Il fut un temps où faire voyager, par routes et par chemins, hommes et marchandises relevait de l'aventurisme le plus débridé. Les voies d'eau, en revanche, présentaient bien plus d'attraits dont ceux, non négligeables, de pouvoir transporter des volumes et des charges plus importantes et d'une plus grande sécurité. C'est ainsi que naquirent nombre de cités le long des fleuves et des rivières. Tel fut le cas de Bergerac qui vit le jour près de cette Dordogne qui longtemps fut la colonne vertébrale de son économie. Née au Moyen Age, aux Xe-XIe siècles, la ville affirme très tôt sa vocation marchande avec ses deux espaces portuaires où viennent s'amarrer les gabarres. Ces bateaux à fond plat montent et descendent la tumultueuse rivière, transportant le vin déjà apprécié des Européens du Nord, transportant également ces bois venant du Limousin qui feront d'excellents fûts et barriques pour les crus d'ici mais également pour ceux du Bordelais. De cette époque, il ne reste que peu de choses, ici ou là un ou deux vestiges comme ce pan de mur, reliquat sans doute d'un antique rempart. Ce mur visible est au cloître des Récollets qui date du XVIIe siècle et abrite aujourd'hui, après une harmonieuse restauration, le Conseil interprofessionnel des vins de la région de Bergerac. La place de la Mirpe possède encore quelques belles maisons à colombages. À deux pas du cloître se tient le temple protestant. Dans les années 1600, la religion réformée atteint Bergerac et la ville devient un des bastions de la contestation au catholicisme. Ce qui ne sera pas du tout du goût du cardinal de Richelieu, qui la réprimera avec la rigueur qu'on connaît à ce ministre qui maniait aussi bien le sabre que le goupillon. Quant à Cyrano il a sa statue même s'il n'a jamais mis les pieds à Bergerac. Bergerac est classée Ville d'art et d'histoire.

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PÉRIGORD DORDOGNE

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