Les lacs aux rives très découpées et aux nombreuses îles forment des paysages extrêmement variés. Arbres, rochers et plans d'eau ont la beauté paisible et épurée d'une estampe japonaise. Il n'est pas rare que de grandes îles comptent leur propre lac, lequel comporte de petites îles, lesquelles sont parfois dotées d'une minuscule pièce d'eau en leur centre, comme des poupées russes !

Sur le lac du Grand Saimaa, un dense réseau lacustre permet de circuler entre Kuopio, Mikkeli et Savonlinna.

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Helsinki, l'essentielle

Helsinki, fleuron de l'art et du design, capitale culturelle et ville où il fait bon flâner sur le bord de mer en profitant du soleil, car oui, même en Finlande on peut bronzer en été.

A la rencontre de la Fille de la Baltique

On passera la première semaine à visiter Helsinki, qui mérite qu'on s'y attarde. Puis, on explorera les alentours de la capitale pour découvrir la nature impressionnante de la Finlande, avec ses lacs ...

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La statue du poète finlandais Johan Ludvig Runeberg, parc de l'Esplanade.
La statue du poète finlandais Johan Ludvig Runeberg, parc de l'Esplanade.
Helsinki, petite Saint-Pétersbourg

La Fille de la Baltique provoque chez le voyageur un coup de foudre immédiat. Helsinki a un petit quelque chose de Saint-Pétersbourg, avec ses bâtisses opales néoclassiques pensées par le même architecte, Engel. La Cité blanche, recouverte de neige tout l'hiver, est aussi riche en couleurs, avec ses marchés débordants de vie, ses cafés qui s'animent aux premiers rayons de soleil au printemps et surtout l'été, sa vie culturelle débordante, ses parcs et espaces verts immenses au coeur de la ville.

L'air du large

Helsinki, c'est une grande histoire d'amour avec la mer, omniprésente. Impossible de découvrir son vrai visage sans s'aventurer au large, histoire de mieux percer les secrets de son édification. L'archipel de la capitale se découvre aussi par bateau, d'escale en escale sur les 330 îles qui l'entourent, occasion de belles excursions, notamment sur la superbe île-forteresse de Suomenlinna.

Exotisme garanti

Helsinki a le charme des capitales européennes à l'ancienne, entre classicisme de ses bâtiments et de ses cafés viennois, et modernité d'un pouls qui bat à 100 à l'heure. Traversée chaque année par plus de deux millions de touristes de toute nationalité, influencée par les 130 nationalités de ses habitants, Helsinki est à la fois exotique et rassurante, aussi chaleureuse que déroutante. Ville-carrefour par excellence, son cosmopolitisme lui va décidément très bien...

Une ville culturelle

Ville culturelle par excellence, Helsinki est le lieu de rendez-vous estival de milliers de festivaliers. Et il y en a pour tous les goûts, entre concerts classiques, festivals d'électro et internations de heavy metal, rencontres d'art contemporain, master class de cinéma et autres rendez-vous culturels. Et pas question que l'hiver ne refroidisse les ardeurs culturelles ! Dotée de nombreux très grands musées, la capitale abrite aussi de nombreuses animations l'hiver dans ses confortables centres culturels, son opéra et ses théâtres, pour une programmation que nombre de capitales européennes pourraient lui envier...

Le paradis du shopping

Il y a d'abord des produits artisanaux de qualité, ceux que l'on ne trouve nulle part ailleurs et que chacun rêve de pouvoir emporter dans ses bagages. Pays du design par excellence, la Finlande offre une palette d'objets fonctionnels et élégants que l'on prend plaisir à regarder et à caresser (la douceur du bois ou du verre aidant), en souvenir des jours passés près de la Baltique. Helsinki regorge de boutiques de toutes tailles, des petites échoppes à l'ancienne qui se font rares aux centres commerciaux parmi les plus grands d'Europe. L'été, on flâne le long des magasins de marque locale, de Marimekko à Iittala, en passant par Artek, ou dans de petites boutiques intrigantes dans lesquelles on pourrait passer des heures, rien que pour le plaisir des yeux. L'hiver, on traverse d'immenses couloirs souterrains, entre deux centres commerciaux, pour se réchauffer au coeur de la ville, dans le charme d'antan de Stockmann ou la vigueur des grandes surfaces de dernière génération où l'on trouve littéralement de tout. Helsinki ou l'eden du shopping...

13.95 €
2017-05-24
240 pages

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