Etrange destin que celui de Rochefort, ville nouvelle du XVIIe siècle. Sous l'impulsion de Louis XIV, le roi Soleil, Rochefort sort de terre en 1666 pour devenir un grand port de guerre. L'emplacement est idéal : l'accès à l'Arsenal est protégé naturellement par l'estuaire de la Charente et les îles d'Aix et Oléron. Dessinée et édifiée selon un plan en damier, la ville prend son aspect définitif grâce à Michel Bégon, intendant de la Marine, qui organise sa reconstruction en pierre de taille. De cette riche histoire, Rochefort tire sa beauté singulière. Ville d'Art et d'Histoire, le caractère royal de la ville se retrouve dans les édifices monumentaux de l'ancien Arsenal, actif jusqu'en 1927. Bâtiment emblématique, la Corderie Royale demeure aujourd'hui encore un fleuron de l'architecture préindustrielle. Longue de 374 m, cette manufacture approvisionnait les navires en cordage. A quelques pas, dans l'une des formes de radoub qui accueillaient les navires en maintenance, L'Hermione prépare ses prochaines navigations. Frégate du XVIIIe siècle reconstruite à l'identique à Rochefort, elle porte désormais les couleurs de son port d'attache sur les mers du globe. Cette histoire maritime riche se retrouve aussi dans les collections du Musée national de la Marine et en visitant l'insolite Ecole de Médecine Navale, lieu de formation des chirurgiens à bord des navires. Tout dans cette ville fluviale renvoie donc à l'océan et aux expéditions pour des contrées lointaines. Le botaniste Charles Plumier rapporta la fleur de bégonia d'un voyage d'exploration aux Antilles, un conservatoire unique en Europe lui est dédié. Rochefort est aussi la ville d'un autre aventurier célèbre : Pierre Loti. Officier de marine et auteur de " best-sellers " comme Pêcheur d'Islande, l'écrivain y résida toute sa vie, s'y aménageant une demeure des plus fantasques avec les objets rapportés de ses nombreux voyages. Fermée au public pour cause de rénovation, cette maison se découvre virtuellement au Musée Hèbre. L'établissement accueille également le Centre d'Interprétation de l'Architecture et du Patrimoine afin de mieux appréhender l'évolution de la ville. Pour profiter de sa richesse architecturale et admirer ses hôtels particuliers, l'idéal est de parcourir le centre-ville à pied en passant par la place Colbert, où Jacques Demy tourna ses célèbres Demoiselles de Rochefort. Vous pourrez ensuite traverser les Jardins des Retours, louer un vélo et emprunter les pistes cyclables qui mènent au littoral. Si vous souhaitez naviguer, des croisières au départ de Rochefort sont possibles. Au fil de la Charente, vous pourrez apprécier le calme des marais, passer sous le Pont Transbordeur, longer les carrelets caractéristiques de la Charente-Maritime et rejoindre l'île d'Aix, la perle de Rochefort Océan.

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