Dans l'un des plus beaux passages des gorges de l'Aveyron, Belcastel est une apparition soudaine dans un paysage qui semblait presque désert. La silhouette de son château escarpé domine un petit village sur lequel le temps ne semble pas avoir eu prise. S'il en est ainsi, si Belcastel mérite amplement son appartenance aux plus beaux villages de France, il le doit à deux hommes du village. Le premier est Fernand Pouillon, architecte qui, après avoir racheté le château, a entrepris une restauration que d'aucuns jugeaient impensable. Le second est Claude Cayla, le maire, qui a cru en la possibilité de faire renaître l'activité au village, il a d'ailleurs lui-même repris une minoterie. Le château dans sa forme primitive remonte à l'an 900. Il appartenait à la famille des Belcastel, nommée par Charlemagne. Il était issu de la motte castrale, que l'on appelait fort du roc d'Anglars, qui avait pour mission de surveiller le péage du franchissement de la rivière. A l'extinction des Belcastel, au XIIIe siècle, le fort passe aux mains des Sauhnac qui entreprennent la construction du donjon carré, redessinent le fort dans son aspect actuel de forteresse et construisent l'église et le pont. Le dernier descendant de la famille part pour les Amériques, et le château tombe à l'abandon. Depuis le site de Roquecante, on découvre une vue remarquable sur le village et la rivière. A cet endroit, sont localisés six sièges creusés dans le rocher, que l'on nomme les chaises des Seigneurs. A l'entrée du village, sur l'autre rive de l'Aveyron, on découvre la grotte du Lourdou, sorte de réplique de la célèbre grotte de Lourdes, au pied des Pyrénées. Sur l'autel aménagé, la première messe fut célébrée en 1889. Le pont à cinq arches est un ouvrage du XVe, avec sa croix de pierre dressée sur un ancien autel du XIIe siècle. D'autres propriétaires, influencés par les travaux du château, ont restauré au mieux les maisons anciennes, ce qui fait que l'ensemble du village a retrouvé son cachet ancien. De plus, un circuit est balisé dans les ruelles inclinées.

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9.95 €
2019-08-28
312 pages
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