PYRÉNÉES-ATLANTIQUES - guide touristique du Petit Futé

Pyrénées-Atlantiques

Ce département au caractère fort, bordé à l'ouest par l'Atlantique et le golfe de Gascogne, au sud par la chaîne des Pyrénées est frontalier de l'Espagne. Il compte deux terres aux noms évocateurs, le Béarn (qui occupe les trois cinquièmes du territoire) et une partie du Pays basque, ce qui lui confère ce caractère si particulier. La gastronomie occupe une grande place, ainsi les amateurs peuvent mettre en concurrence la célèbre poule au pot du bon roi Henri (Béarn) et le non moins célèbre poulet basquaise... Le Béarn, blotti au pied des Pyrénées, est un pays au relief appuyé où les arribères (terrasses alluviales des gaves ou cours d'eau pour les Occitans) servent de plaines. Au nord se dessinent des collines qui prennent de l'altitude vers le sud, en approchant de la chaîne des Pyrénées. Dans ce décor haut perché, quatre vallées prennent leurs aises, la vallée d'Ossau, la vallée d'Aspe, la vallée du Barétous et la vallée de l'Ouzoum, donnant au Béarn sa couleur verte aux mille nuances. Trait physique qu'il partage avec le Pays basque, très verdoyant également. Les trois provinces basques ont chacune leurs particularités. La Basse-Navarre est la plus étendue à travers des collines ondulées mais aussi les montagnes pyrénéennes toutes proches. De Saint-Jean-Pied-de-Port avec sa culture historique et ses fortifications à Saint-Palais, beaucoup plus moderne, cette province a su conserver une culture et une tradition pastorales. Le Labourd, limité au nord par l'Adour, s'est édifié historiquement et géographiquement en lien avec la mer. De Bayonne, capitale économique et dynamique du pays, à Ustaritz, capitale historique, ce sont autant de magnifiques paysages de nature préservée, bercés par l'océan. Le département des Pyrénées-Atlantiques ne manque donc pas de caractère et les fortes identités locales animent le territoire au fil des saisons. Ainsi les démonstrations de force basque, de danse ou de pelote vont bon train en période estivale, tout comme les fameuses fêtes basques. Les traditions sont bien vivantes dans les Pyrénées-Atlantiques ! Le département est aujourd'hui aussi une terre où le sport a pris toute sa place. Avec le ballon ovale bien sûr, les Pyrénées-Atlantiques compte trois grands clubs de rugby, l'Aviron bayonnais, le Biarritz olympique et la Section paloise. Mais le 64, c'est aussi le basket, le handball, le ski, le surf et plus récemment le canoë grâce aux performances de Tony Estanguet, originaire de Pau, triple champion olympique à Sydney en 2000, à Athènes en 2004 et à Londres en 2012.

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