Au sud de la France et à la frontière espagnole, un pied dans la Méditerranée, la chaîne des Pyrénées en toile de fond, ce département a tout pour lui ! Vous y trouvez de grandes stations de ski, dont Font-Romeu, villégiature des sportifs de haut niveau qui viennent ici s'entraîner été comme hiver, des espaces naturels, des plages de sable fin et des sites de charme sans oublier Perpignan, chef-lieu aux édifices somptueux et de belle vitalité, notamment autour du photojournalisme. Le littoral abrite la réserve marine de Cerbère-Banyuls, d'une grande biodiversité qui intéresse les scientifiques, et Collioure, un port de charme qui attire les artistes. La Côte Vermeille aligne les stations balnéaires où bronzer : Canet-en-Roussillon, Argelès-sur-Mer, Saint-Cyprien, Le Barcarès. Les plus sportifs grimpent aux arbres en montagne, font du canyoning en eaux vives, rejoignent les sommets par les sentiers de randonnée. Le département abrite aussi le plus grand circuit de karting d'Europe : le circuit du Roussillon. Le patrimoine n'est pas en reste et compte des édifice religieux classés. Le thermalisme est représenté, comme ailleurs dans les Pyrénées, massif aux nombreuses sources bienfaisantes, avec cinq stations thermales, dont Amélie-les-Bains.

Les lieux incontournables des Pyrénées-Orientales

Quand partir dans les Pyrénées-Orientales ?

Quand partir dans les Pyrénées-Orientales ? Même si cette destination connaît deux hautes saisons touristiques en été pour tous les sports de plein air et en hiver pour le ski, elle reste agréable toute l'année, compte tenu de la douceur du climat. Vous trouverez toutefois moins d'établissements ouverts aux intersaisons, l'avantage étant que les prix baissent en même temps que la fréquentation touristique et que vous pourrez profiter du pays à votre rythme en faisant des rencontres plus authentiques avec des producteurs et des professionnels de l'accueil qui ont plus de temps à vous consacrer. En été, la Côte Vermeille, sur la Méditerranée, connaît un tourisme de masse, les hôtels et les campings y sont nombreux tout comme les attractions et animations. La montagne voit également affluer les touristes, mais ceux-ci ne sont pas en quête de plaisirs balnéaires, plutôt de loisirs de plein air sportifs (randonnée, rafting, VTT...). L'année est rythmée de festivals, rencontres et fêtes dans les stations d'hiver ou les stations balnéaires, selon la saison. Perpignan offre un programme culturel annuel qui peut rendre attractif votre séjour en toute saison et particulièrement en septembre durant les rencontres de photojournalisme, Visa pour l'image de Perpignan.

Comment partir dans les Pyrénées-Orientales ? Nos conseils & astuces

Photos des Pyrénées-Orientales

Découvrir les Pyrénées-Orientales

Les immanquables

Carte d'identité

Numéro : 66.

Population : 471 038 habitants (population légale au 1er janvier 2018, source : Insee).

Démographie : 4 000 nouveaux habitants chaque année (source CCI P.O.).

Densité : 114,43 habitants/km².

32% de la population a plus de 60 ans.

Chômage : 14,9% (chiffres INSEE / DIRECTE au 31 décembre 2017)

Superficie : 4 116,2 km².

Préfecture - sous-préfectures : Perpignan - Céret et Prades.

Nombre de communes : 226 réparties en 12 intercommunalités dont 1 métropole.

Région d'appartenance - départements la composant : jusqu'à fin 2015, le département des Pyrénées-Orientales faisait partie de la région Languedoc-Roussillon qui se composait de l'Aude (11), du Gard (30), de la Lozère (48), de l'Hérault (34) et des Pyrénées-Orientales (66). Au 1er janvier 2016, dans le cadre de la réforme territoriale visant à réduire le budget de fonctionnement des régions, a eu lieu la fusion des régions pour ramener celles-ci au nombre de 13, au lieu de 22 précédemment dans l'Hexagone. C'est donc dans la mouvance de restructuration territoriale que Midi-Pyrénées/Languedoc-Roussillon a donné naissance à une grande région dont le nom final : Occitanie a été validé le 29 septembre 2016 par le Conseil d'Etat. Cette appellation fut très controversée dans les Pyrénées-Orientales, puisque les Catalans se sentaient bafoués et ne se reconnaissaient pas dans cette dénomination qui exclut leur culture, leur histoire, leur langue. Il est fort possible que, pour palier cette appellation, le département devienne " Pays Catalan ", (à la place de Pyrénées-Orientales) ; affaire à suivre...

