Le guide touristique Finlande du Petit Futé : Les plus de la Finlande

Les plus de la Finlande

Naantali
Naantali
Helsinki, la petite Saint-PétersbourgHaut de page

Helsinki, au carrefour entre l'Europe septentrionale et la Russie, est remarquable par son architecture néoclassique qu'elle doit, comme Saint-Pétersbourg, à l'architecte Engel. C'est une cité riche de ses marchés colorés et vivants, notamment le marché du port en bordure du Golfe de Finlande, de ses cafés aux terrasses inondées de soleil en été, de ses concerts alors en plein air, de ses parcs bordant la mer. Des sites historiques sont l'occasion de belles excursions comme la superbe île-forteresse de Suomenlinna ou la petite ville de Porvoo.

L'aventure laponeHaut de page

La Laponie est une région mythique, ensevelie sous la neige l'hiver. Rovaniemi, capitale de la Laponie finlandaise, à quelques kilomètres au sud du cercle polaire, est dotée d'un passionnant musée (Artikum) consacré aux peuples arctiques. Eté comme hiver, se rendre en Laponie est une aventure : rafting sur les eaux froides et tumultueuses au dégel ou choc des températures : 80 à 100 °C dans un sauna et - 20 °C en extérieur. On s'y rend pour vivre le Grand Nord, sous le soleil de minuit ou sous la nuit permanente. La Laponie abrite également le plus célèbre des Finlandais, le Père Noël et ses troupeaux de rennes !

L'archipel aux 40 000 îlesHaut de page

Sur la côte sud-ouest, Turku, l'ancienne capitale historique à l'époque de la domination suédoise, est ceinturée par un archipel de plusieurs milliers d'îles : 40 000 îles de toutes tailles, de Turku aux îles d'Åland. Unique en Europe, l'archipel bénéficie en outre du meilleur ensoleillement des pays nordiques ! C'est le lieu idéal pour des vacances à vélo, à la découverte des îlots de granit rose, des églises les plus anciennes de Finlande, et le tout à travers des paysages doucement vallonnés.

Le Pays des Mille LacsHaut de page

Surnommé le Pays des Mille Lacs, la Finlande en compte quelque 187 888, un vrai labyrinthe bleuté de lacs, d'îles, de rivières et de canaux entrecoupés de forêts. C'est la partie orientale du pays, bien nommée la région des Grands Lacs, qui est la plus connue, du lac Saimaa jusqu'à la ville de Kuopio. C'est l'occasion d'embarquer sur l'un des nombreux bateaux de croisière pour découvrir l'incroyable beauté de cette région magique et paisible. En hiver, les lacs gèlent, offrant des pistes naturelles de patinage. On appelle " glace noire ", la glace encore transparente (on voit l'eau sombre sous ses pieds et même les poissons nager)...

Nature et activités en plein airHaut de page

En Finlande, la nature est omniprésente : vastes forêts, lacs et rivières, îles et collines. Eté comme hiver, les Finlandais profitent de cette nature. Une grande variété d'activités vous attend : canoë ou pêche sur l'un des innombrables lacs, cyclisme ou randonnée dans les nombreux parcs nationaux, mais aussi golf, observation des oiseaux, rafting. Les sports d'hiver permettent de s'adonner aux joies de la glisse, à skis, à patins à glace, en traîneau ou en motoneige. La Finlande est aussi la terre d'élection du ski nordique qui attire chaque année les fondus du fond...

La magie du soleil de minuitHaut de page

L'été, aussi court qu'intense, transforme la nature en quelques jours. La population semble, elle aussi, renaître ; tout le monde accueille le soleil de minuit avec joie et enthousiasme. L'énergie des Finlandais rejaillit sur l'ensemble de la population. Ils ne vous le répéteront jamais assez : " On aura tout le temps de dormir plus tard. " Le monde des forêts et des lacs magnétise le randonneur, irrésistiblement attiré et subjugué par une nature indomptable et puissante. Si la journée d'été est juste très longue à Helsinki (18 heures de jour), le soleil de minuit s'observe véritablement en Laponie, entre le 6 juin et le 7 juillet à Rovaniemi : le soleil descend à l'horizon, c'est le crépuscule... et reprend sa course dans le ciel sans disparaître, c'est déjà l'aube !

La nuit polaire et les aurores boréalesHaut de page

Imaginez donc un hiver bleuté dont la nuit polaire se drape d'aurores boréales. Ballet de lumière magique dans le ciel d'hiver. Un hiver à l'ambiance féerique, où le blanc et le silence recouvrent les vastes étendues forestières du pays, les tunturis et la toundra lapone. Le pays des trolls et du Père Noël sait alterner les plaisirs. Sensation presque étrange que ce temps qui s'arrête, comme plongé lui aussi en pleine hibernation. L'obscurité n'empêche pourtant pas les activités, bien au contraire. L'épais manteau neigeux suscitera l'engouement des skieurs. D'aucuns s'essaieront même aux randonnées en pulka, ces traîneaux attelés à des rennes. Les habitants vous accueilleront également autour d'un vin chaud, glöggi, à célébrer un Pikkujoulu aux alentours de Noël.

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