A 30 kilomètres au nord-ouest de Perpignan, ce village des Corbières s'abrite dans un joli vallon protégé par de hautes falaises de calcaire bleu au milieu desquelles coule le Verdouble. Il séduit par ses places ombragées de platanes, ses venelles montantes, les ruines du château féodal qui domine le village du haut de son promontoire et sa tour à signaux, la Torre del Far, dont on perçoit la silhouette à plusieurs kilomètres à la ronde. Longtemps petit bourg tranquille entièrement dédié à la viticulture, Tautavel est devenu célèbre pour la découverte, il y a plus de quarante ans déjà, du crâne du plus vieux Français connu (450 000 ans). En mai 1963, Henry de Lumley, pénètre pour la première fois dans une profonde caverne située au nord du village. Celle-ci est remplie de dépôts accumulés depuis 700 000 ans. Huit ans plus tard, après des années de fouilles, un jour d'août 1971, le crâne d'un homme datant de plusieurs milliers d'années est mis au jour. La notoriété du village va alors grandissant, notamment grâce à l'inauguration du premier musée, par Mme Giscard d'Estaing en 1979. Depuis, Tautavel est devenu l'un des plus grands centres européens de la Préhistoire, tous les ans sont accueillis ici plusieurs milliers de visiteurs. Chaque saison de fouilles dans la Caune (grotte) de l'Arago amène son lot de découvertes, ossements, outils... autant d'éléments qui relèvent les défis du temps. En juillet 2015, nouvelle découverte majeure, une dent datée de 560 000 ans, fait prendre un petit coup de vieux à l'homme de Tautavel. Cela conforte la réputation de Tautavel qui réunit d'avril à août plus d'une centaine d'archéologues professionnels et amateurs pour des fouilles dans la Caune de l'Arago. Tautavel et Préhistoire sont désormais indissociables.

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