Mari semper altior, " Toujours plus haut grâce à la mer "... Fière devise adoptée par l'administration coloniale pour souligner la vocation portuaire d'Abidjan, du temps où celle-ci fut choisie pour devenir capitale. Mais l'ambiguïté de la phrase latine donne aussi à la formule Mari semper altior la signification " toujours plus haut que la mer " - et c'est peut-être avant tout cela qui frappe quand on arrive à Abidjan : la hauteur, la démesure, le niveau de développement et l'immensité de cette mégapole au moins quatre fois plus vaste que Paris, au moins deux fois plus peuplée. Dès la sortie de l'avion, le souffle chaud, l'humidité de l'air donnent le change : pas de doute, on est bien en Afrique ! Minute : l'Afrique, avec ce superbe aéroport climatisé, dont rien ne vient perturber l'éclatante propreté ? L'Afrique, avec cette double voie filant en droite ligne jusqu'au coeur de la ville, sans même un nid de poule pour mettre à mal les suspensions du véhicule ? Dans un premier temps, seuls les appels et les sollicitations insistantes des bagagistes et taximen agglutinés à la sortie de l'aéroport semblent correspondre à la réalité que l'on s'attendait à trouver. Mais, patience, l'Afrique est bien là, qui vit et vibre... Enserrée par des bras de lagune méandreux et blottie dans un écrin de verdure protectrice : ainsi apparaît la ville d'Abidjan lorsqu'on l'aperçoit pour la première fois par le hublot de l'avion. Le voyageur ne prendra pas tout de suite la mesure de son étendue et de sa géographie tourmentée. Une fois à terre, la cité présente les caractéristiques de n'importe quelle ville africaine : bruit et fureur, air saturé de chaleur et de poussière, bagagistes et taximen pressants s'avançant pour cueillir le nouveau venu dès sa sortie de l'aéroport... Abidjan, frénétique et chahutée, noie le béotien dans le flot incessant de ses longues artères embouteillées, qui relient entre eux les principaux secteurs de la ville, et de ses petites ruelles labyrinthiques, myriades de tentacules urbains menant toujours plus loin au coeur insoupçonné et reculé de la cité. La circulation y est dense, l'orientation incertaine. La mégapole se dérobe à la perception sous un syncrétisme architectural et social aussi déroutant que fascinant : tour à tour verticalement agressive et moderne au Plateau, alanguie et secrète dans les vallons cocodyens, industrialisée et polluée en bord de lagune ; tour à tour branchée, chic et choc dans les méandres de sa Zone 4, chaotique et exubérante dans ses quartiers lointains et populaires, là où la vie à la villageoise reprend ses droits... Abidjan est schizophrène. Sous la conduite du " Vieux père de la nation ", Félix Houphouët-Boigny, la ville a connu un destin fabuleux, un développement fulgurant auquel rien ne la prédestinait. Jusqu'à la fin des années 1980, à l'instar du pays tout entier, elle constituait encore...

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Au coeur d'une forêt de bambous, le petit escalier de pierre qui mène à la cascade. On a l'impression de pénétrer dans un sanctuaire...
Un sens de l'accueil incomparable

En tant que "  toubabou  ", on peut légitimement se demander quel accueil réservent les Ivoiriens aux Français, avec lesquels les relations ne furent pas toujours au beau fixe. Il ne s'agit pas d'une critique, mais d'un simple constat qui aura pu susciter quelques interrogations chez certains, et sera d'ailleurs vite balayé par la façon dont vous serez reçu sur place. Dans la grande majorité des cas, on n'observe en effet aucune animosité, et, à Abidjan, les seuls problèmes que l'on pourrait rencontrer sont inhérents à l'insécurité que présentent certains endroits à certaines heures de la nuit... Comme dans n'importe quelle grande ville du monde, finalement. Les Ivoiriens gagnent vraiment à être connus : accueillants, chaleureux, drôles, solidaires, toujours prêts à aider ou à rendre service... et dotés d'un sens de l'hospitalité et de la fête incomparable. Akwaba au pays !

En Côte d'Ivoire, on se mélange  !

