Au pied des Pyrénées, situé à 12 kilomètres au sud-est de Perpignan et à seulement 4 kilomètres de la mer, la cité illibérienne bénéficie d'un héritage millénaire. Dans l'Antiquité, Elne qui se nommait Illibéris, était l'un des seuls passages terrestres possibles entre le monde ibérique et la Gaule méditerranéenne. Sous Constantin, elle fut rebaptisée Castrum Helenae, en l'honneur d'Hélène, la mère de l'illustre empereur, qu'il changea plus tard en Elna. Capitale ecclésiastique du Roussillon de 568 à 1801, elle conserve de sa puissance passée la cathédrale romane Sainte-Eulalie-et-Sainte-Julie (XIe siècle) jouxtée de son magnifique cloître de marbre (XIIe-XIVe siècles). En se promenant dans les ruelles de la vieille ville et son faubourg, on se laisse séduire par des pans de l'ancien rempart, quelques belles demeures et par les ateliers des artisans installés dans la ville haute. Chaque été, Elne s'anime de festivals réputés et tout au long de l'année des expositions et conférences à la Maternité Suisse. Un marché animé et coloré se tient toute l'année le lundi, mercredi et vendredi (espace Bio ce jour-là) sur la place de la République.

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