Au coeur du vignoble d'Alsace et blottie au fond d'un vallon tapissé de vignes, Riquewihr est considérée, à juste raison, comme l'une des perles les plus précieuses d'une région pourtant déjà peu avare en merveilles. Surnommée la perle du vignoble, cette cité fortifiée, dont les origines remontent au haut Moyen Âge, offre au promeneur de magnifiques demeures des XVIe et XVIIe siècles, des maisons Renaissance en pierres de taille comme des maisons bourgeoises à pans de bois, de belles cours intérieures et galeries, de vieux puits et fontaines, des pavés séculaires. Un patrimoine qui vit encore, animé par l'activité viticole introduite il y a 2 000 ans et qui, aujourd'hui encore, fait la prospérité d'une ville, tout en s'appuyant sur une importante manne touristique, illustrée par la rue principale, long couloir donnant accès direct aux tavernes ou aux ruelles étroites. Propriété du comte de Horbourg, Riquewihr est entouré de murailles dès 1291. En 1397, par mariage, le comté de Montbéliard passe à la maison de Wurtemberg. Ainsi, Montbéliard, où se trouvait la régence, et Riquewihr, resteront réunis jusqu'à la Révolution. De 1526 à 1529, c'est la domination autrichienne. La Réforme est introduite en 1534 par le comte Georges de Wurtemberg. Deux ans après, l'école latine est ouverte, et en 1540, le château étant reconstruit, Riquewihr devient résidence seigneuriale. Au XVIIe siècle, les habitants connaissent une période de prospérité, nous léguant de belles demeures. Riquewihr, qui embrasse avec ardeur les idées révolutionnaires, sera rattachée à la France en 1796. Lors de la dernière guerre, alors que plusieurs localités des environs sont entièrement détruites au cours de l'hiver 1944-1945, Riquewihr est relativement épargnée, malgré la proximité du front et des tirs d'artillerie. La situation géographique et le refus d'introduire des cépages de qualité moindre expliquent la valeur des crus du terroir : muscat parfumé, noble gewurztraminer, enfin riesling au bouquet insolemment parfumé proviennent des divers coteaux ensoleillés. Riquewihr compte deux grands crus : le Sporen et le Schoenenbourg, dont les parcelles sont visibles en parcourant le sentier viticole des grands crus. Ce sentier, qui commence près de la tour des Voleurs, et un chemin d'exploitation viticole, traversant ces deux coteaux d'ouest en est, permettent d'embrasser du regard le vignoble et la vieille cité, avec ses tours et ses pignons. Véritable bijou que l'on visite à pied en flânant dans les rues piétonnes et pavées, le village est à découvrir dans son ensemble tant il est harmonieux et attrayant. La rue Général-de-Gaulle, rue principale, ainsi que la rue Saint-Nicolas, la rue du Cheval, la rue Latérale et la rue des Remparts comportent de superbes maisons anciennes. La rue des Juifs débouche sur la cour des Juifs, ancien ghetto, d'où l'on accède à la tour des Voleurs (musée). Car en plus de sa beauté architecturale, Riquewihr ne possède pas moins de cinq musées. Un record pour une cité de 1 200 habitants. Il serait fastidieux de faire l'inventaire de toutes les richesses historiques de la cité, sachez toutefois qu'il ne faut surtout pas passer à côté des superbes maisons anciennes, des colombages, des puits, des galeries qui animent les façades, des oriels ou des cours qui cachent parfois des merveilles, chaque élément architectural ou historique étant décrit brièvement par des plaques en verre apposés sur les murs. Par ailleurs, l'office de tourisme propose des visites gratuites de la vieille ville de fin juin à début septembre.

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Photos de Riquewihr

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2020-05-27
624 pages

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