CÔTE D'IVOIRE - guide touristique du Petit Futé

Akwaba !

Quelque part en Côte d'Ivoire existe un village nommé Yakasse-me. Même si la graphie ne le précise pas, tout le monde prononce Yakassé-mé, comme pour le mot espoir et son "  e  " sans accent. " Ben oui, y a qu'à s'aimer  ", diront les doux rêveurs : une bien belle injonction pour un pays qui a vécu tant de tourments, et dont la pluralité physique et humaine constitue, en même temps que le creuset d'une richesse identitaire unique, parfois aussi une source de division cyniquement instrumentalisée à des fins purement politiciennes. Partisans des "  e  " muets et de richesses plus "  sonnantes et trébuchantes  ", les pragmatiques cacaologues, eux, clameront : "  Ya ka semer... et puis ça pousse  !   " Car le cacao avait déjà fait les beaux jours de la Côte d'Ivoire bien avant que l'insidieuse graine de l'ivoirité germe dans son joli jardin, semant discorde et désolation autour d'une conjonction de coordination. Aujourd'hui, hésitant entre ce passé qu'ils tiennent à distance par la litanie du "  plus jamais ça  " et un avenir qui reste encore incertain à bien des égards - notamment à l'aune de l'échéance électorale de 2020, les Ivoiriens avancent un pas après l'autre, s'entêtant à défier la mauvaise fortune d'un sourire ou d'un "  ça va aller  ". Bien sûr, la réalité multiforme et insaisissable du pays pourra dérouter l'observateur, qui aura parfois du mal à trouver le juste équilibre entre un idéalisme naïf et une diabolisation souvent excessive. Mais il faut s'être émerveillé sous l'or brûlé des savanes, dans le vert profond des forêts mystérieuses, et celui délayé de bleu des superbes plages du littoral ; il faut avoir partagé avec les populations locales et tous les Ivoiriens d'adoption amoureux du pays sans distinction de couleur, de race ou d'ethnie, la foi, la joie et l'espérance de gens qui ont pris le parti de vivre en profitant de ce que le présent a à offrir de mieux, pour comprendre qu'au-delà des accents, des préjugés et des rapports officiels balancés par des organismes très sérieux et très compétents, le pays reste avant tout un magistral attrape-coeur. Et cette Côte d'Ivoire-là, on ne peut que l'aimer, comme vous aurez vite fait de le découvrir par vous-même...

Élodie Vermeil

REMERCIEMENTS. Un grand merci à : Lionel et Anna Labarre, Danouche et Brigitte, JC et Hélène, Marion et Salim, Serge, Sébastien, Sylvie, Oliv', Maureen, Val, Isa, Dellya, Moustafa, Cédric, Cissé, Mark, Yasmina, Isabelle. Et tous les autres...

CÔTE D'IVOIRE : les adresses futées

CÔTE D'IVOIRE : Idées de séjour

Séjour courtHaut de page

Une semaine à dix jours, c'est bien court pour profiter pleinement des merveilles dont regorge la Côte d'Ivoire. Pour potentialiser ce peu de temps, le triptyque touristique de base (Abidjan - Yamoussoukro - Bassam/Assinie) s'offre à vous :

Jour 1 : commencez par vous plonger de plein fouet dans l'agitation frénétique de la ville avec une visite du Plateau, grouillant quartier des affaires de la capitale économique et point d'expansion originel d'Abidjan, dont le centre est largement couvrable à pied. Parmi les incontournables de cette commune, la cathédrale Saint-Paul et la Cité administrative, la grande mosquée du Plateau, l'hôtel du District et les allées ombragées du Palais présidentiel et de la Primature, la Bibliothèque nationale, le Musée des civilisations de Côte d'Ivoire et le Jardin du Tribunal, qui offre une vue imprenable sur la baie de Cocody. L'après-midi, vous pouvez opter pour les marchés : le CAVA (Centre artisanal de la ville d'Abidjan) en Zone 3, le marché de Cocody, ou encore le grand marché Belleville de Treichville. Le soir, un petit tour chez Ambroise ou dans la rue des Mille maquis, à Marcory, s'impose : rien de tel pour s'initier à l'ambiance festive des nuits ivoiriennes. Les choses sérieuses commencent en général à la tombée de la nuit et vont crescendo à mesure que bière et décibels inondent les maquis.