Aux départements ci-dessus énumérés se sont donc ajoutés les départements de l'ancienne région de Midi-Pyrénées qui sont : l'Aveyron (12), la Haute-Garonne (31), le Gers (32), le Lot (42), les Hautes-Pyrénées (65), le Tarn (81) et le Tarn-et-Garonne (82).

Point culminant : pic Carlit (2 921 m).

Cours d'eau principaux : le département des Pyrénées-Orientales est traversé par trois cours d'eau principaux qui sont la Têt, le Tech et l'Agly. A noter qu'aucun d'entre eux n'est navigable.

Abbaye Saint-Martin du Canigó

Perchée sur un python rocheux à 1 094 mètres d'altitude, au coeur du massif du Canigó - labellisé Grand Site de France - l'Abbaye de Saint-Martin est un véritable joyau du premier art roman méridional. Son exceptionnel emplacement, son architecture et sa riche histoire en font un des plus beaux sites des Pyrénées-Orientales.
Pour atteindre ce bijou, il faut prendre la route qui mène à Vernet-les-Bains, puis celle qui conduit au petit village de Casteil, au pied du Canigó. Là, on gare son véhicule, on chausse de bonnes chaussures plates et on emprunte un sentier goudronné qui serpente à travers une forêt de chênes, de frênes, de châtaigniers et noisetiers. A mi-parcours, on se laisse interpeller par la chapelle Saint-Martin-le-Vieux, qui était jadis, l'église paroissiale du village de Casteil, et par le panorama qui s'ouvre sur la vallée... En ce lieu, de nombreux ossements de moines de l'Abbaye y sont encore découverts lors de travaux et rassemblés dans un ossuaire à l'abri des regards. Le cheminement ombragé permet de monter à son rythme et, il faut bien l'avouer, profiter de l'environnement enchanteur. C'est après une marche de 40 minutes environ, et un petit dénivelé de 200 m qu'au détour du chemin l'édifice se dévoile enfin : Abbaye Saint-Martin-du-Canigó, nous voilà !
Le souffle retrouvé, les poumons emplis d'air pur, on laisse le charme opérer et on visite ce havre de paix empreint de sérénité. Adossée au Canigó inondé de soleil, l'Abbaye Saint-Martin-du-Canigó conserve de beaux témoignages du passé.

Survol d'histoire

Sa construction débute en l'an 997 grâce aux donations du comte Guifred II, arrière-petit-fils de Guifred le Velu. Consacrée une première fois en 1009 par Oliba, évêque d'Elne, elle le sera à nouveau en 1014 ou 1026 après des travaux d'agrandissement. L'Abbaye est occupée, selon la volonté de Guifred II, par des moines bénédictins. Rapidement, elle jouit d'un certain prestige et attire de nombreux chrétiens. En effet, elle constitue une étape sur le chemin de Compostelle et elle détient des reliques de saint Gaudérique (à l'époque médiévale, détenir des reliques est un réel gage de notoriété). Par ailleurs, d'autres encore viennent se recueillir sur la tombe de Guifred II, qui après s'y être retiré, mourut à Saint-Martin en 1049. Lors des divers conflits dans la région, les habitants des alentours viennent également s'y réfugier. Dès le XIIe siècle, Saint-Martin du Canigó doit faire face à une multitude de coups durs : mise à sac par des mercenaires, pillage par les deux armées des rois d'Aragon et de Majorque et en 1428 un grand tremblement de terre endommage gravement une partie du clocher de l'église. Au tout début du XVIe siècle, son passage sous le régime de la " commende ", lors de son rattachement à l'Abbaye de Lagrasse dans l'Aude, pendant une période de 50 années, entraîne son déclin. En 1783, les 5 derniers moines quittent l'Abbaye. Abandonnée durant 120 ans, elle subira intempéries, dégradations et pillages par les habitants de la région, elle tombe en ruine et dans l'oubli. Il faudra attendre 1902 pour que l'évêque de Perpignan Mgr de Carsalade, rachète et entreprenne des travaux de restauration, ceux-ci dureront jusqu'à sa mort en 1932. Repris en 1952 à l'initiative du père Bernard de Chabannes, les travaux s'achèveront en 1983.
De nos jour, l'Abbaye - classée monument historique - appartient à l'évêché de Perpignan et depuis juillet 1988, elle est occupée par la Communauté des Béatitudes.

A voir

Saint-Martin du Canigó est constitué de deux églises superposées. L'ensemble est jouxté par un cloître.

