Situé sur la faille géologique dite de Meyssac, Collonges-la-Rouge est le premier site de France à avoir été classé en 1982 au titre des Plus Beaux Villages de France, un label dont il est le berceau. Il faut dire que la particularité de cette charmante localité, véritable joyau du sud de la Corrèze, est d'être entièrement construite de grès rouge. Ce matériau est une roche sédimentaire composé de grains de sable agglomérés, issue de la dégradation du Massif Central il y a plus de 200 millions d'années. Le mystère de la couleur pourpre réside dans les 2% d'oxyde de fer qui participent à sa composition. Une architecture colorée qui, contrastant avec le vert des châtaigniers et des vignes environnants, donne une ambiance particulière à ce lieu doté d'un patrimoine riche et exceptionnel.
Rattachée à la vicomté de Turenne au Moyen-âge, la cité accueille officiers de justice et d'administration qui la choisissent pour résidence, attirés par les privilèges accordés et le charme des collines alors plantées de vignes. Ainsi, castels, tours, maisons nobles et maisons plus modestes forment un ensemble architectural rare. Ce n'est pas pour rien que le village est d'ailleurs surnommé " la cité aux vingt-cinq tours ". Les édifices, construits aux XVe et XVIe siècles pour la plupart, présentent une remarquable harmonie de murs rouges et de toits de lauzes ou d'ardoises. Les monuments témoignent de la prospérité passée de la commune, qui fut jadis une étape sur la route de Saint-Jacques-de-Compostelle, puis le chef-lieu d'une châtellenie au XIIIe siècle.

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