Creusé par la vallée du Lot, entre le Périgord et le Midi toulousain, entre l'Auvergne et l'Atlantique, le département accueille de nombreux paysages du Sud. Vous y découvrirez des villages sur éperons rocheux, des falaises au détour des méandres du Lot. Au départ de ses ponts magnifiques, vous rejoindrez de vieux villages à l'architecture pittoresque qui font l'identité du Lot.

1 350 km de pistes équestres et de sentiers de Grande Randonnée invitent le cavalier à découvrir le Lot. Soit 700 km de pistes équestres (balisages orange) et 650 km de GR© (balisage blanc et rouge) à parcourir selon des circuits bien différents.

Quelques idées de randonnée dans le département :

Sur le site de ATELOT (Association de tourisme équestre du Lot), figurent des itinéraires équestres détaillés comme "Sur le chemin de Saint-Jacques" en 6 jours. Une quarantaine de structures sur tous le département ont été labellisées " Accueil Chevaux ", ils présentent l'assurance de trouver sur place un point d'attache, un point d'eau à l'arrivée et dans le paddock, deux paddocks clôturés au minimum, des piquets et de la clôture à disposition, un local pour entreposer du matériel et du foin de qualité. Le Lot est une terre d'équitation, et plus particulièrement d'endurance, cette discipline est appréciée ici, en grande partie en raison de la célébrissime course Les 2 jours de Montcuq. Cette épreuve reconnue mondialement et accueillant l'élite de la discipline a lieu dans le Quercy blanc depuis 40 ans, le week-end le plus proche de l'ascension. D'excellente qualité, les chemins lotois sont praticables toute l'année et offrent des paysages d'exception. La randonnée à cheval est ici originale. Vous trouverez ainsi une formule unique au monde (récompensée par le prix de l'innovation et le trophée du Tourisme Midi-Pyrénées avec le duo Cheval/Bateau).

Le parc naturel régional des Causses du Quercy. Le parc naturel régional des Causses du Quercy occupe la partie centrale du département du Lot. Il couvre environ 176 000 hectares et réunit 97 communes entre Figeac et Cahors, de la rive sud de la Dordogne aux contreforts du bassin garonnais. Là, se succèdent grottes et gouffres, paysages sculptés par les rivières du Lot et du Célé, grands sites qui témoignent d'une présence multimillénaire, architecture rurale typique avec ses murets de pierres sèches, ses cazelles (abris de berger en pierre sèche) ses gariottes, ses lavoirs... ainsi qu'une faune et une flore riches en espèces rares. Cette terre recèle aussi des trésors gastronomiques, tels que la truffe noire et de nombreux produits labellisés comme l'agneau fermier du Quercy, appellation d'origine contrôlée, comme la noix du Périgord ou le safran. Les cavaliers bénéficient de 270 km de chemins de grande randonnée (dont le fameux...

Les lieux incontournables du Lot

Comment partir dans le Lot ? Nos conseils & astuces

Photos du Lot

Découvrir le Lot

Les immanquables

Gouffre de Padirac, village perché de Rocamadour, grottes du Pech-Merle et de Lacave, Puy-l'Evêque ou encore Saint-Cirq-Lapopie, village préféré des Français en 2012... Le Lot regorge de sites naturels tous plus somptueux les uns que les autres. Au gré des promenades, vous découvrirez un département riche d'un patrimoine d'exception. De la Préhistoire jusqu'aux constructions étourdissantes au sommet des rochers, vous marcherez dans les pas de l'Histoire d'un peuple qui a su modeler son territoire.

Les incontournables des vallées Lot et Dordogne

Quatorze sites d'exception vous accueillent pour découvrir les vallées Lot et Dordogne :

La Maison des Abeilles (Rocamadour).

La Forêt des Singes (Rocamadour).

La Borie d'Imbert (Rocamadour)

Le Rocher des Aigles (Rocamadour)

Reptiland (Martel)

Parc Animalier (Gramat)

Quercyland/Copeyre (Souillac)

Cahors et sa Vallée (Cahors)

Phosphatières du Cloup d'Aural (Bach)

Chemin de fer touristique du Haut-Quercy (Martel)

Prehisto Dino Parc (Lacave)

Les Grottes de Lacave (Lacave)

Archéosite des Fieux (Mers)

Les Jardins Sothys (Auriac)

Carte d'identité

Numéro : 46

Population : 173 400 hab (INSEE 2018)

Densité : 33,2 hab./km² (France métropolitaine : 117,9)

Superficie : 5 217 km²

Préfecture - Sous-préfectures : Cahors (19 340 hab.) - Figeac (9 826 hab.), Gourdon (4 321 hab.)

