ANDALOUSIE - guide touristique du Petit Futé

Bienvenue en Andalousie !

Découvrir les splendeurs de l'Alhambra, de la Mezquita et des Reales alcázares, c'est bien sûr le circuit premier de tout visiteur qui se rend en Andalousie. L'occasion de se balader dans les ruelles des médinas typiques, d'apprécier le charme de Santa Cruz, de sentir les parfums des jardins luxuriants du Generalife ou du Parc Maria Luisa et de partir sur les traces laissées par les trois grandes cultures qui ont fait son histoire et son patrimoine. Mais si Séville, Cordoue et Grenade restent les destinations incontournables de l'Andalousie, elles ne permettront pas pour autant de connaître vraiment cette région. Aux portes de l'Afrique, ce vaste territoire de légende a beaucoup plus à offrir. Et la litanie est impressionnante : un patrimoine historique et artistique brillant, à découvrir dans chacune de ses huit provinces, des plages parfois somptueuses qui ne se limitent pas à l'exubérante Costa del Sol, de grandes terres vierges, baignées par les mers mais aussi des espaces de montagnes verdoyantes... Pourquoi ne pas partir à la découverte de la délicieuse ville de Cadix et suivre les chemins de la dégustation des vins de Jerez ? Malaga déclinera quant à elle sa formidable offre muséistique, avec ses indispensables comme le musée Picasso, le Thyssen ou le tout nouveau Palacio de la Aduana, et pourra être une porte d'entrée, certes vers la Costa del Sol, mais aussi les richesses de Ronda ou d'Antequera. La province de Huelva réjouira les amateurs de très belles plages de l'Atlantique, alliées au soleil andalou. Et le cap mis sur celle d'Almería permettra de plonger dans le Parc naturel Cabo de Gata Níjar, petit joyau de cette province et Réserve de la biosphère depuis 1997. Sans oublier de rallier le paradis intérieur que constitue la province de Jaen pour admirer des joyaux Renaissance comme Ubeda et Baeza, classés au patrimoine de l'humanité, et partir à la recherche des sources du Guadalquivir dans le parc de Cazorla. Aussi grande que le Portugal, l'Andalousie donne la possibilité de pratiquer, grâce de bonnes infrastructures, tous les types de tourisme. On pourra partir à l'assaut des villes ou préférer des circuits thématiques menant de villes en villes sur la piste des bodegas, des pueblos blancos des provinces de Cadix et Malaga, des élevages de toros bravos, ou plonger au coeur des Alpujarras pour en apprécier le charme de ses villages. Mais l'Andalousie ce n'est pas qu'un patrimoine historique, aussi multiple soit-il, c'est aussi toute la richesse de ses ressources artistiques et culturelles, au premier rang desquelles figure le flamenco, classé au patrimoine immatériel de l'humanité. A découvrir dans les spectacles mais aussi dans la rue et parfois de manière plus authentique dans les Peñas qui vivent cet art au plus près. La fête sera aussi au rendez-vous des corridas à apprécier au moment des multiples ferias. Et bien sûr, la Semaine sainte, semana santa, ce rendez-vous sacré de l'Andalousie sera souvent le moment privilégié pour un séjour. Une visite vous permettra de le constater, si l'Andalousie est unique, ses visages sont bien pluriels.

L'équipe de rédaction

ANDALOUSIE : les adresses futées

ANDALOUSIE : Idées de séjour

Une semaine en Andalousie

1er jour. Arrivée à Séville. Quartier historique de Santa Cruz ; l'Alcazar, Reales Alcázares, ancienne forteresse arabe devenue un somptueux palais et ses jardins magnifiques ; la cathédrale et la Giralda, l'ancien minaret de la Grande Mosquée ; la Casa dos Pilatos, demeure des ducs de Medinacelli. En nocturne, les nombreux bars à tapas de la ville ne laissent que l'embarras du choix.

2e jour. Séville. Les quartiers du centre et de la Macarena : de multiples églises, monastères, la basilique et la calle Sierpes, la rue marchande centrale. Les rives du Guadalquivir : torre del Oro, plaza de toros de la Maestranza, les arènes, le parc de Maria-Luisa qui abrite de nombreux édifices notables, datant de l'Exposition de 1929, et est aussi le plus grand espace vert de la ville. Soirée dans le quartier populaire de Triana.

3e jour. Cordoue. Visite de l'ancienne ville mauresque : la Grande Mosquée (Mezquita - Catedral) et la torre del Alimar, la torre de la Calahorra, tour mauresque et musée de l'islam pour se plonger dans les origines du centre de savoir que fut la ville ; l'ancienne Judería, quartier juif, avec le Callejón de las Flores, minuscule impasse fleurie.