À la différence de certains pays d'Afrique où chacun reste un peu sur son quant-à-soi, en Côte d'Ivoire, tout le monde se croise, se mélange, se métisse. Une vocation de melting-pot que le pays doit clairement à sa position de carrefour de l'Afrique de l'Ouest, abritant, comme le veut l'expression consacrée, une " mosaïque de peuples  ", véritable plaque tournante et creuset d'influences et d'identités toujours en mouvement et en synergie  ; mais aussi à l'incroyable propension des Ivoiriens à récupérer, absorber et adapter " à leur sauce  " tout ce qui vient de "   l'extérieur ". En Côte d'Ivoire, plus qu'ailleurs, les barrières socio-culturelles s'effacent et les différentes communautés se côtoient sans complexe et dans la joie.

L'ivorian way of life

"  La nuit c'est la nuit/Tous les chats sont gris/Au programme, aucun rendez-vous/C'est vrai, on n'a rien, mais on consomme jusqu'au matin/Ce qui est sûr, on est là/C'est Dieu qui nous protège/Tôt ou tard, le jour va se lever/Oh oh, même Paris connaît/Abidjan est le plus doux au monde ", chantait le groupe Espoir 2 000 il y a quelques années. Et c'est vrai : Abidjan ne tient pas en place et ne dort jamais. Comme si les Ivoiriens, hédonistes et jouisseurs dans l'âme, champions de la " vivance " comme on dirait au pays, voulaient prendre de l'avance sur un possible malheur, vivant au rythme des petites promesses et des joies du quotidien : boire, manger, danser, échanger, palabrer, rire aux éclats... Bref : vivre la vie en couleurs et prendre du plaisir dans tous les sens du terme et à la moindre occasion, pour anticiper sur les incertitudes de demain. Y goûter, c'est l'adopter...

Un réseau routier et des infrastructures qui... tiennent la route

Hormis sur quelques axes et en comparaison avec d'autres pays d'Afrique, on ne peut être qu'agréablement surpris par la qualité du réseau routier en Côte d'Ivoire, qui permet de rallier n'importe quel point du pays en une journée maximum. Qualité qui s'est encore améliorée avec la priorité accordée post-crise par le gouvernement à la réhabilitation et l'extension du réseau routier ivoirien. Ceci dit, pas d'inquiétude pour les amateurs de brousse : il reste encore quantité de pistes bien chaotiques à parcourir aussi  ! À noter qu'au-delà des routes, la Côte d'Ivoire est de façon générale bien pourvue en infrastructures de base (routes, eau, électricité) et touristiques : selon un rapport de fDi Intelligence, division du Financial Times, en 2016, le pays se classait au quatrième rang continental pour la qualité globale de ses infrastructures, soit un bond de dix-neuf places depuis 2011 et la fin de la crise post-électorale.

Une incroyable richesse culturelle

D'un point de vue touristique, la Côte d'Ivoire, c'est bien plus que "  Les Bronzés  " en goguette à Assinie et le premier village exporté par le Club Med à l'extérieur des frontières européennes  ; d'un point de vue culturel, bien plus que le football et ses prestigieux ambassadeurs, le zouglou des Magic System ou le coupé-décalé de DJ Arafat, et le cacao récolté par des milliers de paysans anonymes, dont vous avalez sans le savoir quelques gouttes de sueur chaque fois que vous savourez une douceur chocolatée. Véritable carrefour civilisationnel et point de convergence et de rencontre de nombreux peuples d'Afrique de l'Ouest, la Côte d'Ivoire, c'est aussi et avant tout des paysages et des hommes, avec trente et une régions toutes aussi riches les unes que les autres de potentialités touristiques, quatre biens inscrits sur la liste du Patrimoine mondial de l'Unesco, six zones protégées inscrites à la convention de Ramsar, deux réserves de biosphère, huit parcs nationaux, près de trois cents réserves naturelles, ainsi qu'une soixantaine d'ethnies et autant de façons différentes de dire bonjour, se vêtir, se loger, se nourrir et cuisiner, célébrer ou créer. Les spécificités géomorphologiques, climatiques et historiques de cette partie de l'Afrique, que beaucoup disent "  bénie des dieux  ", ont donné naissance à un pays de cocagne aux mille couleurs, riche d'un patrimoine culturel dont l'extraordinaire diversité et les identités plurielles s'expriment avec fierté du Nord au Sud et d'est en ouest, à travers danses folkloriques, rituels sacrés, sociétés initiatiques secrètes, mystérieux ponts de lianes, sorties des grands masques, artisanats, architectures et gastronomies propres à chaque région, et fêtes traditionnelles rythmant le cycle des saisons et de la vie. Laissez-vous envoûter  !

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