Jour 2 : un peu fatigué par votre première journée  ? Rassurez-vous : Abidjan a la bougeotte, mais on peut aussi s'y offrir d'agréables moments de chill out. Direction Cocody, donc, pour un café alangui sur l'une des superbes terrasses sur pilotis du mythique hôtel Ivoire (l'orthodoxie voudrait que l'on dise plutôt Sofitel Abidjan Hôtel Ivoire, mais vous conviendrez que c'est un peu longuet...), au Pavillon ou au Cacao Lounge, d'où vous jouirez d'une très belle vue sur la skyline du Plateau s'élevant par-delà la lagune, et sur la majestueuse piscine scintillant paisiblement sous vos pieds. Ensuite, en route pour le Banco - sous réserve d'être accompagné, vous pouvez en cours de route faire une halte au "  Black  " (le marché noir) d'Adjamé, qui vaut vraiment le détour -, avant d'aller vous gorger de calme et de sérénité en explorant à pied ou à vélo les allées méandreuses des lieux, protégé des assauts du soleil tropical par la haute canopée de ce beau parc national. Allez-y de préférence le matin ou en début d'après-midi, et pour une visite optimisée, assurez-vous si possible les services d'un guide. De retour de votre sylvestre escapade, poussez jusqu'à Cocody-Riviera, direction l'Ivoire Golf Club, après l'Hôtel du golf. On a l'impression que c'est au bout du monde, mais la balade vaut vraiment le détour. Vous pourrez savourer votre déjeuner en jouissant d'une vue imprenable et enchanteresse sur le green et les vallons arborés du parcours de golf, et aussi profiter de l'une des plus belles piscines d'Abidjan. Envie d'une soirée branchée pour clôturer la journée en beauté  ? Vous aurez l'embarras du choix entre les nombreux bars lounge et restaurants gastronomiques de la ville et pourrez déterminer de quel côté des ponts passer la soirée en fonction de l'ambiance qui convient à votre humeur du moment : plutôt expat' en Zone 4, plus ivoirienne à Cocody, où le Bushman Café (d'ailleurs tout proche de l'Ivoire Golf Club, on dit ça on dit rien...), sorte de Château Marmont à l'ivoirienne (si si  !), vous tend les bras pour une soirée cosy sur un toit-terrasse magique.

Autres alternatives : vous pouvez prendre la journée pour aller visiter le village lacustre sur pilotis de Tiagba, à une petite centaine de kilomètres à l'ouest d'Abidjan, entre Dabou et Grand-Lahou. Au programme : tour de la presqu'île, balade en pirogue, déjeuner les pieds dans l'eau... Bref : dépaysement garanti après votre première prise de contact avec le bruit et la fureur abidjanais  ! Une autre option consiste à prendre la route direction l'île Boulay, à un quart d'heure et des poussières en bateau de la ville, depuis la marina de l'Asna (Treichville) ou celle du village ébrié de Biétry (Marcory). Sur place, vous avez la possibilité de profiter d'un après-midi détente dans l'un des divers réceptifs de l'île, de partir en balade à la découverte des environs (promenade dans le cadre enchanteur et préservé de l'île, baignade dans le lac Bakré), ou de vous adonner à des activités nautiques (ski, wakeboard, bouée) sur la lagune. Enjoy !

