C'est au-dessus de Mazamet, à Hautpoul, que se situe le berceau de la ville. Fondé par les Wisigoths en 413, ce vieux village fortifié devint un refuge cathare au XIIIe siècle. Assiégé en 1212 par Simon de Montfort, le château, dont les ruines sont toujours visibles, fut rasé. Les habitants rescapés s'installèrent plus bas, dans la plaine, entre Arnette et Thoré, au Mas Arnette, donnant naissance à Mazamet. Mais la polémique subsiste sur l'éthymologie. Il s'agirait plutôt du Mas Aimat (le " mas aimé " en occitan). Sa renommée internationale a plus de 150 ans. En effet, jusque dans les années 1980, cette commune était un centre industriel et commercial de premier plan qui ne correspondait à aucun modèle économique. Malgré sa situation géographique défavorable, le délainage et la mégisserie faisaient de la commune une référence dans le domaine, qui s'étend de l'Argentine à l'Australie en passant par l'Afrique du Sud et l'Europe. Si l'activité est en recul aujourd'hui, la fibre commerciale et innovante de ses habitants et industriels est intacte. Mécanique de précision, prothèses dentaires et nouvelles technologies sont des reconversions inattendues, et autant d'atouts. Aux environs, ne manquez pas le belvédère du Plo de la Bise, le menhir des Prats (le plus haut du département), les gorges du Banquet, le pic de Nore (1 210 m) ou la passerelle inaugurée en 2018.

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