Rignac est un chef-lieu de canton situé à mi-chemin entre Rodez chef-lieu du département, et la sous-préfecture Villefranche-de-Rouergue. Ecartelé entre ces deux villes plus importantes dont il est également distant de six lieues - 25  km -, ce gros bourg de presque 2 000 habitants a cependant conservé toute sa personnalité au milieu d'un paysage bocager. Rignac est situé au centre d'une pléiade de petits villages disséminés sur le plateau ou bien lovés dans la vallée encaissée de l'Aveyron avec lesquels ce village pimpant constitue une communauté rurale fort dynamique. Belcastel et son château en forme de nid d'aigle qui domine l'étroite vallée de la rivière Aveyron qui a donné son nom au département, Auzits avec son église possédant une crypte du XIe siècle et des peintures moyenâgeuses, Anglars et son église avec un retable du XVIIe, des peintures moyenâgeuses, son curieux bénitier à 4 têtes d'anges et un baptistère du XVe-XVIIe siècles, Mayran et sa tour carrée de Ruffepeyre - La Pierre Rouge -, Goutrens lieu de tournage par le cinéaste Georges Rouquier en 1946 du mythique documentaire Farrebique, chronique paysanne des travaux et des saisons d'une ferme. Film suivi en 1986 par Biquefarre du même cinéaste ayant convaincu ses cousins d'être les acteurs de cette épopée paysanne où les enfants du premier documentaire ont pris le relais des agriculteurs désormais disparus. Situé à une altitude de 500 m, Rignac a longtemps été réputé pour ses marchés et ses foires où un bétail de races locales - Aubrac ou Salers - était acheté par des maquignons aux vastes blouses bleues avant d'être expédié vers Toulouse ou les abattoirs de la Villette. Mais ce qui a subsisté malgré la mécanisation progressive des petites exploitations vouées à la polyculture c'est un art de vivre certain, fait de la juxtaposition du dur travail de la terre alternant avec des fêtes et des cérémonies familiales, tels que les baptêmes ou les mariages donnant lieu à des agapes champêtres au son de la cabrette. Au hasard des rues, on croise ici une fontaine, là de solides bâtisses qui servaient de granges et les anciens ateliers témoins des activités d'antan, maréchal-ferrant, bourrelier, épiciers, cafés et auberges où se mêlaient laboureurs, voyageurs de commerce de passage ou enfants du pays ayant émigré vers les grandes villes et revenus au terroir natal le temps des vacances. Rignac est un village fleuri avec ses jardinières et ses charrettes d'antan ornées, avec son coquet jardin public et son étang. Ce village qui pourrait être l'archétype des villages aveyronnais a cependant une longue histoire. Il fut chef-lieu de viguerie carolingienne puis tomba sous la coupe des puissants comtes de Rodez avant d'échoir aux Cassagnes-Beaufort puis à la famille des Buisson de Bournazel dès le XVIe siècle. Son ancien château a appartenu à Eustache de Beaumarchais et son église, spécimen des églises rurales aveyronnaises a hérité en 1999 d'un orgue à deux claviers de 112 notes et pédale à 30 notes provenant curieusement de l'église cannoise de Notre-Dame du Bon Voyage pour lequel il avait été construit en 1979. Longtemps le maire de ce village a été Jean Puech. Ce notable fut aussi président du conseil général de l'Aveyron pendant 30 ans (jusqu'à 2008), sénateur et ministre de l'Agriculture, et a su gâter le village qui l'a élu maire puis conseiller général. Rignac qui pourrait être écartelé par la présence de deux voisins expansionnistes a su conserver son authenticité. C'est ce qui fait son charme fait de simplicité et où les villageois " d'al brès à la toumbo " - du berceau à la tombe - ont su garder l'art de vivre inimitable des paysans laboureurs ou éleveurs qui furent leurs ancêtres et dont ils ont gardé la démarche et le goût pour un bon friton ou un bon vin de Marcillac.

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9.95 €
2020-10-21
288 pages
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