'on est comme attiré à nouveau, tous les ans. En effet, impossible de se lasser de l'archipel, tant chaque île est unique et offre de multiples visages. Mosaïque de paysages et d'ambiances, la découverte des Cyclades semble quasiment inépuisable.

Soleil et climat de l'olivier

Les îles des Cyclades bénéficient d'un climat à dominante méditerranéenne, dit aussi " climat de l'olivier ". On dit que la Grèce a le climat le plus doux du bassin méditerranéen et l'archipel est là pour le prouver avec seulement quelques mois par an à éviter (décembre-mars). Ici, le soleil ne vous fera pas faux bond, avec 3 000 heures d'ensoleillement par an. Présent partout dès les premiers jours de printemps, il se fait féroce les mois d'été. Heureusement, vous pourrez toujours faire la sieste à l'ombre d'un tamaris.

Une histoire millénaire et un patrimoine culturel unique

Berceau de la civilisation occidentale et de la démocratie, la Grèce a plus d'une histoire à nous raconter. Que ce soit face à des ruines antiques ou sur la terrasse d'un kafeneion, l'histoire est omniprésente et fièrement entretenue par les Grecs qui se feront un plaisir de vous la conter. Le patrimoine historique et artistique des Cyclades est immense : le moindre village regorge de trésors antiques, de chapelles byzantines, de forteresses vénitiennes ou de cavernes cachant des hydres invincibles...

Une terre majestueuse

Les Cyclades offriront au voyageur de nombreuses possibilités de vacances " nature ". Les amoureux de mer et de sports nautiques s'en donneront bien évidemment à coeur joie, mais tous els autres y trouveront aussi leur compte. Ainsi, les amateurs de marche seront également ravis. De nombreuses îles, comme Amorgos, Folegandros et Sifnos ou encore les petites îles de Donoussa et Kimolos sont traversées de sentiers et de chemins balisés. Petit à petit, les Cyclades ont compris qu'il y avait beaucoup à parier sur un tourisme des terres, au-delà d'un simple tourisme balnéaire et les municipalités développent cette activité de plus en plus.

Des plages propres et somptueuses

Bien que les Grecs ne soient pas les rois de la protection de l'environnement, les plages tiennent une place à part dans leur coeur et elles sont régulièrement nettoyées et protégées. De gros efforts ont été fournis pour garantir la propreté des plages grecques et leur qualité s'est considérablement améliorée. D'ailleurs, la grande majorité bénéficie aujourd'hui du fameux pavillon bleu européen, signe que les eaux sont propres et que la gestion environnementale des côtes est correcte. Faut-il repréciser ici que les Cyclades abritent certaines des plus belles plages de Grèce et d'Europe ? Parmi les îles les mieux loties, on pourra noter Mykonos, Milos ou encore Koufounissi.

Un paradis pour les sports nautiques

Les Cyclades ne sont pas les Caraïbes ni la Grande Barrière de corail, certes. Et pourtant, la mer Egée vous réservera de belles surprises. Vous aurez ainsi l'occasion de pratiquer la plongée sous-marine pour découvrir des épaves et autres curiosités naturelles. Et vous aurez peut-être même la chance de croiser les derniers phoques moines de la Méditerranée. Les surfeurs trouveront leur bonheur à Tinos, les véliplanchistes iront du côté de Paros et Naxos, de même que les amateurs de kitesurf. Enfin, partout on pourra pratiquer la voile.

La fête au quotidien

La Grèce est un pays de fête, cette dernière est en effet ancrée dans la tradition. Toute occasion est bonne pour danser et écouter de la musique en buvant un raki ou un ouzo. Ainsi, même dans les petits villages ou sur les îles isolées, les bars sont régulièrement remplis jusqu'à tard dans la nuit. Sans parler des grandes destinations festives que sont Mykonos et Ios. Les traditions religieuses sont également consciencieusement respectées par tous et donnent lieu à de grandes célébrations : mariages, baptêmes, les fêtes de tous les saints patrons... Autant de bonnes occasions pour boire, manger et danser.

Les plaisirs de la table

Poulpe grillé, feuilles de vigne, tsatziki, mais tellement plus encore. A la rencontre de ce peuple à la forte personnalité, vous aurez également l'occasion de goûter des vins originaux - du rouge sirupeux au blanc résiné - et déguster d'excellents mezzés cuisinés sous le patronage de la vénérée huile d'olive. Chaque île apporte aussi son lot d'originalité dans la cuisine grecque traditionnelle et vous ne manquerez pas de goûter aux spécialités locales, comme la fava de Santorin ou de Schinoussa, les fromages de Naxos, la louza de Tinos ou encore les loukoums de Syros.

Un pays chaleureux

Les Grecs sont fiers de leur pays, de son histoire riche en anecdotes et en hauts faits qui ont marqué plusieurs générations. C'est sans doute la richesse de ce passé qui a offert aux Grecs ce caractère unique et ce charme qui les caractérisent. Tantôt bourru, tantôt affectueux, c'est dans tous les cas un peuple attachant qui vous étonnera par ses élans de générosité et son hospitalité, parfois déconcertants.

Loin des foules... En juin et septembre

Certes, il faut pouvoir se libérer en dehors des vacances scolaires. Mais heureux seront ceux qui pourront partir en juin ou septembre, loin des foules et lorsque les prix sont encore moitié moins chers qu'en plein mois d'août ! Le printemps, notamment, est une saison idyllique pour les amoureux de marche, car les îles sont alors couvertes de fleurs, chose qui paraît inenvisageable en été. Les amoureux de mer préfèreront le mois de septembre, largement ensoleillé et bénéficiant d'eaux chauffées pendant tous les mois de canicule estivale.

Une destination très sûre

Ultime précision qui a son importance : les îles grecques restent parmi les destinations les plus sûres d'Europe. A part quelques petits désagréments qui pourront arriver comme partout dans les îles les plus touristiques comme Mykonos et Santorin (et encore !), les Cyclades sont une destination tout à fait sécurisée.

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