La ville, nichée dans une boucle du Lot, est séparée en deux par un axe nord-sud : le boulevard Gambetta. La vieille ville se trouve limitée à l'ouest par cette grande artère, et à l'est et au sud par le Lot. Bien que l'agglomération actuelle ait fait éclater les limites de la vieille ville, c'est une cité peu industrialisée, vivant essentiellement des commerces et des services ainsi que de son vignoble réputé. Préfecture du Lot, capitale du Quercy, Cahors tire son nom de la peuplade gauloise des Cadourques, qui faisait ses dévotions auprès de la fontaine dédiée à la déesse Divona. Au début du Ier siècle après Jésus-Christ, sous le règne d'Auguste, une ville romaine est fondée sur toute la surface du méandre enserré par le Lot. Opulente, elle a révélé notamment 50 mosaïques, un théâtre, les vestiges d'un édifice thermal et même, tout récemment, les vestiges d'un amphithéâtre. Après un élan de reconstruction au VIIe siècle sous l'évêque Didier, Cahors connaît un véritable âge d'or du XIIe au XIVe siècle, notamment grâce à l'activité de ses marchands-usuriers les " Cahorsins ". Issu d'une de ces riches familles, Jacques Duèze, devient pape en 1316 sous le nom de Jean XXII. Des centaines de maisons médiévales, un ensemble épiscopal, plusieurs édifices religieux d'importance témoignent aujourd'hui de cet apogée. Après les ravages de la guerre de Cent Ans, Cahors voit son pouvoir décroître de plus en plus face à sa rivale protestante Montauban. En mai 1580, Henri de Navarre, futur Henri IV, envahit la ville par le pont neuf (achevé en 1291 et détruit en 1907, il fut le second pont médiéval de Cahors après le pont vieux, aujourd'hui disparu, situé plus au sud). Siège de la Cour des Aides au XVIIe siècle, place universitaire jusqu'en 1751 la ville ne connaîtra un regain d'activité économique qu'au milieu du XIXe siècle lors de l'arrivée du chemin de fer, qui permet à son vin d'être exporté dans toutes les cours européennes. Classée " Ville d'art et d'histoire " en 2005, la ville de Cahors met son patrimoine en valeur. Celui-ci peut se découvrir de façon autonome ou par une riche programmation de visites commentées sur diverses thématiques. Avec son auditorium, son théâtre, ses cinémas, sa médiathèque, sa bibliothèque du patrimoine, son pont Valentré vieux de 700 ans et ses festivals, Cahors revendique son passé dans le présent.

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2020-05-27
264 pages

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