L'église inférieure dédiée à " Notre-Dame-sous-terre " en partie souterraine, mélange style pré-roman et roman primitif. Sa hauteur sous voûte ne dépasse pas les 3 mètres. L'abside et les deux absidioles voûtées en cul-de-four (quart de sphère) sont partiellement taillées dans la roche.

L'église supérieure est dédiée à saint Martin. Elle comporte trois nefs et est éclairée par des ouvertures étroites côté sud. Elle a abrité, jusqu'au départ des moines, les tombes de Guifred II et de son épouse.

Le cloître' modifié lors de sa restauration n'est que le reflet lointain de ce qu'il fut. Des chapiteaux de l'ancien étage supérieur en marbre gris présents sur place, blanc du village voisin de Vernet et d'autres en marbre rose provenant d'une carrière proche d'Amélie-les-Bains ont été réutilisés. L'ensemble est harmonieux et parfaitement bien intégré.

Le clocher, symbole de l'abbaye, est de style lombard (le sujet divise encore les spécialistes). Il se dresse au nord du bâtiment et abrite une chapelle dédiée à saint Michel.

Pour profiter d'une vue d'ensemble de ce superbe site et prendre LA photo, il faut grimper (5 min) à travers la forêt jusqu'au belvédère qui surplombe le monument.

Infos et renseignements : ✆ 04 68 05 50 03 - www.stmartinducanigou.org - info@stmartinducanigou.org.

Parc animalier de Casteil
Maître de Cabestany
Musée d'Art moderne de Céret
Le fort Saint-Elme à Collioure
Biodiversarium de Banyuls-sur-Mer
Site classé de Paulilles à Port-Vendres
Palais des rois de Majorque à Perpignan
<p>Palais des rois de Majorque.</p>

Palais des rois de Majorque.

Des fouilles récentes ont permit de découvrir que le Palais de Rois de de Majorque à été construit sur un site datant du néolithique (époque de la pierre polie environ 3000 ans avant notre ère) sur une colline dite du Puig del Mas. Une citerne à eau et des silos à grains ont été mis à jour, laissant un peu plus de mystères sur le choix de l'endroit de la construction du Palais. Précurseur dans sa conception, remarquable dans son rôle et singulier par son destin, c'est certainement l'un des plus beaux témoins des palais forteresses construits au XIIIe siècle sur le pourtour méditerranéen.
Né de la volonté de Jaume II de faire de Perpignan la capitale continentale du Royaume de Majorque, l'édifice domine la ville depuis plus de sept siècles. Achevé en 1309, il fut la demeure des rois de Majorque pendant 73 ans. Période au cours de laquelle, à l'instar des fastes de son palais, Perpignan connut également son âge d'or. En 1349, c'est la fin de la dynastie des rois de Majorque mais le palais reste occupé par les rois d'Aragon qui apportent quelques transformations à leur résidence temporaire. Il devient une place forte entourée de remparts faisant face à la France. Après moult péripéties, il sera finalement pris par les armées de Louis XIII en 1642 et intégré au Royaume de France en 1659 en qualité de place militaire que Vauban prendra soin de renforcer de quelques remparts supplémentaires.
Dans ce palais forteresse fait de cayroux (brique pleine locale), galets de rivière et marbre, sont réunis tout le raffinement d'une résidence digne d'un roi et de sa cour et tous les systèmes de défense d'un château fort du Moyen Age. Après avoir franchi le dispositif militaire à l'architecture austère, on découvre un palais où l'élégance gothique se mêle d'influences romanes et mauresques. Rationnel, il s'organise en deux grands espaces, l'un d'apparat qui s'articule autour de la cour d'Honneur et l'autre, de vie, qui s'ouvre sur deux cours plus petites. Les jardins du palais, lieu de promenades agréables, offrent une belle vue sur les alentours et pour voir encore plus loin, l'idéal est de terminer sa visite en se rendant en haut de la " Tour de l'Hommage ".

Toutes les infos : www.ledepartement66.fr/99-palais-des-rois-de-majorque.htm - ✆ 04 68 34 64 93

Caves Byrrh à Thuir
<p>La plus grande cuve en chêne du monde.</p>

La plus grande cuve en chêne du monde.

Cette entreprise française plus que centenaire a mis à la mode les apéritifs à base de vin. Créée par Simon et Pallade Violet en 1866, trois générations de la même famille se sont succédé pour faire prospérer la société et exporter un " vin tonique et hygiénique " initialement vendu en pharmacie. Les saveurs douces-amères du Byrrh ont séduit des générations dans le monde entier, à tel point que pour faire face à la demande, il a fallu moderniser les chaînes d'embouteillage (30 000 bouteilles par heure) certifié Label Eco. Chaque apéritif est élaboré grâce à des dosages savants de diverses plantes aromatiques, puis vieilli deux à trois ans dans des foudres - huit cents en totalité - dont l'une des cuves en chêne est la plus grande du monde, pouvant contenir 1 200 000 litres ! Cette dernière ayant besoin de soins afin de se refaire une beauté, une souscription a été lancée afin de sauver un des plus beaux fleurons de notre patrimoine, alors si le coeur vous en dit...

