Les origines de Chatou remontent à l'époque gallo-romaine : un certain Cattus y implanta sa villa, et donna certainement son nom au lieu. Au XVIIIe siècle, Henri Léonard de Bertin, contrôleur des finances et ministre de Louis XV puis Louis XVI, y fit rénover le château, construire le Nymphée, et un second château aujourd'hui disparu. Passionné d'agronomie, il y lança des cultures expérimentales, comme celle de la pomme de terre, en collaboration avec Parmentier. Au XIXe siècle, la ville de Chatou se transforma sous l'impulsion de premiers magistrats - dont Maurice Berteaux. La ligne de chemin de fer Paris-Le Pecq fut ouverte en 1837, faisant de Chatou un lieu de villégiature prisé des bourgeois parisiens, qui y firent construire de nombreuses résidences. En 1898, l'implantation des usines Pathé en fit aussi une ville moderne, et ses paysages préservés des bords de Seine, la vie des guinguettes et les plaisirs de canotage attirèrent et inspirèrent les grands peintres. Auguste Renoir, notamment, immortalisa cette ambiance dans une trentaine de toiles, dont le Portrait de Monsieur Fournaise et Le Déjeuner des canotiers. Aujourd'hui, la ville est reliée à Paris par de nombreux trains, et constitue l'une des communes de la banlieue de chic de la capitale.

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9.95 €
2018-10-17
312 pages

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