Il faut remonter jusqu'en 1092 pour trouver mention de la ville de Royan, petit port actif et convoité pour sa position à l'entrée de l'embouchure de la Gironde. Elle passe sous domination anglaise après le mariage d'Aliénor d'Aquitaine avec Henri II Plantagenêt. Pendant les guerres de Religion, catholiques puis protestants s'en emparent jusqu'à ce que son destin bascule une première fois au début du XVIIe siècle, lorsque les troupes du duc d'Epernon la rasent entièrement. Il assortit cette sentence d'une interdiction de reconstruire sur le site, qui va plonger la cité dans l'oubli. C'est l'apparition des premiers " baigneurs ", dès 1830, qui va sauver une première fois Royan. En 1845, le premier casino est érigé sur la butte de Foncillon. Les parcs de Pontaillac et de Saint-Georges-de-Didonne se construisent, et de somptueuses villas sortent de terre. L'arrivée du premier train de voyageurs en 1875 et la construction du plus grand casino de France en 1883 constituent des coups de pouce supplémentaires à l'essor de la ville, qui devient l'un des rendez-vous du tout-Paris, des Rothschild au prince de Galles, de Sarah Bernhardt à Daudet. Le fabuleux succès de Royan semble ne pas avoir de fin jusqu'à la veille de la Seconde Guerre mondiale, quand la ville est détruite une nouvelle fois par les bombardements. Aujourd'hui, Royan, ville de 18 000 habitants, est une station balnéaire très fréquentée. Avec son casino et ses longues plages, une architecture d'après-guerre unissant béton, fer, verre, modernisme et géométrie, la capitale de la Côte de Beauté fait fi de son tragique passé.

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