De la Côte d'Ivoire, que sait-on ? Que ses habitants sont nommés " ivoiriens " et que l'éléphant en est l'animal emblématique. Et puis ? Pas grand chose d'autre. Beaucoup hésitent même sur le nom de sa capitale. Un guide touristique sur la Côte d'Ivoire s'attachera à montrer qu'elle est tout sauf une destination ordinaire et qu'elle ne manque pas d'atouts. Des lagunes aux denses forêts primaires, de la savane en passant par les montagnes embrumées à l'ouest du pays, elle tient entre ses mains une richesse inestimable. Le parc national de la Camoée, où l'on peut apercevoir les éléphants, en est le symbole. La Côte d'Ivoire, ce sont aussi des villes bouillonnantes et tumultueuses telles Abidjan, ancienne ville coloniale et capitale culturelle, Yamoussoukro, capitale administrative plus discrète, Grand-Bassam et son quartier colonial. Aujourd'hui entre passé et espérance, les Ivoiriens avancent doucement, avec attention et méfiance. Mais ils vous aideront à découvrir leur pays avec bienveillance...

Les lieux incontournables de la Côte d'Ivoire

Quand partir en Côte d'Ivoire ?

Vous vous demandez quand partir en Côte d'Ivoire ? Comme dans de nombreux pays d'Afrique de l'Ouest, la saison touristique s'étend de décembre à avril (grande saison sèche). Hormis quelques variations régionales, pendant ces 5 mois, le climat est sec et agréable, les températures oscillant entre 25 °C et 30 °C. D'avril à juillet, c'est la grande saison des pluies, qui voit une hausse des températures et d'abondantes précipitations ; cette période est donc plutôt à proscrire, car les averses, souvent torrentielles, rendent les pistes peu praticables, pénalisant ainsi le tourisme dans certaines parties du pays (en particulier dans le nord et l'ouest). La période climatique idéale pour entreprendre un voyage reste donc celle qui recouvre les mois de décembre à avril ; cependant, la période allant de juillet à septembre, plus équilibrée au niveau des températures et des précipitations, sera recommandée pour découvrir un autre visage, vert et humide, des régions sahéliennes du pays (nord, est). A cette époque de l'année, les paysages sont en effet d'une grande beauté, car la terre, après la grande saison des pluies, se retrouve couverte d'un manteau de végétation luxuriante qui contraste singulièrement avec la sécheresse poussiéreuse en vigueur le reste du temps.

Comment partir en Côte d'Ivoire ? Nos conseils & astuces

De nombreux séjours organisés sont proposés pour découvrir la Côte d'Ivoire : découverte de la nature ivoirienne, observation d'éléphants et de chimpanzés, séjours solidaires, séjours écotouristiques, séjours balnéaires, combinés, circuits en 4x4, séjours en immersion avec les populations locales... L'offre est variée !

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Vous pouvez tout à fait partir seul en Côte d'Ivoire. Il est conseillé réserver ses billets d'avion et hébergements à l'avance. Cela vous facilitera grandement le voyage. Si la Côte d'Ivoire est globalement un pays sûr, n'oubliez pas qu'il s'agit d'un pays relativement pauvre et où vos richesses peuvent attirer la convoitise : soyez vigilant. Etre accompagné d'un guide local peut s'avérer utile, notamment pour " affronter " les pistes africaines.

La découverte du pays se fait essentiellement en véhicule privé (standard ou 4x4) ou par le biais des transports en commun (bus, gbaka, taxi-brousse). Localement, on peut aussi utiliser les deux-roues, motorisés ou non (et malgré tout plutôt déconseillés si l'on tient compte de l'état des routes et de la manière de conduire de nombreux Ivoiriens), la pinasse, la pirogue, ou tout simplement ses petits petons.

Les transports en commun sont généralement à éviter : ponctualité et sécurité ne sont pas les maîtres mots.

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Au coeur d'une forêt de bambous, le petit escalier de pierre qui mène à la cascade. On a l'impression de pénétrer dans un sanctuaire...

Un sens de l'accueil incomparable

En tant que "  toubabou  ", on peut légitimement se demander quel accueil réservent les Ivoiriens aux Français, avec lesquels les relations ne furent pas toujours au beau fixe. Il ne s'agit pas d'une critique, mais d'un simple constat qui aura pu susciter quelques interrogations chez certains, et sera d'ailleurs vite balayé par la façon dont vous serez reçu sur place. Dans la grande majorité des cas, on n'observe en effet aucune animosité, et, à Abidjan, les seuls problèmes que l'on pourrait rencontrer sont inhérents à l'insécurité que présentent certains endroits à certaines heures de la nuit... Comme dans n'importe quelle grande ville du monde, finalement. Les Ivoiriens gagnent vraiment à être connus : accueillants, chaleureux, drôles, solidaires, toujours prêts à aider ou à rendre service... et dotés d'un sens de l'hospitalité et de la fête incomparable. Akwaba au pays !

