Du latin forum Julii, littéralement le " marché de Jules ", la cité romaine fut fondée par Jules César en 49 avant J.C. La ville était implantée sur la voie aurélienne qui reliait Arles à Gênes en suivant le cours de l'Argens. Le centre se trouvait sur une butte de grès du massif de l'Estérel qui dominait de 34 mètres les plaines de l'Argens et du Reyran, protégé par un rempart. Forum Julii devint le grand port militaire des armées romaines en Gaule. Un grand bassin fut creusé et relié à la mer par un canal de 500 mètres de long. En 31 av. J.-C., Octave battit la flotte de Marc-Antoine et de Cléopâtre à Actium et ramena à Fréjus plus de trois cents vaisseaux pris à l'ennemi. Fréjus s'étendait alors sur 35 hectares et comptait 10 000 habitants. Fréjus était un important noeud routier sur la Via Aurélia, de son vrai nom Via Per Alpes Maritimas, aménagée en l'an 13 av. J.-C., sous l'empereur Auguste. Elle était raccordée à la voie domitienne dans la vallée du Rhône. Son tracé correspond à peu près à celui de l'actuelle DN7. Le christianisme s'étendit rapidement dans toute la contrée et Fréjus devint le siège d'un évêché en 374.

Ruinée par les Sarrasins, la ville fut relevée par l'évêque Riculfe. Ville de marchés et de marchands, bien placée sur la route du sel et base d'échanges entre la Provence et l'Italie, Fréjus connut une grande prospérité, mais fut envahie par les impériaux en 1536, par les Savoyards en 1707, par les Austro-Piémontais en 1746. La rupture du barrage de Malpasset, le 2 décembre 1959, a causé de profondes blessures dans les cultures, les routes et les maisons emportées. A la suite de cette catastrophe, la modernisation fut en route, avec la canalisation du Reyran et l'urbanisation des quartiers de Villeneuve et de l'Agachon et la construction de Port-Fréjus, qui sera inauguré le 12 juillet 1989. 20 ans plus tard, c'est sous un nouveau souffle et un grand dynamisme que Port-Fréjus II voit le jour. Parfaite conjugaison d'histoire et de modernité, ce canal de plus de 400 mètres renoue avec son passé et s'étire jusqu'à l'avenue de Provence, aux portes du coeur historique.

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2019-05-08
480 pages

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