Nombre de communes : 322

Région d'appartenance : Occitanie (anciennement Midi-Pyrénées)

Cours d'eau principal : Lot

Lot
Les Plus Beaux Villages de France : six villages lotois

L'association des Plus Beaux Villages de France est née en 1982 dans le département voisin de la Corrèze sous l'impulsion de Charles Ceyrac, alors maire de Collonges-la-Rouge. Le but de cette association est de promouvoir le patrimoine remarquable des communes d'exception et d'offrir ainsi un attrait touristique palliant la désertification rurale. La sélection des villages s'effectue sur trois critères dont l'attestation d'une dimension rurale (moins de 2 000 habitants), la présence de deux sites ou monuments protégés et la volonté commune d'adhésion au projet par le conseil municipal. A ce jeu, 157 villages français ont adhéré à l'association, dont 6 villages lotois : Carennac, Autoire, Loubressac, Capdenac-le-Haut, Cardaillac et Saint-Cirq-Lapopie. Les trois premiers sont situés dans la vallée de la Dordogne, les deux suivants dans le Ségala et le dernier dans la vallée du Lot. Deux d'entre eux offrent de superbes panoramas : Loubressac, perché sur un promontoire, propose une superbe vue sur la vallée de la Dordogne et les châteaux alentour alors que Saint-Cirq-Lapopie, perché sur une falaise, domine magistralement la vallée du Lot. Cardaillac et Capdenac exposent leur passé médiéval avec leurs tours, Autoire fait du charme avec ses manoirs et gentilhommières et Carennac affiche son passé clunisien. Avec leurs toits de tuiles brunes, leurs pierres ocres, leurs fenêtres sculptées ou encore leurs pigeonniers carrés, ces six villages singuliers incarnent à eux seuls l'esprit du Lot et méritent le détour.

Le musée Zadkine des Arques
Le Gouffre de Padirac
Le musée Champollion de Figeac
Les grottes de Lacave
La grotte du Pech-Merle
Puy-l'Évêque
Puy-l'Evêque
Puy-l'Evêque

Une véritable carte postale... Aux confins du Quercy et du Périgord, Puy-l'Evêque est considérée comme une perle de la vallée du Lot et du vignoble. Accroché à un piton rocheux, le village domine les berges de la rivière et jadis avait une position stratégique de première importance. Les noms des ruelles étroites comme la rue des Tonneliers, la rue de Bateliers, la rue du Bac, etc., rappellent que la viticulture était dépendante de la navigation fluviale. Les gabarres accostaient au port pour charger les vins de Cahors, que ces bateaux plats acheminaient jusqu'à Bordeaux.

Derrière le donjon du XIIIe siècle, dernier vestige du Palais des Evêques, la cité se pare de superbes demeures médiévales de couleur ocre jusqu'aux quais où se trouvait un port actif, à proximité des quartiers artisanaux. " Puy " vient du mot celtique " Puech " qui désigne un site élevé sur lequel va se développer la cité à partir du XIe siècle. L'évêque de Cahors, Guillaume de Cardaillac, prend possession de la ville en 1228 pendant la croisade des Albigeois et lui donne son nom actuel : Puy-l'Evêque. Pendant la guerre de Cent Ans, les Anglais l'occuperont à plusieurs reprises. Rue Bovila, un linteau comporte une pierre sculptée aux armes anglaises de la cité, qui se trouvait initialement au frontispice d'une de ses portes. C'est à cette époque que la ville prend sa forme définitive  : échoppes d'artisans et maisons des chevaliers s'étagent et se regroupent autour du Palais des Evêques, dont ne subsiste aujourd'hui que la tour du XIIIe siècle et l'église fortifiée de Saint-Sauveur, avec sa tourelle, ses contreforts et son superbe portail à voussure torsadée en cordelière. Puy-l'Evêque est le symbole de la vallée qui abrite les plus grands domaines et châteaux. C'est au coeur de ce vignoble qu'est née l'appellation d'origine contrôlée Cahors, une des plus anciennes de France.