Jour 3 : direction Yamoussoukro, que vous atteindrez après maximum trois heures de route, sauf si vous choisissez (et vous auriez tort de vous priver !) de faire escale au Domaine Bini, à une trentaine de minutes de la Perle des lagunes. Sur ce site agro-écologique présentant un écosystème mosaïque d'une superficie de soixante-dix hectares, vous trouverez une forêt primaire et diverses plantations ivoiriennes typiques et pourrez vous adonner à la marche, au VTT, aux bains d'argile ou encore à la tyrolienne, et savourer un repas constitué d'ingrédients du cru. De quoi reprendre la route bon pied bon oeil jusqu'à la capitale politique ! Mieux vaut passer la nuit à Yamoussoukro si vous souhaitez prendre le temps de vous familiariser avec la ville ; la visite de la basilique mérite à elle seule quelques heures de "  digestion ". Sans compter qu'il y a aussi la grande mosquée, les grandes écoles, le lac aux crocodiles sacrés, la Fondation Félix Houphouët-Boigny pour la paix, le barrage de Kossou... Sur place, quelques maquis et restaurants avantageusement situés en bordure de lagune vous offrent la promesse d'une agréable soirée, même si le vrai spectacle se situe sur l'avenue centrale, avec son rythme nocturne enfiévré et son lot de braiseuses et de passants "  par l'odeur alléchés ".

Jour 4 : retour sur Abidjan avec, si possible, une halte dans le parc archéologique d'Ahouakro (au nord de la sous-préfecture de Tiassalé, à environ 150 km d'Abidjan), merveille injustement méconnue de Côte d'Ivoire et curiosité touristique de grand intérêt se déployant au milieu d'un massif de roches magmatiques et granitiques - dont certaines aux formes carrément anthropomorphiques - imposantes vieilles de plusieurs millions d'années. Attention, lieu à haute charge sacrée : quand on entre ici, on n'apporte rien et on n'emporte rien non plus  ! De retour sur Babi ("  nom de caresse  " d'Abidjan), vous pouvez prendre l'après-midi pour flâner dans les rues paisibles de Bingerville, visiter la ferme Nouvelle Normandia, le Jardin botanique (ou plutôt ce qu'il en reste...), l'ancien palais du gouverneur, le musée Combes, la plantation de fleurs Bonafos, ou encore la réserve naturelle partielle de Dahliafleur en bordure de lagune... Triste destin que celui de Bingerville, capitale morte-née progressivement livrée à l'abandon et à l'oubli. Mais sous l'outrage du temps se cachent encore de beaux restes à la nostalgie mélancolique, et la paisible bourgade, si elle semble bien calme en comparaison de sa remuante voisine, n'en possède pas moins un rythme à part qui emporte le visiteur dans un espace-temps au charme fou. De retour à Abidjan, un verre sur la terrasse ombragée de l'hôtel Marly, boulevard de Marseille, pourra clôturer agréablement la journée. Et si vous souhaitez prendre un peu de hauteur, tentez un dîner au Tôa, de l'autre côté du boulevard Giscard d'Estaing : vous nous en direz des nouvelles  !

Jour 5 : départ pour la ville de Grand-Bassam, classée au Patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 2012. Avec la sortie d'Abidjan, comptez une bonne demi-heure de route en tout. Vous avez le choix entre la voie express, qui vous permettra de profiter du paysage de bord de mer, et l'autoroute, pour un trajet plus rapide. En arrivant à l'entrée de la ville par la voie express, vous trouverez, installées de part et d'autre du goudron, les paillotes du plus grand marché artisanal d'Afrique de l'Ouest. Intra-muros, on a vite fait de passer une journée entière à s'émerveiller devant les vieilles bâtisses coloniales du quartier France, véritable musée à ciel ouvert, mais il serait dommage de ne pas rendre une visite de courtoisie à l'antique phare de Bassam (allumé en 1915) situé du côté de Topéwo, ou de zapper les douceurs de la plage et de sa ribambelle d'hôtels-restaurants tous plus attrayants les uns que les autres, sans oublier les balades en pirogue sur la lagune et enfin l'effervescent Bassam by night, dans la joyeuse agitation de la rue Princesse locale ou au No Limit, la plus grande boîte de nuit d'Afrique de l'Ouest (vous découvrirez vite qu'en Côte d'Ivoire, tout est "  le plus grand --- d'Afrique de l'Ouest  ")...

