FIDJI - guide touristique du Petit Futé

Bula Fiji !

Fidji s'étend de la belle et grande Viti Levu à Vanua Levu, en passant par l'archipel bien gardé des Lomaitivi sans oublier Taveuni, ni bien sûr les îles Mamanucas et Yasawas, où s'exaucent nos rêves d'îlots paradisiaques. Ce pays compte plus de 300 îles incroyables et variées, tant par leur géographie que par leur culture. Fidji est un pays aux couleurs vives, où le soleil brille toute l'année, où l'air est pur et où les eaux sont claires et limpides. Mais imaginez maintenant, le sourire sur le visage de chaque enfant, l'échange facile avec tous, des " bula " joyeux et des éclats de rire rimant chacune de vos rencontres. Imaginez un peuple ouvert, fier de sa culture et de ses terres. Un peuple chez qui tout se partage, où l'humanité est là et bien réelle. Imaginez enfin, un pays où les enfants savent encore s'amuser avec peu, un pays où le temps n'a pas de prix car le quotidien n'est pas encore ponctué par nos rites occidentalisés, mais bel et bien par le son d'une noix de coco tombant de l'arbre, du clapotis des vagues, de claquements de mains lors des chants tristes mais surtout joyeux ou encore par le chant des oiseaux... Eldorado des surfeurs, des plongeurs et destination de choix pour les lunes de miel ou les voyages en famille, certes Fidji a tout pour plaire. Mais le véritable trésor ici, c'est son peuple, qui a tant à nous transmettre. Et s'il était là le paradis ?

Bon voyage à l'autre bout du monde !

L'équipe de rédaction

REMERCIEMENTS. Pour cette édition, un grand merci à Basilio et à son équipe de RiversFiji, à Sarah et Gustav de Paradise Cove, à Sully, Terri, Allan et leur superbe équipe à Taveuni, à l'équipe de Nanuya Island, à Sabine de Bamboo Travellers, à Julia à Ratukini, à Marita de Talanoa Treks et à Petero de Sisi initiative, à tous les enfants pour ces milliers de sourires, à Jane West de Tourism Fiji pour son aide, à Agina à Pacific Harbour, à Erin et son équipe, ainsi qu' à Mick Cowan de Beachouse. À Sanjeshni, Lailani, Elodie et particulièrement à Raymond Lee d'Awesome Fiji pour leur aide précieuse aux Yasawas. Et bien sûr, à tous ceux qui ont contribué à l'élaboration de ce guide !

FIDJI : les adresses futées

FIDJI : Idées de séjour

Compte tenu de la durée du vol et du coût du billet d'avion, un séjour de 15 jours semble être un minimum pour une escapade sur les îles Fidji. Il serait en tout cas un peu fou d'envisager d'y rester moins de 10 jours. Sans compter qu'il vous faudra un petit temps d'adaptation pour profiter pleinement de votre séjour et vous remettre des 10 à 12 heures de décalage horaire. Pensez à réserver à l'avance pour les vols intérieurs. Leur capacité d'accueil étant limitée, ils sont rapidement complets en haute saison.

Un sévère cyclone de catégorie 5

Au moment de la parution de ce guide, les Fidji ont été touchés par un sévère cyclone (de catégorie 5). Il s'agit du plus fort cyclone qu'a connu le pays jusqu'alors. Le cyclone qui s'est formé aux alentours du Vanuatu, a touché le pays de plein fouet par l'ouest dans la nuit du samedi au dimanche 21 février 2016. Les Fidji ont pu se préparer et alerter sa population suffisamment tôt, les Fidjiens ont donc été soumis à un couvre feu. Le 1 er ministre fidjien, Frank Bainimarama avait annoncé un cyclone de "gravité majeure". Malheureusement, nombreux sont les dommages causés sur les habitations, les routes, les écoles (2.2 millions de dollars fidjiens de dommages) et les installations électriques. Le cyclone a principalement touché la partie est de l'archipel : tout Vanua Levu s'est retrouvée sans électricité, Savusavu a notamment été fortement frappé. Trois jours après le passage du cyclone, on déplore près de 42 morts âgés de 12 à 96 ans, parmi les populations locales entre les deux divisions Ouest et Est. Aucune victime parmi les touristes cependant, et les dommages sont mineurs dans les Resorts et complexes hôteliers. Des centaines de maisons ont été détruites et près de 13 000 personnes se sont retrouvées sans abris, après le passage du cyclone.
On estime par ailleurs, plus de 83 millions de dollars fidjiens de dommages sur l'industrie du sucre (principale ressource économique du pays). Le pays a décidé de fermer les écoles pendant deux semaines. Trois jours après le cyclone, les aéroports réouvrent leurs portes afin de laisser entrer l'aide humanitaire et laisser repartir les touristes. Assez rapidement, l'aide humanitaire déployée par les organismes tels que la Croix Rouge, Oxfam ont été mis en place. Une aide financière internationale est assurée de la part de la Nouvelle Zélande (1,3 million de dollars), de l'Australie (3,6 millions de dollars) et de la Chine (100 000 dollars) afin d'aider le pays à faire face à cette catastrophe naturelle.

