Le site de Saint-Germain-en-Laye fut d'abord peuplé par les Gallo-Romains puis par les Mérovingiens. À la fin du Xe siècle, Robert le Pieux ordonna l'édification d'un monastère en l'honneur de saint Germain de Paris, à l'emplacement de l'actuelle église Saint-Germain. Un peu plus tard, en 1124, Louis VI le Gros y fait aménager une résidence royale à proximité de l'ancien monastère, là où l'on trouve l'actuel Château-Vieux. À partir de cette époque, la ville devient un lieu de villégiature pour les monarques de France. En 1346, au début de la guerre de Cent Ans, le Château-Vieux est détruit. Il sera rebâti sous le règne de Charles V. Quant au Château-Neuf, c'est à Henri II et à l'architecte Phillibert Delorme que l'on doit son existence. Au milieu du XVIe siècle, le château n'était encore qu'une petite demeure baptisée Maison du Théâtre de la Baignerie, mais elle plut tellement à Henri IV que ce dernier la fit agrandir : le Château Neuf était né. Outre son architecture prestigieuse, la ville de Saint-Germain a connu d'importants évènements qui ont marqué son histoire, comme la naissance du roi Henri II en 1519 ; la signature en 1570 de la Paix de Saint-Germain, édit voulant mettre un terme aux guerres de religion ; et la naissance de Louis XIV, le 5 septembre 1638, au Château-Neuf. Cependant, à la fin du XVIIe siècle, la royauté délaisse peu à peu Saint-Germain au profit de Versailles. Durant la Révolution, le Château-Vieux est transformé en prison ; il faudra attendre une autre révolution, industrielle cette fois, pour que la ville retrouve un second souffle grâce à l'inauguration de la première ligne de chemin de fer Paris - Saint-Germain en 1837. Dans la foulée, le musée des Antiquités nationales ouvrira ses portes en 1867, sous l'impulsion de Napoléon III. Aujourd'hui, Saint-Germain est une ville historique prospère aux rues animées, où cohabitent harmonieusement le présent et le passé.

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9.95 €
2018-10-17
312 pages
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