4e jour. Cordoue. L'Alcázar de los Reyes Cristianos et ses jardins bien entretenus, la petite plaza del Potro, palais des ducs de Viana et son musée ; la plaza de la Corredera et les quartiers environnants. Le soir, visite des tabernas de la ville.

5e jour. Grenade. L'Alhambra, un vaste ensemble de palais envoûtant et un joyaux d'architecture, et les jardins du Generalife, résidence d'été et petit paradis. Le soir, l'Albaicín, quartier pittoresque arabe de type médina et ses couchers de soleil depuis le mirador de San Nicolas. Descente par les caldererías, rues des artisans et leurs paisibles teterías, les salons de thé.

6e jour. Grenade. Cathédrale, Capilla Real, Casa de los Tiros, l'ancien souk de l'Alcaicería et les boutiques d'artisans. Le soir, repas au Campo del Principe, puis sortie dans les bars sur les bords du Darro ou dans le Realejo.

7e jour. Antequera. Découverte de cette ville-musée avec une très grosse densité d'églises et de couvents de style Renaissance et baroque et de nombreux palais et demeures et visite de son ensemble de Dolmens, classé au patrimoine de l'Unesco. Puis retour à Séville ou départ de Málaga après la visite des musées de peintures, Picasso et Thyssen.

Séjour long (de 3 à 4 semaines)

L'itinéraire d'une semaine, ci-dessus détaillé, pourra servir de base à cet itinéraire long en prenant un peu plus le temps de vivre et de fouiner, en le rallongeant ainsi à environ 10 jours auxquels on ajoutera, selon les envies, les itinéraires et les séjours modulables de 3 à 8 jours parmi les suivants :

Depuis Séville

La Costa de la Luz (côte atlantique). Parc national del Coto Doñana avec ses pinèdes et ses marécages, au départ de Sanlúcar de Barrameda ou de la province de Huelva ; Cadix, vieille ville envoûtante et cathédrale somptueuse ; Jerez de la Frontera, pour ses bodegas, son flamenco et ses haras de chevaux ; Vejer de la Frontera, pittoresque " village blanc " ; les plages ravissantes de Caños de Meca y Bolonia ou encore Tarifa, la Mecque des surfeurs. C'est la ville la plus ventée d'Europe, d'où l'on peut apercevoir les côtes marocaines.

De Séville vers le Portugal. La Sierra de Aracena, une bonne option pour les randonneurs souhaitant parcourir des sentiers au milieu des chênes verts, et puis les grottes de las Maravillas ; Aroche et Jabugo, le pays du jambon ibérique ; descente ensuite via les Minas de Riotinto, sur la côte de Huelva, pour découvrir les sites d'où est parti Christophe Colomb pour découvrir l'Amérique tels que Palos de la Frontera ou Moguer.

De Séville à Cordoue (ou inversement). Ce parcours présente des étapes historiques très intéressantes, avec des villes comme Carmona, cité au patrimoine multiple, Marchena, pour son architecture, Osuna, très belle ville aux nombreux monuments, Estepa, ville en balcons au riche passé, Écija, la ville des tours, Almodóvar del Rio, avec un château sur le Guadalquivir. Sur cette route, on croisera également plusieurs témoignages de l'époque bétique, dont Itálica, une cité romaine proche de Séville, ou de l'époque arabe avec Medina az-Zahara, avec sa mosquée et ses palais arabes, près de Cordoue.

Depuis Grenade

De Grenade à Almería. Guadix et Purullena, pour les maisons troglodytiques, les cuevas ou les grottes ; La Calahorra et son château Renaissance ; Finana, village avec mosquée ; la Sierra Nevada et son flanc sud, avec possibilité de skier. Las Alpujararras et son paysage de moyenne montagne et ses villages pittoresques, idéal pour les randonnées ; le désert de Tabernas, sorte de Far West avec ses décors de cinéma, le parc naturel de Cabo de Gata et ses paysages hallucinants avec, notamment, les playas de los Genoveses y Agua Amarga, deux très belles plages et Mojácar, un village magnifique.

Málaga et la Costa del Sol. De passage sur la côte, on pourra se rendre à Málaga pour voir la cathédrale Santa Iglesia, jamais achevée, et les jardins du paseo del Parque pour apprécier l'ombre des palmiers et des orangers ; l'Alcazaba, forteresse maure d'origine romaine et son musée ; le castillo de Gibralfaro, château maure avec vue sur la vieille ville ; le port ; les arènes et le musée Picasso, natif de la ville. Puis, sur la Costa del Sol, ou à proximité, Nerja, Vélez Málaga ou Frigiliana sont de petites villes assez préservées de la concentration d'immeubles, qui peuvent constituer de bonnes haltes en basse saison et en moyenne saison...