Séjour court

Séjour de 3 jours à Nadi pour profiter comme bon vous semble de ses paysages, de son temple et des jardins du Sleeping Giant en combinant excursions dans les terres et farniente à l'hôtel.

Vol pour Savusavu, sur l'île de Vanua Levu, pour 3 jours au coeur de ce petit " paradis caché ", comme on l'appelle là-bas. On découvre les forêts tropicales du nord des Fidji, on visite sa ferme perlicole et on flâne autour de son petit port. Plongez, nagez, faites-vous masser et appréciez la quiétude qui y règne. On peut étendre ce séjour à une semaine en restant auprès des villageois, entre entraide et voyage solidaire, en passant par " Tribe Wanted ".

Terminez votre séjour par 3 ou 4 jours dans les Mamanucas et les Yasawas, les archipels de l'ouest des Fidji, pour une décontraction absolument totale au rythme des marées et des couchers du soleil.

Autre itinéraire de séjour court :

Arrivée à Nadi. Prenez le bus pour la Coral Coast, posez y votre sac pour trois jours, profitez de cette côte magnifique, de ses villages, de ses plongées et des eaux cristallines. Prenez le temps de faire une journée rafting le long de la Navua River, superbe.

Cap ensuite pour Taveuni depuis Suva, celle que l'on a surnommée " le paradis caché " ne laisse personne indifférent. On dit d'elle qu'elle a su préserver son charme authentique et qu'il s'agit de la plus fidjienne des îles. On ira se rafraîchir dans ses cascades au Parc national de Bouma et bien sûr, profiter de ses fonds marins incroyables.

Vol pour Nadi en fin d'après-midi, on y passera la nuit avant de prendre le large direction l'archipel des Yasawas pour profiter du soleil et de la plage sur ces îles paradisiaques.

Retour sur Nadi, visite du temple et shopping à Denarau afin de ramener les derniers souvenirs de ce paradis.

Séjour long
Viti Levu et Vanua Levu

Jour 1. Arrivée à Nadi. Journée sur place. Promenade dans la ville, pour se procurer des infos sur les Fidji, visite du temple hindou Sri Siva Subramaniya Swami. On pourra louer une voiture pour la suite du voyage. Repos à l'hôtel pour récupérer du décalage horaire et nuit sur place.

Jour 2. Départ dans la matinée à la découverte de la Coral Coast. Arrêt sur la route, à la plage Natadola, une des plus belles des Fidji, pour commencer le séjour en douceur. Dans l'après-midi, on gagne la ville de Sigatoka, pour un tour au marché et au village de poterie à 10 min de là, puis halte à l'hôtel pour la nuit.

Jour 3. Sur le pied de guerre de bon matin, le programme prévoyant la découverte de la Sigatoka Valley, soit par ses propres moyens, soit en excursion organisée : Tavuni Hill Fort, Sigatoka Sand Dunes, Kulo Eco Park, pour une journée très riche et complète.

Jour 4. Après une matinée de détente, on reprend la voiture pour longer la Coral Coast jusqu'à Suva et attraper, en fin de journée, le vol pour l'île de Taveuni.

Jours 5 à 7. Taveuni. Pour longer le Lavana Walk, on part à la découverte des cascades Buma et on glisse sur les toboggans naturels. Les plongeurs y trouveront quelques-uns des plus beaux sites de plongée du monde. L'idéal étant de séjourner sur les îles de Matangi ou Qamea pour profiter à la fois de leurs activités nautiques et du charme incomparable d'un séjour sur une île.

Jour 8. Prendre un vol le matin pour rejoindre de nouveau Suva. Après avoir récupéré votre voiture, faites un arrêt dans le centre-ville de Suva avant de repartir vers Pacific Harbour. Ce petit crochet vous permettra de faire un peu de shopping au marché artisanal et de visiter son musée pour en savoir plus sur l'histoire des Fidji. On passe la nuit dans Pacific Harbour.