Jours 6 à 10 : last but not least, vous voici à Assinie, une soixantaine de kilomètres plus loin. Longues plages de sable fin, bordées d'un côté par la lagune et de l'autre par une mer jalouse et exclusive, dans une configuration paradisiaque. Ici, tout est possible : farniente sous les cocotiers, longues promenades sur la plage, pêche, ski, bouée, wakeboard et même flyboard sur les eaux calmes de la lagune, excursions en pinasse ou en 4x4 à la découverte des environs, visite des villages de pêcheurs... Vous avez quatre jours pour vous décider et/ou tout faire. À ne surtout pas manquer : la passe, où mer et lagune se rejoignent et, si vous en avez l'occasion, une escapade jusqu'à Élima sur la rive orientale de la lagune Aby, berceau du café et creuset du destin économique de la Côte d'Ivoire.

Séjour longHaut de page

Première semaine : Abidjan à fond la forme  ! Et, pour conclure la semaine en beauté, une échappée belle à Bassam et/ou Assinie.

Deuxième semaine : visiter la Côte d'Ivoire sans traverser le pays jusqu'au Grand Nord et ses savanes, c'est passer à côté de quelque chose. Faites monter doucement la pression et imprégnez-vous des changements de paysages, d'habitat, de coutumes et de populations. Ménagez-vous des haltes dépaysantes et éco-friendly au Domaine Bini, à une petite cinquantaine de kilomètres d'Abidjan  ; à Tiassalé, où vous pourrez profiter de la douceur rafraîchissante du fleuve Bandama et de la beauté bucolique des paysages environnants, ou encore dans le parc archéologique d'Ahouakro, où reposent dans un équilibre parfois surprenant des roches sacrées monumentales vieilles de plusieurs millions d'années. Une fois à Yamoussoukro, vous pouvez opter pour un détour thématique d'un ou deux jours sur la "  route du cacao  " en passant par Gagnoa et Soubré, à la découverte du processus de culture du cacao dans les plantations villageoises (Gagnoa) et des superbes chutes de la Nawa s'écoulant dans un écrin de végétation luxuriante (Soubré). De retour à Yakro, en route pour Bouaké la rebelle, capitale du centre ivoirien, seconde ville du pays par son nombre d'habitants, et tombeau présumé de la mythique reine baoulé Abla Pokou, dont les mânes, selon certains historiens, hanteraient la forêt sacrée de Gnamônou dans la localité de N'Drannouan. Ensuite, direction Katiola et ses célèbres potières, et Tortiya la diamantifère si vous en avez le temps, avant de partir à la découverte de la sahélienne Korhogo et sa constellation de villages d'artisans (Waraniéné, village de tisserands et son rocher sacré ; les perliers de Kapélé ; les peintres sur toile de Fakaha ; la fabrication du beurre de karité à Natio, les forgerons de Koni, Niofoin et ses cases à fétiches...). Depuis Korhogo, vous avez la possibilité de pousser jusqu'à Sinématiali et faire escale à l'éco-ferme de Lokoli posée au bord du Bandama, puis poursuivre jusqu'à Kafolo, où vous pourrez passer le week-end à explorer le Parc national de la Comoé grâce au programme à la carte concocté par l'équipe du Kafolo Safari Lodge : promenades en pirogue sur le fleuve, observation de la faune le long des galeries forestières bordant le cours d'eau, safaris de vision et/ou de photos, découverte des Lobis, l'une des plus anciennes ethnies de Côte d'Ivoire... Chargé et intense  !