Laissez-vous surprendre par une visite spectaculaire au coeur d'un ancien site industriel époustouflant, l'une des plus grandes entreprise du XXe siècle ! Vous serez immergés dans l'histoire d'une saga familiale exceptionnelle. Pour une immersion totale, laissez-vous envoûter par les visites théâtralisées en costume d'époque, des visites découverte, son et lumière, visites contées, nocturnes ou encore visites en danse (voir détail partie Aspres / Thuir).

Massif du Canigó
<p>Pic du Canigou et Pic du Géant</p>

Pic du Canigou et Pic du Géant

Le massif du Canigó culmine à 2 784 mètres d'altitude avec le pic du Canigó. Visible de toute la Catalogne et parfois même depuis Marseille, cet imposant massif pyrénéen est devenu un symbole pour les catalans, qui l'ont surnommé " la montagne sacrée ". C'est d'ici que se ravive la flamme pour le solstice d'été, flamme qui descendra dans tous les villages de Catalogne pour les festivités de la Saint Jean-Baptiste. Plusieurs milliers de personnes la gravissent chaque année et la tradition veut que tout bon catalan y soit monté au moins une fois dans sa vie. On peut également l'apercevoir depuis la mer : il est ainsi un phare naturel entre Pyrénées et Méditerranée, et le gardien de la frontière entre le Sud et le Nord de la Catalogne. Il s'agit d'une région touristique appréciée des randonneurs à pied, à vélo ou même à cheval. Le canyoning est aussi une activité qui se développe de plus en plus sur le massif de Canigó. Sur près de 500 kilomètres de sentiers balisés, on trouve trois parcours pour atteindre le sommet du pic du Canigó, aux niveaux de difficultés et à la longueur variables. Il y a, de plus, cinq refuges dans le massif du Canigó : St-Guillem, Batère, Cortalets, Mariailles et Les Conques. Toujours se renseigner sur la météo, penser à prendre de l'eau, de bonnes chaussures, des vêtements chauds, de pluie et pour se protéger du soleil, enfin, n'oubliez pas de redescendre vos ordures, la montagne n'est pas une poubelle. Mais attention, quel que ce soit l'itinéraire emprunté, comptez au minimum la journée pour un aller-retour au besoin, des guides de haute montagne sont disponibles pour évaluer avec vous le parcours en fonction de votre condition physique. Ne partez jamais seul et prévenez vos proches du chemin choisi.

Le massif fait l'objet de nombreuses actions de préservation, afin de protéger et mettre en valeur ses paysages remarquables. Bénéficiant depuis 2012 du label officiel de Grand Site de France, ce site fait partie du Parc naturel régional des Pyrénées catalanes. Ses paysages contrastés, son climat doux, sa grande biodiversité ainsi que les nombreuses légendes et traditions qui l'entourent en font un milieu naturel et un site touristique d'exception.

Nos bons plans séjours

  • Cancun : Hôtel Tukan Beach Club 3* sup

    Située sur la côte Est du Yucatán et au sud de Cancún, la Riviera Maya est la destination touristique côtière la plus importante au Mexique. Vous ne s...
    • Durée : 9 jours, 7 nuits
    • Pension : All Inclusive
    Dès 1509 TTC/pers.
    J'en profite
  • Majorque (palma) : Hôtel Maxi Club Maria Eugenia 4*

    Située au large des côtes valenciennes, au c½ur de la méditerranée, Majorque est la plus grande île des Baléares, mesurant près de 80 km de long et 55...
    • Durée : 8 jours, 7 nuits
    • Pension : All Inclusive
    Dès 1039 TTC/pers.
    J'en profite
  • Heraklion : Hôtel Fragiskos 3*

    On trouve dans les environs le site archéologique de Gortina et le hameau d'Agioi Deka, la tombe minoenne à Kamilari, le musée d'art populaire au vill...
    • Durée : 8 jours, 7 nuits
    • Pension : All Inclusive
    Dès 559 TTC/pers.
    J'en profite

Reportages & actualités des Pyrénées-Orientales

Découvrez les circuits à vélo dans les Pyrénées-Orientales

Ailleurs sur le web
xiti
Avis