Jour 9. La journée est consacrée à la descente de la Navua River, par l'intermédiaire d'un tour-opérateur, pour s'offrir un moment exquis sur un raft en bambou au milieu de la végétation tropicale.

Jour 10. Repos dans le Pacific Harbour. Farniente à l'hôtel, un peu de masque et tuba, kayak. Un tour à l'Arts Village pour profiter de ses animations et éventuellement assister à son show de " Fire Walking ". Les plongeurs iront " piquer une tête " dans le Beqa Lagoon, un des sites les plus appréciés des Fidji.

Jour 11. Retour à Nadi. On remonte cette fois l'île par Kings Road pour changer de paysage et découvrir le village de Navala, le plus authentique, préservé et traditionnel de l'île, puis le marché de Lautoka avant de passer la nuit à Nadi.

Jour 12. Une journée pour découvrir, seul ou en excursion organisée, les montagnes de la vallée du Sleeping Giant et les bains de boue attenants. Nuit à Nadi.

Jours 13 à 20. Séjour, en fonction de vos attentes et de votre budget, dans une des îles des Mamanucas et des Yasawas pour finir le voyage en détente. Vues paradisiaques et appel du Pacifique, une sérénité qui ne sera bientôt plus qu'un joli rêve lointain...

Exploration de Vanua Levu

Si vous souhaitez profiter d'un séjour plus authentique, loin du monde et des lieux touristiques, il est préférable de concentrer votre itinéraire sur Vanua Levu, le Friendly North !

Jour 1. Arrivée à Nadi international. Transfert à l'aéroport domestique direction Savusavu. Arrivée et exploration de la baie. Installation a l'hôtel et repos du voyage.

Jour 2. Pour les plongeurs de nombreuses options depuis Savusavu sinon promenez vous le long de la Cousteau Road jusqu'au Split rock accessible à deux minutes à la nage. Equipé de masques et tubas, observations des poissons et tortues si vous êtes chanceux, facile pour tout le monde. Après midi, excursion pour se rendre à l'impressionnante cascade de Nakawaga. Située en plein milieu du bush, la cascade a la particularité d'être flanquée entre deux énormes murs de roches. Après une marche de 25 minutes, c'est un vrai plaisir de se baigner dedans.

Jour 3. Visite de la ferme perlière J Hunter sur la Cousteau Road, le tour permet aussi de nager sur le site où les perles sont cultivées. Si c'est un samedi, visite du marché de Savusavu, impressionnants étalages des récoltes locales des aubergines roses aux racines de Kava séchées, un vrai spectacle de couleurs. Dans l'après midi départ pour Labassa. Installation.

Jour 4. Découverte de Labassa, ville à la population principalement indienne, visite du temple Naag Mandir et du cobra rock sacré. Auparavant il faut se rendre au marché local afin d'acheter des offrandes, bananes ou noix de coco suffisent pour satisfaire le rocher cobra. Dans l'après midi, se rendre à Kia point, réputé en particulier pour les surfeurs.

Jour 5. Retour à Sauvusavu. De là, prendre la Hibsicus Highway et continuer jusqu'à la baie de Natewa. Installation. Excursion en bateau afin d'observer les groupes de dauphins, parfois jusqu'à 50 dauphins ! Il s'agit de l'espèce des Spiners dauphins, connus pour avoir un nez très proéminent. Reste de l'après midi à nager et profiter de la baie.

Jour 6. Départ pour Buca Bay. Deux heures de route au coeur d'une végétation intense, traversé de nombreux villages et écoles. La route toujours en construction devrait être terminée fin 2013. Le trajet est un peu cahoteux mais permet une observation de Fidji dans son authenticité loin des resorts. Arrivée à Buca Bay, embarquement pour Sau Bay. Installation. Vous êtes à Sau Bay loin de tout, le seul point d'accès s'effectue par bateau, il n'y pas de route. Journée détente à découvrir les fonds marins et baignade. Possibilité de randonnée jusqu'au point culminant de l'île, une belle vue sur l'ensemble de la baie jusqu'à Taveuni.

Jour 7. Excursion pour la journée depuis Sau Bay à Kioa. Cette île est habitée uniquement par des Polynésiens venant de Tuvalu, lesquels se sont exilés en raison d'une densité démographique trop intense à Tuvalu. La visite de l'île est particulièrement originale car vous serez introduit à une coutume polynésienne et non mélanésienne. Donc pas de Kava, ni de Lovo, mais préparez vous à savourer le Toddy, boisson alcoolisée de sirop fermenté typiquement de Tuvalu. Retour à Sau Bay.

