YVELINES - guide touristique du Petit Futé

Yvelines

Entre rives de Seine, villes royales de Saint-Germain-en-Laye et Versailles et forêts domaniales de Rambouillet et de Saint-Germain, le département des Yvelines recèle une mosaïque de paysages. De nombreux pays s'offrent au regard du cavalier  : les abords de la Beauce et de l'Hurepoix, la vallée de Chevreuse et le Mantois. Et toutes ces régions sont à parcourir en gardant en tête l'empreinte royale et historique qui a structuré le territoire - le rayonnement de Versailles et son château est bien palpable, mais aussi la culture rurale, toujours présente. D'ailleurs, 80 % du territoire sont occupés par des espaces naturels préservés. 376 km de chemins cavaliers sont répertoriés dans le département des Yvelines, avec de nombreux points d'étapes, comme des gîtes de France pouvant accueillir cavaliers et montures. Ces sentiers sont répartis en 6 boucles bien distinctes, dont les cartes sont disponibles sur le site du Comité Départemental de Tourisme Equestre des Yvelines. L'association Equi'tey organise chaque année la Trans'Yvelines, une randonnée de 3 jours dont le tracé change chaque année et présentant un coin du département ; en 2011 l'itinéraire " L'authentique ruée vers l'Est " partait du nord vers l'est. Cette expérience est réservée aux cavaliers et meneurs de pleine nature de toute la région mais aussi de province, qui voudraient découvrir les paysages naturels - souvent ignorés - et les atouts culturels de ce bout d'Ile-de-France. En 2010, les Yvelines comptent 184 établissements équestres affiliés à la FFE et plus de 22 500 licenciés.

Bien sûr, les Yvelines offrent un lieu d'exception pour tous les cavaliers d'extérieur : la forêt de Rambouillet. Vestige le plus important de l'immense forêt de l'Yveline, et première sylve du département des Yvelines par sa superficie (14 735 hectares), la forêt de Rambouillet constitue le dernier massif forestier des Yvelines où la chasse à courre est encore pratiquée, permettant la régulation de la faune. Au hasard des promenades, on découvrira notamment la Pierre-Ardoue, authentique dolmen, au lieu-dit " Les Bottes Rouges " ; et, non loin, les étangs de Hollande, un ensemble de retenues d'eau et d'étangs artificiels créés au XVIIe siècle, que Sébastien Le Prestre de Vauban utilisa pour alimenter le domaine de Versailles, aujourd'hui aménagés pour la baignade et les activités de nautisme (vers Saint-Léger-en-Yvelines), ainsi que le château de Mormaire en lisière nord de la forêt (à Grosrouvre). Les allées de la forêt sont très agréables pour les chevaux car elles sont en sable naturel.

Six boucles pour randonner en Yvelines :

La boucle du Mantois. Durée : 3 à 4 jours. Distance : 87 km. Cet itinéraire relie les villes de Saint-Illiers-la-Ville, Perdreauville, Favrieux, Flacourt, Dammartin-en-Serve, Montchauvet, Mulcent, Septeuil, Saint-Martin-des-Champs, Osmoy,...

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