Aquae, Acqs, d'Acqs et Dax, ses noms successifs témoignent de la spécificité de cette ville d'eau et de thermalisme avec la fameuse source de La Nèhe à 64 °C. Cette eau thermale mélangée au limon de l'Adour donne " Terdax, le péloïde de Dax ", cette célèbre boue utilisée dans l'ensemble des établissements thermaux de la ville. Les Romains baptisèrent cette cité " Aquae Tarbellicae ", du nom des Tarbelles qui occupaient les lieux lors de leur arrivée et du fait de la présence des sources chaudes. Cette tribu indigène avait construit une cité lacustre sur le fleuve. Toujours à l'époque romaine, est érigé un pont qui fait de la cité un centre commercial stratégique. Lorsqu'au XIIe siècle, Alienor d'Aquitaine épouse le futur roi d'Angleterre, Henri II Plantagenêt, la ville passe sous domination anglaise et le reste jusqu'à la fin de la guerre de Cent Ans. Au XIXe siècle, afin d'ouvrir la ville et développer l'activité thermale, les Dacquois détruisent les remparts ainsi que le château fort médiéval. A la même époque, Dax bénéficie du goût prononcé de Napoléon III et de l'impératrice Eugénie pour les villes d'eaux.

En 1894, est construit un premier complexe thermal. Clemenceau, Sarah Bernhardt, Sacha Guitry, les personnalités de tous horizons contribueront à donner au thermalisme dacquois tout son prestige. Aujourd'hui plus de 60 000 curistes se rendent chaque année dans la 1re destination thermale française (2 stations, Dax et Saint-Paul-lès-Dax), dont les valeurs thérapeutiques sont reconnues, notamment en matière de rhumatologie et de phlébologie. Située à moins d'une demi-heure de l'océan, aux confins de la Chalosse et du Marensin et en bordure de forêt, Dax, par son environnement préservé, cumule les atouts. Ville commerçante, accueillante, sa qualité d' importante cité thermale lui confère une grande capacité d'accueil marquée de multiples escales gourmandes. L'offre commerçante y est particulièrement importante, plus de 600 commerces. La culture festive et taurine est ici très marquée et chaque été, 800 000 personnes sont accueillies pour la Feria. Ville à taille humaine, plus de 20 000 habitants (Dacquois), elle forme, avec l'agglomération le premier bassin de vie du département des Landes. Mais Dax est avant tout une terre d'accueil où le sourire se décline au naturel.

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