Rocamadour
Rocamadour
Rocamadour

L'idéal est peut-être d'arriver un petit matin, lorsque la brume nappe encore la falaise. La spiritualité du site devient alors palpable. Cité mariale très importante dans la chrétienté, Rocamadour attire chaque année près de 1,5 million de visiteurs, ce qui le classe parmi les 4 sites touristiques les plus prisés de France avec le Mont Saint-Michel, la Tour Eiffel et le château de Versailles. Posée sur un rocher, la ville médiévale a bâti sa renommée entre foi catholique, légendes et patrimoine d'exception. Pour la petite histoire, une petite statue de la Vierge noire se trouve dans la chapelle Notre-Dame. C'est cette statue qui a participé à la renommée de la cité puisqu'un pèlerinage lui est dédié. On dit que la statue initiale de la Marie était autrefois couverte de plaques d'argent. Les phénomènes d'oxydation et/ou de dépôts de fumées noires (mode d'éclairage de l'époque) auraient noirci la statue, ce qui expliquerait sa couleur actuelle. D'autres avancent l'idée que cette couleur serait le résultat d'un syncrétisme entre christianisme et paganisme celte. Au-delà du pèlerinage, Rocamadour c'est aussi un label, celui de l'AOC Rocamadour pour les petits fromages de chèvre.

La Forêt des Singes

Sur les hauteurs de Rocamadour, pénétrez dans la réserve de La Forêt des Singes pour vivre une immersion dans l'univers fascinant de 150 macaques de Barbarie, en totale liberté dans une forêt de 20 ha. Cet animal est classé espèce en danger depuis 2008. La Forêt des Singes propose des animations toute la journée, notamment les fréquents nourrissages, mais aussi un espace vidéo qui vous présentera la vie des Magots - leur autre nom - au fil des saisons. L'automne et l'hiver abritent la période du rut et laissent place aux beaux jours où s'agrandit le clan (6 bébés en 2017). Pour votre confort, le parc est équipé de brumisateurs, d'une aire de pique-nique ombragée et d'une aire de jeux pour le plaisir des enfants. Une rencontre unique se cache dans cette forêt...

Saint-Cirq-Lapopie
Eglise de Saint-Cirq-Lapopie
Eglise de Saint-Cirq-Lapopie

Elu Village préféré des Français en 2012 et comptant parmi les les plus beaux villages de France, Saint-Cirq-Lapopie constitue l'un des sites majeurs de la vallée du Lot. Accroché sur une falaise surplombant les berges de la rivière de près de 100 mètres, il se déroule en une cascade de ruelles pavées, de façades gothiques, de portes fortifiées et de roses trémières. Aujourd'hui, le village abrite 222 habitants, dont une trentaine l'hiver dans le bourg même.

Chef-lieu de l'une des quatre vicomtés du Quercy, Saint-Cirq-Lapopie fut partagé au Moyen Âge entre trois dynasties féodales : les Lapopie, les Gourdon et les Cardaillac. De ce fait, plusieurs châteaux et maisons forts constituaient le fort seigneurial de Lapopie et dominaient le village.

En contrebas du fort, les rues du village, fermées par des portes fortifiées, ont conservé de nombreuses maisons anciennes dont les façades en pierre ou à pans de bois datent pour la plupart du XIIIe au XVIe siècle. Étroites, elles sont caractérisées par leurs toits de tuiles plates, à fortes pentes. Les rues, où s'ouvrent des arcades d'échoppes, gardent le souvenir des activités qui firent la richesse de Saint-Cirq-Lapopie : peaussiers de la rue de la Pélissaria, chaudronniers de la rue de la Peyrolerie et surtout tourneurs sur bois ou roubinetaïres, dont les ateliers produisaient les moules de boutons, écuelles, gobelets et robinets de tonneaux. L'église est dédiée à saint Cyr (origine du " Cirq " de Saint-Cirq-Lapopie) et à sainte Julitte, sa mère. Il fut le martyr le plus jeune de la chrétienté (3 ans environ). C'est saint Amadour qui en ramènera les reliques en France. L'église gothique qui fut édifiée à partir de 1522 a englobé l'ancienne église paroissiale romane. Celle-ci conserve les vestiges de son décor sculpté à feuille d'acanthe du XIIe siècle, ainsi que des fragments de peintures murales du XIIIe siècle. Une des chapelles latérales de l'église est consacrée à sainte Catherine, patronne des tourneurs sur bois. Près du portail, au pied du clocher fortifié, est conservée l'une des mesures de pierre qui réglementait la vente des grains sur le marché. Au revers de l'église, vous trouverez terrasses et points de vue sur la vallée. Au pied du rocher de Lapopie, moulins, barrages, ports, écluses et chemin de halage évoquent les périodes de gloire d'une activité batelière qui fut florissante.

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