Troisième semaine : vous pouvez soit opter pour la route des anciens comptoirs côtiers (Jacqueville, Grand-Lahou la "  Cité aux trois eaux  ", Fresco, Sassandra, San Pedro, Grand-Béréby... à elle seule, la musicalité de ces noms évoque déjà l'évasion), soit tenter une excursion dépaysante dans la douceur vallonnée et boisée des montagnes de l'Ouest, vers Man. Depuis San Pedro via Djorotrou, il est possible de se rendre au Parc national de Taï, inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO et connu pour abriter une riche flore naturelle et plusieurs espèces de mammifères menacées, dont l'une des plus importantes populations de chimpanzés d'Afrique de l'Ouest. Sur place, des guides spécialisés vous présenteront les spécificités des arbres, plantes et multiples espèces végétales de ce qui constitue l'un des derniers vestiges importants de forêt tropicale primaire en Afrique de l'Ouest, à travers un circuit ethno-botanique enchanteur. Assurez-vous néanmoins que ces parties du pays sont bien "  voyageables  " avant d'y aller et balisez bien votre circuit, car l'Ouest ivoirien a toujours été et demeure une région sinon instable, du moins bien fragile.

Séjour thématiqueHaut de page

Grâce à ses infrastructures de base de grande qualité et une configuration unique mêlant plages et lagunes sur le cordon littoral, forêts humides de type équatorial à l'ouest, et paysages de savane au nord et au nord-est, la Côte d'Ivoire bénéficie d'un cadre naturel qui favorise un tourisme aussi passionnant que varié. Vous pourrez ainsi opter pour un tourisme purement balnéaire, avec farniente au soleil et foule d'activités nautiques assorties, mais aussi historique, en longeant la côte d'est en ouest via Assinie, Grand-Bassam, Jacqueville, Grand-Lahou, Fresco, Sassandra, San Pedro, Grand-Béréby, Tabou, à la découverte des anciens comptoirs dont subsistent encore quelques beaux vestiges : factoreries, bâtiments administratifs, résidences... Les amateurs de nature et d'écotourisme (un secteur qui a le vent en poupe depuis quelque temps en Côte d'Ivoire) trouveront leur bonheur dans une large gamme de paysages propices aux randonnées pédestres ou motorisées, la Côte d'Ivoire regorgeant de sites naturels, réserves, parcs et réceptifs éco-friendly proposant une foule d'activités au contact de la nature et où, sous réserve d'être accompagné d'un bon guide, on peut encore apercevoir dans un écrin de nature préservée une faune variée et sauvage : buffles, antilopes, phacochères, singes, hippopotames, oiseaux en tous genres... Autre possibilité : l'agrotourisme, avec la visite de grandes plantations des diverses cultures pratiquées en Côte d'Ivoire (café-cacao, hévéa, palmiers à huile, banane, coton, anacarde...). D'un point de vue culturel, la richesse et la diversité des traditions, fêtes, manifestations folkloriques et artisanats propres à chaque région (particulièrement le Nord à Korhogo et alentour, le "  V  " baoulé, et l'Ouest du côté de Man) ravira les férus de culture et d'histoire. Mentionnons également le tourisme humanitaire (les missions, foyers, ONG locales et/ou internationales n'étant pas en reste d'activités à mener sur le territoire ivoirien) ou encore religieux, avec la cathédrale Saint-Paul, le sanctuaire marial d'Adjamé, la Basilique de Yamoussoukro, les mosquées séculaires de Kong ou Bondoukou et de nombreux autres édifices dédiés à la foi. Par ailleurs, Abidjan, capitale de congrès avérée, constitue un cadre idéal pour le tourisme d'affaires, avec l'organisation régulière de nombreux salons, rencontres sous-régionales et internationales et divers get together à caractère associatif et/ou business, ainsi que l'existence de réceptifs hôteliers spécialisés dans l'accueil des séminaires, conférences et délégations d'hommes d'affaires étrangers, sans omettre une pléthore de restaurants et bars lounge proposant cuisine et boissons des quatre coins du monde à des standards internationaux, le tout dans une ambiance cosmopolite et ultra-trendy. Et enfin, le tourisme sportif, avec des installations et possibilités tout simplement bluffantes sur Abidjan et alentour : du kayak au parachutisme en passant par le parapente, le flyboard, le paddle, l'accrobranche, le surf, le vélo, le motocross, l'équitation, le golf, la pêche au gros ou le surf casting, tout ou presque est possible sur place  ! Alors, elle est pas belle la vie en Côte d'Ivoire ?

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