En Côte d'Ivoire, on se mélange  !

À la différence de certains pays d'Afrique où chacun reste un peu sur son quant-à-soi, en Côte d'Ivoire, tout le monde se croise, se mélange, se métisse. Une vocation de melting-pot que le pays doit clairement à sa position de carrefour de l'Afrique de l'Ouest, abritant, comme le veut l'expression consacrée, une " mosaïque de peuples  ", véritable plaque tournante et creuset d'influences et d'identités toujours en mouvement et en synergie  ; mais aussi à l'incroyable propension des Ivoiriens à récupérer, absorber et adapter " à leur sauce  " tout ce qui vient de "   l'extérieur ". En Côte d'Ivoire, plus qu'ailleurs, les barrières socio-culturelles s'effacent et les différentes communautés se côtoient sans complexe et dans la joie.

L'ivorian way of life

"  La nuit c'est la nuit/Tous les chats sont gris/Au programme, aucun rendez-vous/C'est vrai, on n'a rien, mais on consomme jusqu'au matin/Ce qui est sûr, on est là/C'est Dieu qui nous protège/Tôt ou tard, le jour va se lever/Oh oh, même Paris connaît/Abidjan est le plus doux au monde ", chantait le groupe Espoir 2 000 il y a quelques années. Et c'est vrai : Abidjan ne tient pas en place et ne dort jamais. Comme si les Ivoiriens, hédonistes et jouisseurs dans l'âme, champions de la " vivance " comme on dirait au pays, voulaient prendre de l'avance sur un possible malheur, vivant au rythme des petites promesses et des joies du quotidien : boire, manger, danser, échanger, palabrer, rire aux éclats... Bref : vivre la vie en couleurs et prendre du plaisir dans tous les sens du terme et à la moindre occasion, pour anticiper sur les incertitudes de demain. Y goûter, c'est l'adopter...

Un réseau routier et des infrastructures qui... tiennent la route

Hormis sur quelques axes et en comparaison avec d'autres pays d'Afrique, on ne peut être qu'agréablement surpris par la qualité du réseau routier en Côte d'Ivoire, qui permet de rallier n'importe quel point du pays en une journée maximum. Qualité qui s'est encore améliorée avec la priorité accordée post-crise par le gouvernement à la réhabilitation et l'extension du réseau routier ivoirien. Ceci dit, pas d'inquiétude pour les amateurs de brousse : il reste encore quantité de pistes bien chaotiques à parcourir aussi  ! À noter qu'au-delà des routes, la Côte d'Ivoire est de façon générale bien pourvue en infrastructures de base (routes, eau, électricité) et touristiques : selon un rapport de fDi Intelligence, division du Financial Times, en 2016, le pays se classait au quatrième rang continental pour la qualité globale de ses infrastructures, soit un bond de dix-neuf places depuis 2011 et la fin de la crise post-électorale.

Une incroyable richesse culturelle

D'un point de vue touristique, la Côte d'Ivoire, c'est bien plus que "  Les Bronzés  " en goguette à Assinie et le premier village exporté par le Club Med à l'extérieur des frontières européennes  ; d'un point de vue culturel, bien plus que le football et ses prestigieux ambassadeurs, le zouglou des Magic System ou le coupé-décalé de DJ Arafat, et le cacao récolté par des milliers de paysans anonymes, dont vous avalez sans le savoir quelques gouttes de sueur chaque fois que vous savourez une douceur chocolatée. Véritable carrefour civilisationnel et point de convergence et de rencontre de nombreux peuples d'Afrique de l'Ouest, la Côte d'Ivoire, c'est aussi et avant tout des paysages et des hommes, avec trente et une régions toutes aussi riches les unes que les autres de potentialités touristiques, quatre biens inscrits sur la liste du Patrimoine mondial de l'Unesco, six zones protégées inscrites à la convention de Ramsar, deux réserves de biosphère, huit parcs nationaux, près de trois cents réserves naturelles, ainsi qu'une soixantaine d'ethnies et autant de façons différentes de dire bonjour, se vêtir, se loger, se nourrir et cuisiner, célébrer ou créer. Les spécificités géomorphologiques, climatiques et historiques de cette partie de l'Afrique, que beaucoup disent "  bénie des dieux  ", ont donné naissance à un pays de cocagne aux mille couleurs, riche d'un patrimoine culturel dont l'extraordinaire diversité et les identités plurielles s'expriment avec fierté du Nord au Sud et d'est en ouest, à travers danses folkloriques, rituels sacrés, sociétés initiatiques secrètes, mystérieux ponts de lianes, sorties des grands masques, artisanats, architectures et gastronomies propres à chaque région, et fêtes traditionnelles rythmant le cycle des saisons et de la vie. Laissez-vous envoûter  !

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