Jour 8. Départ de Sau Bay en bateau pour l'île de Taveuni. Installation. Après-midi détente, visite de la petite ferme perlière très locale à Matui et si c'est un dimanche, se rendre absolument à la messe depuis l'impressionnante église de la mission catholique de Wairiki, avec ou sans la foi, vous serez ému par la beauté des chants ! Un moment à ne pas louper.

Jour 9. Journée de randonnée au parc national de Bouma ou Lavena. Compter trois heures et demie aller/retour pour explorer la forêt native et surtout ponctuer vos étapes par une baignade dans chaque cascade.

Jour 10. Taveuni, surnommée the Garden Island, est très préservée au niveau de la faune et flore. Des 26 espèces endémiques d'oiseaux de Fiji, Taveuni en abrite 20. Plusieurs tours proposent une observation des oiseaux. Il faut se lever très tôt afin d'écouter le chant matinal du perroquet et colombes locales.

Jour 11. Visite d'une école locale. Les enfants, moins habitués à la visite des touristes qu'à Viti Levu, seront ravis de votre visite. N'oubliez pas d'amener des cahiers ou stylos. L'après-midi, visite du toboggan naturel de Taveuni, le fameux Waitavala Waterslide. Une sorte d'aquaboulevard naturel au milieu du bush !

Journée 12. Profitez une dernière fois de la quiétude et nonchalance de Taveuni par une ultime baignade dans le lagon avant de vous rendre à Matei. Retour au monde et à l'agitation de Nadi. Au moins vous savez que le paradis existe sur terre, vous en revenez !

Viti Levu, Vanua Levu, les Mamanuca & Yasawa

Même programme pour Viti Levu les trois premiers jours.

Jour 4. Prévoir une journée excursion rafting le long de la Vanua River, tous les établissements de la Coral Coast font le lien avec une très bonne agence. Une bonne option pour voir l'arrière-pays et profiter de différents paysages, à couper le souffle !

Jour 5. Départ pour Suva, la plus grande ville du pays. De nombreux choix de restauration s'offrent alors à vous. Une balade agréable peut se faire au coeur du parc Colo-i-Suva (cascades...).

Jour 6. Départ pour Vanua Levu, le paradis caché des îles Fidji. Pour les petits budgets, une solution consiste à prendre le ferry entre Suva et Vanua Levu (12 heures de nuit). Attention les départs sont assurés seulement les vendredis et lundis. Sinon, des vols assurent la liaison tous les jours.

Jour 7. Journée à Savusavu et ses alentours.

Jour 8. Se rendre à Labasa en bus vous permettra de profiter des paysages et prendre de la hauteur. On franchit même les nuages !

Jour 9-11. Prendre le bus depuis Savusavu pour Naqaravutu Village. Là vous aller faire la rencontre de l'association Sisi Initiative qui organise des séjours au coeur même du village, vous pourrez ainsi séjourner et participer aux activités du village, loger chez l'habitant et expérimenter la " réelle " Fidji.

Jour 12-14. Départ pour Taveuni.

Même programme que celui présenté plus haut.

Jour 15. Départ en fin de journée par avion depuis Matei pour Nadi, nuit à Nadi.

Jour 16-19. Départ pour l'archipel des Yasawas ou Mamanucas. Choisissez une ou deux îles en fonction de vos envies et attentes. On vous conseille les Yasawas, notre coup de coeur !

Jour 20. Retour à Nadi, derniers moments shopping avant le vol retour !

Séjour thématique
Lune de miel

Hébergement d'une toute petite capacité d'accueil, sur une île, version " seuls au monde ".

Matangi Island : à l'est de Taveuni.

Yasawa Island : tout au nord de l'archipel des Yasawas.

Nukubati Island : au nord de Vanua Levu.

Mana Island : Mamanucas.

Royal Daveuni : Beqa.

Vomo Island : Mamanucas.

Au plus près de la population, des excursions à la découverte de la diversité des Fidji.

Taveuni Island Resort : Taveuni.

Pearl South Pacific : Pacific Harbour.

Koro Sun : Savusavu.

Au fil de l'eau

Les croisières vous emmènent principalement dans les archipels des Mamanucas et des Yasawas pour une durée maximale d'une semaine. Trois opérateurs proposent un circuit quasi identique, seul le standing du bateau varie.