Séjours thématiques
La route des villages blancs

C'est un parcours qui s'effectue sur une zone située à cheval entre les provinces de Cádiz et Málaga, plus précisément dans une région comprise entre Jerez de la Frontera, Algésiras et Ronda. Plusieurs itinéraires sont possibles pour relier tous ces pueblos blancos pittoresques à la blancheur éclatante ; on pourra par exemple faire la liaison entre les deux gros bourgs que sont Ronda et Arcos de la Frontera, l'occasion aussi d'aller à la rencontre des parcs naturels de Grazalema, de Los Alcornocales ou de la Sierra de las Nieves. On découvrira des paysages variés et fabuleux. Les deux principales étapes seront Ronda, perchée sur un plateau rocheux au coeur d'un cirque de montagnes, et Arcos de la Frontera, ville blanche typique construite sur une faille rocheuse. Dans le détail, pour apprécier la qualité de la lumière et la vivacité des couleurs de la campagne : Setenil de las Bodegas, Grazalema, Zahara de la Sierra, Ubrique, Jimena de la Frontera, Gaucín constituent des haltes bien plaisantes, d'autant que la région est bien équipée en gîtes ruraux et que les activités de tourisme vert et sportif ne manquent pas.

Pour plus d'informations : www.turismoderonda.es - www.serraniaderonda.com - www.alcornocales.org - www.sierranieves.com - www.sierradecadiz.com - www.arcosdelafrontera.es

La province méconnue de Jaén

En se plongeant dans des étendues d'oliveraies à perte de vue, on découvrira une province rustique avec Jaén, son castillo de Santa Catalina, sa forteresse maure, ses thermes arabes et sa cathédrale ; la Sierra Mágina, voisine ; Baeza, une petite ville très fournie en monuments qui a été intégrée au patrimoine mondial de l'Unesco en 2003. Tout comme Úbeda, également d'architecture Renaissance. Pas très loin, la Sierra de Cazorla, Segura y las Villas, le plus grand parc naturel d'Espagne, présentent une bonne opportunité pour régaler les amoureux de la nature. Le mieux est d'être véhiculé pour un circuit complet jalonné de haltes gastronomiques car on mange bien dans la province jiennsense.

Pour plus d'informations : www.jaenparaisointerior.es

La route du califat

C'est une route qui relie les plus importantes capitales de l'histoire hispano-musulmane, Cordoue et Grenade. Sur les chemins d'Al-Andalus à la recherche notamment de l'héritage omeyyade, on pourra rencontrer Lucena ou Cabra, dans la Subbética ; Baena, ville blanche de la Campiña avec de fortes traces de son passé musulman ; Alcalá la Real et sa citadelle maure. Au milieu des oliveraies, ce parcours fait partie des sept itinéraires culturels européens tracés par le Legado Andalusí, un projet touristique et culturel dont le but est de promouvoir la connaissance et la mise en valeur des vestiges historiques de la civilisation arabo-andalouse. Pour effectuer ce circuit à son rythme, le mieux est de louer une voiture et de loger en gîte ou chambre d'hôtes. Les autres routes culturelles et historiques sont celles de Washington Irving, Ibn-Battuta, Al-Isiddri, des Nasrides, des Almoravides et Almohades, de Léon el Africano. Toutes se croisent à Grenade. En plus des informations que vous lirez dans ce guide, des brochures assez détaillées existent sur chaque parcours.

El Legado Andalusí. Edificio Corral del Carbón. C Mariana Pineda, s/n 18009 Grenade ✆ +34 958 225 995 - www.legadoandalusi.es

La route des vins de Xérès

Ce parcours s'effectue dans la province de Cadix, tout particulièrement dans les villes de Jerez de la Frontera, Sanlúcar de Barrameda, El Puerto de Santa María et Chiclana de la Frontera. De cave en cave, le secret de l'élevage, la criadera, et du vieillissement, solera, les vins de Xérès, fino, amontillado, oloroso... n'en sera plus un pour vous ! Ces vins de renommée internationale sont obtenus sur des terrains possédant des caractéristiques particulières et bénéficiant de conditions météorologiques exceptionnelles. Cette région ne manque pas d'attraits puisqu'elle possède de très belles plages et une gastronomie riche en poissons et fruits de mer. Selon la saison pourquoi ne pas choisir Jerez, bien desservie par bus et train, ou bien une ville côtière pour rayonner en voiture. Certaines caves organisent des ateliers de connaissances, des écoles de langues proposent des packages avec cours d'oenologie et de langue espagnole. Une partie des adresses des bodegas se visitant dans ce secteur appelé El Marco sont inscrites dans ce guide. Il faudra penser à ne pas sombrer dans l'alcoolisme à la suite de cette tournée de dégustation, on le rappelle, l'alcool se consomme avec modération.

Pour plus d'informations : www.brandydejerez.es - www.sherry.org

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