Situé au coeur d'une forêt de 3 600 ha à 1 000 m d'altitude, ce joli village est né au confluent des torrents du Boréon et de Fenestre qui forment la rivière Vésubie. Fortifié au XIIe siècle, le bourg évolue en un lieu stratégique par sa proximité avec le col de Fenestre. Au XIVe, le village est un entrepôt important sur la route du Sel reliant Nice au Piémont et sa prospérité s'étend jusqu'au XVIIIe. Annexé à la France en 1860, il devient le lieu de villégiature des aristocraties italiennes et anglaises ce qui lui vaut son surnom de " Suisse niçoise ". Une rue droite et pentue le traverse du nord au sud (rue du Docteur-Cagnoli) parcourue par un canal central construit en 1411 qui servait au drainage des eaux et à l'irrigation. En suivant le canal du Béal, on découvre l'architecture gothique de la cité médiévale : place de la Frarie, ruelles étroites, portes voutées ornées de linteaux ouvragés et maisons à colombages. Les remparts sont réduits à de simples vestiges : des quatre portes qui permettaient l'accès au village, seule saint-Anne a résisté. L'église baroque de l'Assomption (XVIIe siècle), aux grandes colonnes blanches et clocher roman, renferme des tableaux du XVe attribués à Louis Bréa.

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