Entre découverte et sport

Embarquer sur le Tui Tai Cruise (www.tuitai.com) est sans aucun doute le meilleur moyen de mêler aventure sportive et découverte des Fidji. La croisière passe par des lieux pas du tout touristiques et qu'il est difficile de découvrir par soi-même. Les départs ont lieu uniquement de Savusavu, sur l'île de Vanua Levu, et le parcours comprend les îles et les atolls du nord des Fidji. Listée par le National Geographic parmi les plus belles entreprises de voyage d'aventure au monde, cette croisière est tout de même loin d'être à la portée de toutes les bourses avec un tarif plancher de 2 500 US$ l'excursion de 7 jours en cabine double (tout compris sauf les cours de plongée).

Séjour plongée

Pour les inconditionnels de plongée, Fiji offre de nombreux sites reconnus internationalement. De Nadi, rendez-vous directement aux îles Yasawas, à trois heures de ferry de Port Denarau. L'île de Nanuya Balavu demeure particulièrement intéressante en raison de la présence d'énormes Mantras Raies, inoffensives contrairement aux fameuses stings rays, la raie pastenague. Retour sur Viti Levu direction Pacific Harbour, de là prenez un bateau pour vous rendre sur l'île de Beqa située à 8 km. Beqa est une réserve marine réputée pour la présence de différents types de requin. La plongée se consacre à l'observation des requins décrits : Shark Dive. Le plongeur chanceux et téméraire pourra observer jusqu'à huit différentes espèces de requins. Le corail y est aussi remarquable à tel point que le lagon de Beqa fut officiellement désigné comme capitale mondiale des coraux mous. De Suva, prenez un avion (40 minutes) ou le ferry (12 heures de traversée) direction Savusavu dans l'île de Vanua Levu. Savusavu offre des sites de plongée de par la clarté exceptionnelle de l'eau et la diversité des espèces marines à observer. Le fils du célèbre océanographe, Jean-Michel Cousteau, y a depuis longtemps établi un organisme de plongée, l'Aventure. Une plongée inoubliable se situe sur l'île de Namena, à 45 minutes en bateau de Savusavu. Enfin pour finir ce séjour " Fiji plongée " en beauté, il reste à explorer le fameux détroit de Somosomo au sud de l'île de Taveuni. L'exploration du Rainbow Reef ainsi que du Great White Wall offre un site de plongée unique en raison de la présence de murs verticaux sous marins vertigineux ainsi que de la diversité de coloration des coraux, une explosion de couleur sous l'eau.

Spécial petit budget et fête

La plus importante concentration d'hébergements pour petits budgets, hors Viti Levu, se trouve dans les archipels des Mamanucas et des Yasawas. Sur place, vous aurez l'occasion de loger sur une île et de profiter gratuitement de nombreuses activités nautiques. Très fréquentés par de jeunes Australiens et Néo-Zélandais, ces endroits sont vraiment animés. Sur la Coral Coast de Viti Levu, quelques auberges de jeunesse se succèdent, dont le très populaire Mango Bay Resort, qui est une valeur sûre pour une atmosphère juvénile et festive.

Logement petit budget et authentique. Une option peu coûteuse est de se loger dans les villages. Plusieurs villages proposent un séjour parmi leur communauté. Une petite chambre est à disposition, les repas sont préparés par les villageois. Il faut compter entre 30 et 40 F$ par jour hébergement et nourriture comprises. En plus d'être peu onéreux, ce choix garantit une expérience authentique. Afin de localiser ces villages offrant des homestays, il faut se renseigner auprès du Fiji Tourism.

Dans l'île de Vanua Levu, plus sauvage, certains logements proposent de camper, souvent il s'agit d'une tente digne de celles des années cinquante plantées au milieu de la savane, les tentes sont équipées d'un lit double et de moustiquaires.

Pourquoi ne pas profiter du cadre idéal des Fidji pour vous initier à la plongée ?

Sur quasi tous les spots de plongée sont proposés des cours d'initiation pour les novices. La clarté de l'eau crée un climat propice à une acclimatation en douceur. Tous les centres de plongée officiels sont affiliés à l'agence internationale, le fameux PADI. Afin de gagner du temps, vous pouvez entamer la formation théorique ainsi que l'entraînement en piscine de chez vous et compléter la partie pratique une fois dans les Fidji. Il faut compter entre 2 à 3 jours pour la partie pratique. Cette étape complétée, vous serez certifié pour plonger et obtiendrez une C Card, passeport plongée, qui vous permettra d'explorer les sites sous-marins partout dans le monde.

Toute personne en bonne santé peut s'initier à la plongée et les enfants aussi à partir de 8 ans.

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