Guide de La Réunion : Les plus de La Réunion

Une nature éclatante

29 °C dans l'air, autant dans l'eau, une végétation exubérante de tous côtés : véritable jardin d'Éden, on ne s'étonnerait pas que La Réunion et son climat tropical aient été le paradis des premiers explorateurs. Pour autant, le paysage actuel de l'île a surtout été façonné par les hommes qui y ont implanté la grande majorité des fruits que l'on trouve sur les étals des marchés. Cocotiers et filaos ondulant sous les alizés, vergers goulus de mangues et de letchis, cascades de jacarandas et de frangipaniers embaumant l'atmosphère et colorant les tapis verts des vallées... C'est une véritable explosion de couleurs et de senteurs qui s'opère à chaque instant. Mais si le sable fin des plages de l'ouest et leurs fonds marins aux poissons et coraux multicolores en font une destination balnéaire idéale, "  l'île intense  " ne saurait se contenter de ce simple cadre tropical. Hormis la neige et les glaciers (quoique...), ces contrées australes rassemblent en effet presque tous les paysages et climats que la nature a pu créer. C'est à l'intérieur, dans le secret de ses terres, que La Réunion se dévoile dans toute sa splendeur : avec ses montagnes ardues, les plus hautes de l'océan Indien, ses forêts primaires, sa faune et sa flore endémiques ne comptant aucune espèce dangereuse, ses rivières de galets, ses profondes ravines, ses plaines lunaires...

Le paradis de la randonnée

La Réunion se savoure surtout à pied. C'est en crapahutant que l'on remonte le temps, que l'on se frotte aux traditions et que l'on découvre un art de vivre en relation constante avec la nature.

Trois cirques, Salazie, Cilaos et Mafate, sont enclavés au coeur de l'île. Avec leurs cascades nichées dans des reliefs accidentés, leurs remparts luxuriants, leurs villages montagnards et leurs kilomètres de sentiers de randonnée, ils sont classés au patrimoine mondial de l'Unesco depuis août 2010. De nombreux hameaux (dits îlets) n'y sont accessibles qu'à pied. Au centre des cirques, le piton des Neiges, le plus haut sommet de l'océan Indien, offre un point de vue à couper le souffle. Autour, la savane, les marais, les falaises, les pitons et les champs s'étendent à perte de vue, tandis qu'aux abords du piton de la Fournaise, les immensités sablonneuses et désertiques prennent le dessus.
Le volcan, l'un des plus actifs au monde, livre son feu d'artifice époustouflant, éruption incandescente des entrailles de la terre, environ une fois par an. Sillonné de sentiers plus ou moins longs et difficiles, l'ensemble de l'île est un magnifique terrain de jeu pour les marcheurs du dimanche comme les trekkeurs professionnels. Plus de 1 000 km de chemins entretenus par l'ONF s'étirent sous vos pieds : il serait dommage de ne pas en profiter.

Les phénomènes cycloniques ont repris de plus belle et l'année 2018 a été marquée par de forts épisodes de vents et de pluie. Avant de partir en randonnée, pensez à vous rendre sur le site Internet de l'ONF afin de connaître l'état des sentiers : www.onf.fr/la-reunion

Un peuple métissé

Déserte jusqu'en 1649, le peuplement définitif de l'île ne commencera qu'en 1665 avec l'arrivée du premier gouverneur Etienne Regnault. La Réunion a ainsi forgé son identité sur les flux migratoires qui ont ponctué son histoire. Ici vivent Cafres (descendants d'esclaves africains), Malbars, Tamouls et Zarabes (originaires d'Inde), Gros Blancs (descendants des colons blancs) et Petits Blancs (ou Yabs, descendants des nombreux Blancs ruinés par les aléas de l'Histoire), Zoreilles (venus de métropole), Chinois, Mauriciens, Comoriens, Mahorais et Malgaches. Née dans la douleur de l'esclavage, unie aujourd'hui par la créolité, la société réunionnaise, fraternelle et chaleureuse est un exemple de tolérance pour le monde entier.
Plus métissée que mélangée, à la fois créole, laïque et religieuse, la population n'est soumise à la domination d'aucune ethnie, que ce soit numériquement, culturellement ou politiquement. Loin d'être déracinés, les Réunionnais cajolent leur identité commune tout en demeurant fidèles aux traditions propres à chaque communauté. Ici, les différences causent rarement des différends. Se sentant avant tout Réunionnais, les habitants de l'île composent une société plurielle et harmonieuse.

Une culture riche et vivante

D'innombrables temples hindous, bouddhistes et taoïstes, des églises chrétiennes, ou encore des mosquées parsèment l'île, perpétuant les rites de chacun. Ainsi, à Saint-Denis ou à Saint-Pierre, dans le centre-ville, il n'est pas rare d'entendre le muezzin, les cloches de l'église et les tambours malbars se télescoper !

Ne manquez pas les superbes demeures traditionnelles (cases créoles) des grandes plantations d'antan, les monuments historiques hérités de la Compagnie des Indes ou encore les distilleries de rhum. Profitez d'une gastronomie variée et d'une culture du terroir authentiquement créole, qui mêle allégrement cari (le plat de référence), rougail, gratin chouchous, tarte aux jujubes, et même fromages et vins locaux  ! Les inspirations culinaires indiennes, européennes, chinoises, malgaches et américaines se retrouvent également dans la musique et la danse.
Joignez-vous à un kabar (ces grandes fêtes conviviales), dansez-y le séga ou le maloya. La vie culturelle réunionnaise, en plus d'être traditionnellement riche et dynamique, est largement subventionnée par le département, la région et L'État. Ce qui garantit des musées de qualité, des monuments historiques entretenus, la promotion de la qualité en matière gastronomique et des spectacles variés.

Une terre de sensations fortes

Les sports extrêmes trouvent ici un terrain propice. La Réunion, île intense ! Sur la côte comme dans les hauts, dans les vagues comme à flanc de falaise, les amateurs de sensations fortes ne seront pas déçus. S'il y a des sports à sensations auxquels vous voulez vous essayer depuis des lustres, c'est le moment de le faire. Que vous vous déplaciez à pied, à cheval, en VTT, en 4 x 4 ou en quad, il vous faudra bien plus d'une vie pour découvrir les milliers de kilomètres de sentiers de la Réunion.

Le Grand Raid ou la Diagonale des fous qui a lieu chaque année amène des milliers de coureurs des quatre coins du globe pour une traversée de l'île exceptionnelle. Plus de 170 km de trail de montagne, sur 10 000 m de dénivelé, en passant par l'intérieur des trois cirques. Les premiers arrivés le font en près de 24 heures. Le trail de Cilaos et d'autres compétitions rassemblent chaque année des foules immenses.

L'île à grand spectacle, c'est aussi comme cela qu'on l'appelle. " Du battant des lames au sommet des montagnes ", canyoning et rafting sont autant d'activités qui vous plongent dans une nature préservée. De nombreux circuits sont organisés par des professionnels référencés dans notre guide.

Dans les airs, le parapente et le paramoteur vous embarquent pour une virée inoubliable. Petit saut à 800 m d'altitude ou 1 600 m pour les plus courageux. Les départs se font le plus souvent de la côte ouest, la baie de Saint-Leu plus précisément. Les structures sont nombreuses comme celle de Jimmy (www.parapentedesziles.com).

Sur l'eau, entre les sorties baleines ou dauphins, le parachute ascensionnel, le jet-ski, mais aussi sous l'eau avec la plongée, voire sous terre en explorant les lavatubes, tout est possible. Que l'aventure commence !

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