Bâle, avec sa triple frontière Suisse-Allemagne-France à l'intérieur de la ville, est emblématique de l'Europe, au coeur du " Triangle Trinational ", à la croisée des cultures alpines, latines et germaniques. Troisième ville de Suisse derrière Zurich et Genève avec 166 millions d'habitants, elle est un poumon économique important grâce à l'industrie chimique et pharmaceutique, mais aussi une véritable Mecque de la culture, grâce notamment à sa foire d'art contemporain Art Basel, réputée dans le monde entier. Avec une quarantaine d'institutions dédiées à l'art, Bâle possède plus de musées au km² qu'aucune autre ville en Suisse et sans doute au monde ! Les passionnés découvriront le Kunstmuseum, la Fondation Beyeler ou le musée Tinguely avec beaucoup d'intérêt ; musées, théâtres, salles de concert et galeries d'art qui fleurissent de part et d'autre du Rhin. Sa santé économique attire de nombreux Européens, et a permis la construction de nombreux édifices contemporains, notamment érigés par Herzog & Meuron, qui attirent les amateurs d'architecture, tout comme Vitra, un immense complexe dédié au design. Mais Bâle au-delà de sa modernité et son aspect cosmopolite, conserve une architecture médiévale admirable en son centre, notamment sa cathédrale, ses maisons bourgeoises du XIXe siècle et ses façades richement sculptées.

Traversée par le Rhin, d'une clarté surprenante à se jeter dedans (d'ailleurs les Bâlois le font allègrement tout l'été), la ville bénéficie d'un microclimat ensoleillé et d'une qualité de vie ici unique, car le vélo est roi, et les tramways électriques, silencieux et non polluants, sont d'une ponctualité toute helvétique. La végétation abondante, ses discrètes petites places aux 180 fontaines, les berges du Rhin animées, les ruelles du centre historique invitent à la flânerie. Laissez-vous aller au grès d'une balade !

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Une semaine à Bâle et ses environs

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Une architecture exceptionnelle

Bâle offre aux visiteurs une architecture variée hérités de son histoire. A commencer par sa cathédrale, emblématique, et l'hôtel de ville, vestiges du Moyen Age, tout comme certains pans de remparts encore visible (dont le célèbre Spalentor). La vieille ville compte trois types de constructions historiques : les maisons de style gothique tardif, en pierre ou avec des pans de bois à encorbellement, les hôtels particuliers du XVIIIe, la plupart construits par les marchands de soie à l'âge d'or de ce commerce, et beaucoup de maisons du XIXe siècle, nées de l'essor de Bâle alors la plus grande ville industrielle de Suisse. Les constructions les plus emblématiques de cette époque sont les grandes gares et la poste centrale. Enfin, Bâle est une capitale d'architecture contemporaine, à l'image de la Fondation Beyeler, le phénoménal musée design de Vitra ou les constructions des architectes Herzog & de Meuron. Levez le nez et admirez !

Une capitale culturelle

Bâle est considéré comme la capitale culturelle de la Suisse. Et ce n'est pas peu dire quand on connaît le nombre de musées, de fondations et de galeries d'art que compte le pays ! Imaginez un peu : la ville compte près de 40 musées, dont certains comme la Fondation Beyeler, le complexe de Vitra ou le musée des Beaux-Arts jouissent d'une renommée internationale. La foire d'art contemporaine Art Basel qui a lieu chaque année en juin est l'une des plus réputées au monde. Dans cette dynamique, le centre est jalonné de galeries d'art. Une vie culturelle et artistique alternative se développe en parallèle, à l'image de lieux désaffectés réhabilités.

Le Carnaval de Bâle, qui s'inscrit dans une tradition historique, est aussi un événement très connu et couru. Bâle est aussi une ville de théâtre et de scène. Outre le théâtre de la ville, reconnu pour ses opéras et son théâtre, on compte quelque 25 petits théâtres répartis dans toute la ville et qui contribuent sans aucun doute au dynamisme des différents quartiers, une scène pour les comédies musicales, un nombre incroyable de galeries d'art jeunes et dynamiques... Enfin, tout au long de l'année, Bâle organise une multitude de festivals, concerts et événements culturels en tous genres.

Une cité trinationale au cœur de l'Europe

Aucun doute là-dessus, Bâle est la destination idéale si l'on préfère retrouver ses repères, linguistiques notamment. Il est certain que vous ne passerez pas un séjour dans la ville sans entendre parler français. Au restaurant, dans le tram, sur la place du marché, dans les magasins, les compatriotes ne sont jamais très loin. Du centre-ville, il suffit de prendre la ligne de tram n° 11 pour rejoindre la frontière française à Saint-Louis, en moins de 20 minutes. On croise des Français sans même le soupçonner : la serveuse qui vient de prendre votre commande, le réceptionniste de votre hôtel... De nombreux frontaliers viennent travailler à Bâle, motivés par les salaires plus élevés. Quant aux Allemands, ils sont également nombreux à franchir la frontière, tant pour venir y travailler que pour profiter du programme culturel de la ville. Bâle est LA ville dynamique du triangle trinational par excellence, Mulhouse et Fribourg-en-Brisgau n'ont qu'à bien se tenir. Enfin, Bâle est une véritable plaque tournante du transport international : sur rails, sur le Rhin, sur la route, par les airs.

Une région économique majeure

Bâle est, après Zürich, la deuxième région la plus importante du pays sur un plan économique. C'est en tout cas la plus dynamique économiquement. Notamment grâce à l'industrie chimique et pharmaceutique qui emploie près de 40 000 personnes. Les campus de Novartis et Roche qui font preuve d'un incroyable potentiel d'innovation. Par ailleurs, le secteur bancaire, les services, le commerce et le transport sont très fortement représentés à Bâle. Sa position à la frontière de la France et de l'Allemagne et son port industriel favorisent son développement économique aux portes de l'Europe : la ville brasse 7 à 8 millions de tonnes de marchandises par an, et génère 10 à 15 % du commerce extérieur de la Suisse ! Enfin, les salons, événements et congrès organisés autour de la foire d'art contemporain de Bâle (Art Basel) contribuent au dynamisme de la région, faisant de la ville un point de rencontre primordial pour les différents acteurs de l'économie mondiale.

Savoir-vivre et qualité de vie

Bâle est finalement peu connue par les touristes, sûrement du fait de la discrétion de la Suisse. Pourtant, pour ceux qui la connaissent, Bâle est sans aucun doute une ville à la qualité de vie exceptionnelle. Vous trouverez en plein centre-ville de véritables oasis de calme, de petits havres de paix loin des klaxons et de l'agitation urbaine. Les belles façades, la végétation relaxante et la propreté des trottoirs offrent un cadre quotidien remarquable. Les tramways dont certains ont plus d'un siècle sont efficaces et agréables, silencieux et électriques, offrant un centre-ville sans pollution de l'air. Le Rhin et ses berges invitent à la promenade, les nombreux espaces verts, la sécurité et la propreté de la ville contribuent indéniablement à une grande qualité de vie. L'eau est si claire et propre que l'on peut s'y baigner sans problème ! D'ailleurs ses habitants ne se privent pas comme en témoignent les wicklefish (sac hermétique pour mettre ses affaires) flottants derrière les nageurs ! L'offre culturelle et les loisirs pour toute la famille, les restaurants et bars de la ville, ainsi que la nature environnante, notamment le parc naturel de la Forêt-Noire, sont autant d'atouts aux Bâlois et aux touristes de passage pour goûter à un savoir-vivre remarquable.

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